Monthly Archives: januari 2012

Avslöjad: USA:s chifferbyrå

Amerikas svarta kammare

Det finns en särskild litteraturgenre som skulle kunna kallas ”avslöjande bakom kulisserna-böcker”. En person som deltagit i ett skeende berättar i efterhand om vad som hände, och avslöjar ibland tidigare hemliga uppgifter.
En av de första böckerna av denna typ var ”Amerikas svarta kammare” av Herbert Yardley (Tiden, 1938), som handlar om kryptografi, signalspaning och chiffer.

Herbert Yardley var en av grundarna av USA:s chifferbyrå, en kryptografisk enhet inom USA:s underrättelsetjänst under mellankrigstiden. Redan i slutet av första världskriget hade Yardley knäckt koder. Han arbetade då för avdelningen MI-8.
Chifferbyrån, en underavdelning till MI-8, startade sin verksamhet 1919. Deras främsta mål blev att knäcka de japanska koderna, något Yardley och hans stab lyckades med efter något år. Sedan kunde alltså USA läsa hemliga japanska telegram.
I slutet av 1920-talet fanns det dock inte lika stort intresse för chifferbyråns verksamhet, och USA:s utrikesminister Stinson anmärkte att det var direkt opassande att läsa andras post. Efter börskraschen 1929 stängdes MI-8:s verksamhet helt, och Yardley bestämde sig för att skriva en bok om sina aktiviteter: ”America’s black chamber”, som utgavs 1931.

Boken var mycket avslöjande. Här kunde alla läsa om USA:s signalspaning  från slutet av första världskriget och under hela 1920-talet. Det påstås att 19 länder via denna bok fick veta att USA hade knäckt deras hemliga koder. Situationen var mycket pinsam för amerikanerna. Myndigheterna undersökte om man kunde stämma Yardley, men han hade inte brutit mot några lagar genom att publicera sin bok. Den utgavs på svenska först 1938 under titeln ”Amerikas svarta kammare”.

Det finns inte så många böcker som tar upp kryptografi, och denna beskriver dessutom hur man arbetade med chiffer och koder på den för-datoriska tiden.

Amerikas svarta kammare i bibliotekets katalog

Medeltida stenskulptur

Västergötlands medeltida stenskulptur

Det svenska landskap som har flest medeltida stenskulpturer är Gotland. Västergötland kommer på andra plats. I den fina boken ”Västergötlands medeltida stenskulptur” av Jan Svanberg (Signum / Atlantis, 2011) får vi en utmärkt guide till detta framstående kulturarv.

Jan Svanberg är professor i konsthistoria och expert på medeltida konst. Det som är ovanligt med skulptörerna i Västergötland är att de ofta signerade sina verk. I landskapet fanns många kyrkor och kloster, och en hel del av utsmyckningen av sten finns bevarad idag. I boken beskrivs konsten i t ex Skara domkyrka och Varnhems klosterkyrka, men också i mindre lantkyrkor. Både romansk och gotisk stenskulptur tas upp.

Detta är ofta mycket uttrycksfull och levande konst. Våra äldsta bevarade regentporträtt finns i Skara. De föreställer Valdemar Birgersson och hertig Magnus, senare kallad Ladulås. Precis som antikens skulpturer var de flesta av de medeltida stenkonstverken i samtiden målade i starka färger. I boken finns drottning Katarinas rekonstruerade gravvård i Gudhem återgiven. Vi kan också läsa om relieferna på Forshems kyrka, kända från Jan Guillous böcker om korsriddaren Arn.

Boken innehåller många fotografier av mycket hög kvalitet. En mycket fin och läsvärd bok om ett viktigt medeltida kulturarv.

Västergötlands medeltida stenskulptur i bibliotekets katalog

Tredje rikets myter

Tredje rikets myter

Det finns en stor mytbildning kring nazismen och Hitlertyskland. Det tredje riket byggde själv upp en stor flora av legender och myter. I vår tid matas vi dessutom med allehanda filmer, tv-serier, romaner osv om tredje riket. Till sist blir det svårt att skilja fakta från fiktion.

Peter Olausson driver webbplatsen Faktoider.nu och har under ett flertal år samlat texter kring faktoider, dvs osanningar och missuppfattningar i olika ämnen. Hans bok ”Tredje rikets myter” (Forum, 2011) beskriver faktoider och rent falska påståenden kring nazismen.
Författaren har strävat efter att vara ganska heltäckande i ämnet, så därför finns många aspekter av myter med i boken.

Först avhandlas nazismens egenskapade mytbildning, t ex dolkstötslegenden, de olika raslärorna och kulten av de egna martyrerna. Sedan övergår boken till att behandla andras felaktiga uppfattningar om saker kring tredje riket. Ett långt kapitel handlar såldes om nazisternas ”Wunderwaffen” (”undervapen”) som skulle vända krigslyckan. Och hur var det egentligen med Hitlers atombomb? Här får vi veta att nazisterna inte var i närheten av att utveckla någon sådan, trots att amerikanerna hela tiden trodde det.

Här finns kapitel om så vitt skilda saker som tysk fysik, ockult nazism, tredje rikets relation till kyrkan, Albert Speers Germania och givetvis om Förintelsen.
Ett annat kapitel handlar om myter i efterhand. Här kan du läsa om nazisternas flygande tefat och om hemliga baser i Antarktis (jo, det finns folk som tror på detta!).

Eftersom boken vill spänna över ett så stort ämnesområde och dessutom ta med nästan allt i mytväg blir den något spretig. Författaren gillar dessutom långa meningar med flera bisatser, ibland även med parenteser. Texten kan därför emellanåt vara något tungläst, men innehållet är intressant.
Olausson vill gå till botten med flera av de mytiska påståenden som spridits och strävar efter att hitta källorna till dem, något som inte alltid går.

”Tredje rikets myter” avslutas med en utmärkt genomgång av författarens källmaterial, för den som vill läsa mera. Han varnar också för vissa ”opålitliga” memoarböcker.

Tredje rikets myter i bibliotekets katalog

Krigsherrar

Krigsherrar

Känner du dig sugen på en rejäl, färgsprakande bok i stort format om fältherrar och militärhistoria? Då är detta boken för dig: ”Krigsherrar : militärhistoriens främsta befälhavare” av Reg G Grant (Fischer, 2011).

Detta är en svensk utgåva av en Dorling-Kindersley-bok. Det brittiska förlaget specialiserar sig på överdådigt illustrerade böcker som ofta är stora och tunga.

I denna bok är det de militära befälhavarna som står i centrum. Berättelsen börjar med antiken och går sedan kronologiskt fram till nutid. Det är mycket Europa, men här finns också beskrivningar av fältherrar från Asien, Afrika och Amerika. Texten är lite snuttifierad emellanåt men man får en bra överblick. Bokens främsta egenskap är det fantastiska bildmaterialet. Varje uppslag sprakar av färg och här finns också en del nyritade kartor över de mest kända fältslagen.

Omslaget pryds av Karl XII, trots att han endast medverkar sparsamt i boken. Gustav II Adolf hade varit en bättre omslagspojke eftersom han är med på hela 4 sidor.

Detta känns som en påtagligt manlig bok. Intressant och omfattande läsning för den historiskt militärintresserade. Bokens format (26 x 30 cm) och tyngd gör den dock något svårhanterad.

Krigsherrar i bibliotekets katalog

Svenska upplopp

Det stora elefantupploppet

Folkliga upplopp beskrivs inte så ofta i böcker om svensk historia, men här har vi en intressant bok som gör just detta.
”Det stora elefantupploppet och andra berättelser från Sveriges bråkiga 1800-tal” (Pluribus, 2011) beskriver fem olika upplopp från 1800-talet. Boken är skriven av fem olika författare, av vilka flertalet är historiker verksamma vid Lunds universitet.

Traditionellt brukar det framhållas att Sverige inte haft så många upplopp, det har varit samförståndsanda och inga revolutioner. Den bilden stämmer inte riktigt i alla delar.

Det närmast osannolika elefantupploppet som givit boken dess titel utspelade sig i Skänninge rådhus 1806. En fransman från Avignon reste runt i landet med en cirkus, och till cirkusen hörde en elefant, den första som besökt Sverige. När cirkusen kom till Skänninge inhyste man elefanten på övervåningen i rådhuset, där det annars fanns en arrestlokal. Cirkusen med det stora djuret väckte givetvis stor uppmärksamhet, och man kunde få komma och se på elefanten mot betalning. Kostnaden ansågs dock hög, 8 skilling, och snart började missnöjet sprida sig i den stora folkmassa som samlats i rådhuset. Då bestämde sig borgmästaren för att skingra folkmassan, och upploppet bröt ut.

De fem berättelserna i boken kan läsas var för sig i vilken ordning man vill. Det är intressanta episoder som återges. Ölands norra udde 1850, hungerupproret i Jönköping 1855, kravallerna i Kungsträdgården i november 1868 (vid avtäckandet av Karl XII-statyn), samt kravallerna i Lund 1898. Ett avslutande kapitel, ”Sveriges bråkiga 1800-tal” sammanfattar hur konflikterna kunde uppstå och hur samtiden och eftervärlden har sett på dem.
Levande, läsvärt och intressant om händelser som sällan återges i andra böcker.

Det stora elefantupploppet i bibliotekets katalog

Uppsala domkyrka

Nya guideboken om Uppsala domkyrka

Så gott som alla som någon gång varit i Uppsala har besökt domkyrkan. Den är Nordens största kyrka och började byggas på 1270-talet, men den invigdes först 1435.
Uppsala domkyrka är också fylld av spår och minnen från Sveriges historia. Med hjälp av ”Nya guideboken om Uppsala domkyrka” av Annika Franzon (Uppsala Publishing House, 2005) kan du ta del av massor av intressanta faktauppgifter om kyrkan.

I mer än 700 år har människor besökt domkyrkan, som är en av våra stora turistattraktioner. Varje år har den en halv miljon besökare.
Domkyrkan är 118,7 meter lång och lika hög. Det är lika långt som 200 alnar. Väggmålningarna inne i kyrkan täcker en yta som är lika stor som två fotbollsplaner.

Mycket har hänt här under 700 år. Två kungar och fem drottningar ligger begravda här, och i kyrkan finns dessutom Erik den heliges relikskrin. Emanuel Swedenborg, Carl von Linné och Nathan Söderblom ligger också begravda här.
I den här intressanta guideboken kan du läsa om varje gravkor, om alla målningar, om stenskulpturer och utsmyckningar, om orglarna, om portalerna och inte minst om de tre bränder som kyrkan drabbats av, senast vid den stora stadsbranden 1702 då kyrkan brändes ut fullständigt.

Rikt illustrerad med mängder av färgfoton. En fräsch, trivsam och aktuell guidebok som gör ditt nästa besök i domkyrkan mer spännande. Även om du besökt kyrkan flera gånger kommer du garanterat att hitta nyheter i boken, som du inte kände till förut.

Nya guideboken om Uppsala domkyrka i bibliotekets katalog

SAAB

SAAB - hela historien

Ett av Sveriges mest välkända bilmärken, SAAB, ser ut att vara på fallrepet för gott.
Det har utgivits många böcker om SAAB. Den senaste, som påpassligt nog utkom i slutet av 2011, mitt i nyhetsflödet, heter ”SAAB: hela historien” av  Erik Wedberg (Bonnier fakta/Teknikens värld, 2011).

I den här snygga boken får vi hela historien om SAAB, från den första ”ur-SAABen” 92 fram till dagens lyxmodell 9-5 och Muller-eran.
Boken profilerar inte bara de olika bilmodellerna, utan också de enskilda personer som var med och utvecklade dem. Här finns flera fina personporträtt.

SAAB-ledningen fick se den första prototypen av ”ur-SAABen” i Linköping 1946. Pressvisning blev det först året därpå, 1947. Men det var först 1950 som man kunde köpa sig en SAAB 92. Den gick dock bara att få i mörkgrönt eftersom det fanns ett så stort lager kvar av denna färg efter andra världskriget. Så började det, och många klassiska modeller skulle följa.

Den här boken är väldigt trevlig och bläddervänlig. Den fokuserar inte överdrivet mycket på det rent tekniska, utan mera om modellernas design och funktioner. Det mesta av bildmaterialet kommer från tidskriften Teknikens världs arkiv. SAABs historia är också en berättelse om efterkrigstidens Sverige.
155 snygga sidor i lagom stort och inte alltför svårhanterligt format. Kul läsning för både nostalgiker och andra.

SAAB: hela historien i bibliotekets katalog

Guldets magi

Guldets magi

Guldets skimmer och skönhet har lockat människor genom tusentals år. Även vi moderna mobilsurfande nutidsmänniskor kan ibland dra efter andan när vi får syn på ett stiligt guldföremål.
1994 öppnades Guldrummet på Historiska museet i Stockholm. Där kan man se en hel del av Sveriges främsta forntida och medeltida guld- och silverföremål.

I boken ”Guldets magi i saga och verklighet” (Statens historiska museum, 1994) kan du läsa om alla dessa fynd.
Fynden presenteras i kronologisk ordning med början i sten- och bronsålder, vidare till järnålder, vikingatid och medeltid.

Man slås av det enastående hantverk som ligger bakom dessa konstnärliga arbeten. De tre guldhalskragarna från folkvandringstiden är välkända, med sin myllrande ornamentik som vi har svårt att tolka idag. I denna bok kan du se fina fotografier av detaljerna på dessa halskragar.

Andra fynd från denna tid är de så kallade brakteaterna, runda och uttrycksfulla guldsmycken. Och till vad användes egentligen de små ”guldgubbarna”?
Kolla in den 3000 år gamla guldskålen, eller allt vikingatida silversmide som du också kan läsa om i den här tjusiga boken. Massor av fina bilder.

Guldets magi i bibliotekets katalog

Livet på landet förr

Livet på landet förr

Tidskriften Land efterlyste under hösten 2007 fotografier från livet på landsbygden förr i världen. Gensvaret blev oerhört stort. Man fick in över 1000 bilder från läsare i hela Sverige.
Många av bilderna har samlats i boken ”Livet på landet förr: landsbygdens egna bilder från Sverige på 1940-, 50- 60-, och 70-talet” (LRF Media, 4. upplagan, 2011).

Här finns bilder i både svartvitt och färg. Det är en mycket fin och trevlig bok om ett Sverige som inte längre finns kvar. Man har sorterat bilderna i olika decennier. Boken börjar med 40-talsbilderna och slutar med de från 70-talet. För varje bild anges var den är tagen och under vilket år.

Alla dessa bilder som tagits av helt vanliga svenskar var aldrig tänkta att publiceras i böcker, men idag är vi mycket tacksamma för att detta vardagsliv finns dokumenterat. Hur är det med alla de bilder som tas i vår tid, då alla går omkring med en kameramobil i fickan? Vem ska samla ihop dessa bilder och dokumentera vår tid om 50 år?

”Livet på landet förr” är en trivsam och bläddervänlig bok, fylld av nostalgi. Det är också en bra presentbok. 163 sidor.

Livet på landet förr i bibliotekets katalog

Koreas historia

Atlas of Korean history

I och med maktskiftet i Nordkorea står den koreanska halvön åter i omvärldens fokus. De senaste 60 årens koreanska historia har vi kanske koll på, men hur är det egentligen med den långa förhistorien? Den är inte lika allmänt känd hos oss.

”Atlas of Korean history” (Stallion Press, 2008) är en maffigt bläddervänlig bok om 5000 år av koreansk historia. Som titeln antyder består det rika bildmaterialet mest av kartor, men det här är ingen vanlig historisk atlas. Man kan se boken som en översiktlig läsebok om koreansk historia, som råkar vara överdrivet illustrerad med politiska, ekonomiska och sociala kartor.
Författarna är verksamma vid Korean National University of Education i Sydkorea.

Korea har en lång och rik historia. Upptäck asiatisk historia ur ett helt nytt perspektiv genom att läsa denna oerhört snygga och innehållsrika bok. Visste du att japanerna under seklerna invaderat Korea flera gånger, och att deras ockupation tidvis var mycket hård?

Atlas of Korean history i bibliotekets katalog


Gyeongbokgung-palatset, Söul, Sydkorea (påbörjat 1394). Det förstördes under den japanska ockupationen. Palatset är nu under restaurering och återuppbyggnad.

Axel Oxenstierna

Kanslern del 1Kanslern del 2

6 januari 1612, för 400 år sedan, tillträdde Axel Oxenstierna posten som Sveriges rikskansler. Han innehade sedan posten i hela 42 år, och byggde under denna tid upp Sverige som en modern och effektiv stat. När han avled 1654 hade Sverige förvandlats till en av Europas stormakter.

Gunnar Wetterbergs stora biografi om Axel Oxenstierna är ett magnfikt verk, uppdelat i två band: ”Kanslern. Axel Oxenstierna i sin tid” (Atlantis, 2002).

Axel Oxenstierna är Sveriges genom tiderna störste statsman och definitivt en av historiens viktigaste svenskar. Han hade i högsta grad även en stor internationell betydelse. Ingen annan svensk, som inte var regent, har innehaft så mycket makt under så lång tid. Det var dessutom en svår och utmanande tid för Axel Oxenstierna att verka i.

Axel Oxenstierna hade en avgörande roll vid tre svenska regenters trontillträden: Gustav II Adolf, Kristina och Karl X Gustav. I egenskap av rikskansler var han deras främste förtroendeman. Han hade en stor strategisk förmåga och var en briljant förhandlare.

Oxenstiernas gärning gör sig fortfarande påmind. Det var han som skapade landets moderna förvaltning. Han lät organisera Sverige i de län vi än idag har kvar, styrda av landshövdingar. Det var de ständiga krigen som framtvingade behovet att organisera Sverige på ett så effektivt sätt som möjligt. De statliga ämbetsverken kom till. Utbildningsväsendet reformerades. Hans inflytande blev bestående.

Axel Oxenstierna har inte undgått kritik. Han bidrog till att trettioåriga kriget i Tyskland förlängdes med ett flertal år, och hans släkt skodde sig på olika sätt när den nya stormakten byggdes upp. Axel Oxenstierna skaffade sig också med tiden en mycket stor privat förmögenhet och fick även en hel del fiender.
Samtidigt var han mycket intellektuell och väldigt beläst. Man håller sedan mer än 100 år tillbaka på att utge Axel Oxenstiernas brev i bokform. En hel del av dessa böcker har vi också på biblioteket.

Gunnar Wetterberg, som är samhällspolitisk chef på SACO, är landets främste expert på Axel Oxenstierna och hans biografi är ett riktigt storverk. Hela verket omfattar över 1000 sidor.

Kanslern i bibliotekets katalog (OBS, 2 delar)

Gravfynd i Konungarnas dal

Arkeologer har funnit en hittills okänd grav i Konungarnas dal i Egypten. Gravplatsen tillhör en kvinnlig sångerska under den 22:a dynastin (ca 945-712 f. Kr.), dotter till en Amon-överstepräst.

Det var en grupp schweizare från universitetet i Basel som gjorde fyndet. Det är mycket ovanligt med nya gravfynd i Konungarnas dal. Sedan Howard Carter fann Tutanchamons grav 1922 har det endast gjorts ett senare gravfynd där, innan veckans upptäckt.

Fyndet visar att det inte bara var kungligheter som begravdes i Konungarnas dal.

BBC News: Egyptian tomb holds singer Nehmes Bastet’s remains

Läs tidigare blogginlägg om Konungarnas dal

Omvälvningarnas tid

Omvälvningarnas tid

Åren 1792-1815 är en av de mest dramatiska och förändrande perioderna i Sveriges (och även Europas) historia. Franska revolutionen skakade om de gamla monarkierna och Napoleonkrigen ritade till sist om Europas karta ganska ordentligt.
När kung Gustaf III mördades på Operabalen 1792 var Sverige ett enväldigt kungarike, men 1815 såg situationen helt annorlunda ut. Det moderna Sverige hade då börjat träda fram.

Militärhistorikern Martin Hårdstedt beskriver den här intressanta och händelserika perioden i boken ”Omvälvningarnas tid: Norden och Europa under revolutions- och Napoleonkrigen” (Norstedts, 2010).

Boken är omfattande och mycket innehållsrik. Perspektivet är i huvudsak politiskt och militärt. Hårdstedt, som tidigare skrivit den uppmärksammade och prisbelönade ”Finska kriget 1808-1809” (2006) skriver väldigt medryckande och lättläst. Det blir givetvis mycket Napoleon, men han dominerade verkligen den här tiden så det är svårt att undvika en viss tyngdpunkt på honom.

Mycket intressant och definitivt en bok man genast fördjupar sig i när man börjar läsa den.
Ett 446 sidor tjockt läsäventyr. Boken är rikt illustrerad med många kartor.

Omvälvningarnas tid i bibliotekets katalog

Kleopatra

Kleopatra

Den egyptiska drottningen Kleopatras levnadsöde har alltid fascinerat eftervärlden. Hon är en av de mest kända kvinnorna i antikens historia, och det har skrivits romaner, pjäser och biografier om henne. En av de senaste är ”Kleopatra: ett liv” av Stacy Schiff (Bazar, 2011).

Egentligen var Kleopatra namnet på ett flertal egyptiska drottningar. Den mest kända Kleopatra hade ordningsnummer 7, så hennes korrekta regentnamn var Kleopatra VII. Hon levde 69 f Kr – 30 f Kr och var den sista egyptiska härskaren av den ptolemeiska dynastin.

Eftervärlden har varit mycket intresserad av hennes relationer med Julius Caesar och hans rival och motståndare Markus Antonius. Kleopatra hade barn med båda dessa herrar.
Myten om henne som en femme fatale har varit livskraftig. Mer än något annat måste Kleopatra ha varit en kvinna med stor strategisk förmåga, och dessutom med stor karisma. Hon var mästerlig på att bygga allianser och ingå fördelaktiga avtal.
Hon var gift två gånger, båda gångerna med en bror, som fick betala med sitt liv. Kleopatras levnadsöde innehåller incest, mord och ond bråd död. Under 2000 år har författare lockats av hennes berättelse. Uppgiften att hon begick självmord med hjälp av en giftorm är dock nästan säkert helt felaktig.

Stacy Schiff är en amerikansk skribent som specialiserat sig på biografier. På omslaget till hennes Kleopatra-bok anges det att hon vunnit Pulitzer-priset. Det tilldelades hon dock för en helt annan bok, en biografi om Vera Nabokov.
Schiffs Kleopatra-bok fick lysande recensioner och hamnade på New York Times bästsäljarlista, där den som bäst nådde tredjeplatsen. Nu ska boken bli film med Angelina Jolie i huvudrollen.

Schiff har gått tillbaka till de äldsta egyptiska och romerska källorna och har skrivit en raffinerad och pigg Kleopatra-biografi. Den är spännande som en thriller fast man redan i förväg vet hur det går på slutet. Rekommenderas!


Denna porträttbyst på Altes Museum i Berlin anses föreställa Kleopatra VII, men man vet inte säkert.

”Två tusen år av dålig press och överhettad prosa, press och operor kan inte dölja det faktum att Kleopatra var en synnerligen begåvad drottning, extremt slug och opportunistisk, en första klassens strateg.”

Kan tilläggas att man aldrig återfunnit hennes grav, som numera kan ligga på havsbotten utanför Alexandria.

Kleopatra i bibliotekets katalog

Att förutsäga framtiden

Det är erkänt svårt att förutsäga framtiden. ”Always in motion is future”, sade Yoda i ”Star Wars”-filmerna.
Men nu har en framtidstext skriven år 1900 upptäckts. Den är skriven av en amerikansk civilingenjör som hette John Elfreth Watkins. Han lyckades ganska väl i sina förutsägelser. BBC News berättar om tio saker som han lyckades förutse något så när rätt.

Digital färgfotografering, trådlös telefoni, försäljning av färdigmat, stridsvagnar, växthusodling, television är några av de saker han var inne på.

Läs hela artikeln hos BBC News:
Ten 100-year predictions that came true

%d bloggare gillar detta: