Monthly Archives: april 2015

Geniet Mozart

Mozart

Numera är det relativt sällan det utges en ny biografi på svenska om någon av de stora kompositörerna. Åke Holmquists tegelsten om Beethoven (Bonniers, 2012) var väl den senaste. Men nu finns en fräsch översättning av Piero Melogranis ”Mozart : hans liv och tid” (Ordalaget, 2014).

Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) är kanske den mest berömde av alla kompositörer. Hans liv var händelserikt, och han levde i en dramatisk tid. Mozarts liv är därför mycket passande att skildra i biografins form.

Mozart föddes i Salzburg och lanserades redan vid sex års ålder som ett musikaliskt underbarn, tillsammans med sin syster Nannerl. Hela familjen Mozart begav sig ut på långa turnéer över hela Europa. Fadern Leopold styrde hela turnén som en modern manager. Från denna tid finns mycket källmaterial bevarat i form av brev och annan korrespondens.

Turnélivet kunde vara tungt. Dels var resandet fyllt av påfrestningar i form av dåliga vägar, faror i form av rövare längs vägen, usla sanitära förhållanden med mera, och dels tillkom slitningarna inom familjen. Till sist bröt Mozart med sin far Leopold.

Mozart är kanske vår sinnebild av själva Geniet. Scenen i filmen ”Amadeus” då Mozart fritt improviserar över ett stycke av Salieri är klassisk.

Melogranis bok, som utkom i sin italienska originalversion 2003, är en ren biografi över Mozart och fokuserar inte så mycket på analyser av hans kända verk. Men dessa går att hitta på annat håll, så denna renodlade biografi är en utmärkt introduktion. I boken skildras också Mozarts omgivning och personerna i hans umgängeskrets.

I Melogranis biografi får vi följa Mozarts uppväxt och karriär, och se hur hans komponerande utvecklas. Det gick mycket snabbt. Från 20-årsåldern och framåt skapade Mozart mästerverk i de flesta genrer som då fanns.

1769 fick Mozart anställning hos ärkebiskopen i Salzburg som tredje konsertmästare i hovkapellet. Några resor senare blev han tvungen att åter ta anställning hos ärkebiskopen, som då höll till i Wien. Mozarts missnöje med anställningen ledde dock snart till konflikter, och från 1781 fick han försörja sig som fri konstnär. 1782 fick han sin första stora succé med operan ”Enleveringen ur seraljen”.

Mozart var mycket produktiv, trots att han endast blev 35 år gammal. Han skrev kyrkomusik, operor, serenader, kammarmusik, konserter för piano och andra instrument, stråkkvartetter och mycket annat. Listan över hans kända kompositioner är lång. ”Eine kleine Nachtmusik”,”Figaros bröllop” och ”Trollflöjten” är exempel på några av de allra mest kända klassiska verken.

Melogranis ”Mozart” är en modern, lättläst och levande biografi. Den känns väldigt fräsch på något vis.
Texten kryddas med citat ur samtida brev m m, vilket ger fin tidsfärg och närvaro. Jag tycker att den här boken passar mycket bra som en introduktion till Mozarts liv och verk. Läsaren blir garanterat nyfiken på Mozarts musik.

Mozart : hans liv och tid i bibliotekets katalog

Kapare och pirater i Östersjön och Nordsjön

Kapare och pirater i Nordeuropa

Under vikingatidens slutskede ökade sjöröveriet i Östersjön och Nordsjön. I hela 800 år härjade pirater och sjörövare här innan kuststaterna började bekämpa sjöröveriet. Då ökade istället kaperiet. Det var ett krig mot fiendesidans handelsfartyg som var godkänt av statsmakten. Det var först 1856 som detta kaperi till sist förbjöds.

Hela den här spännande historien om sjöröveriet i norra Europa har inte tidigare beskrivits i sin helhet, men nu finns Lars Ericson Wolkes bok ”Kapare och pirater i Nordeuropa under 800 år” (Historiska media, 2014).

Författaren är professor i historia vid försvarshögskolan i Stockholm och en av landets främsta militärhistoriker. I sina tidigare böcker har Lars Ericson Wolke visat att han är en god berättare, och den här boken är inget undantag. Han har tagit del av nytt arkivmaterial.

Här finns spännande läsning och beskrivningar av massvis av dramatiska händelser. Vissa av dem är troligen inte tidigare kända för många läsare, t ex när tyska pirater attackerade Söderköping, eller de upprepade angreppen på den norska staden Bergen. Vi kan också läsa om hur handelsfartyg, fiskare och befolkningen i kuststäderna försökte skydda sig mot piraterna.

Den mest kände kaparen i svensk historia är nog Lars ”Lasse i Gatan” Gathenhielm, och han finns självklart med i den här boken. Men det fanns många andra. Ett särskilt kapitel handlar t ex om den beryktade tyske piraten Klaus Störtebeker.

En riktigt intressant, välskriven och läsvärd bok, som kan läsas utan några egentliga förkunskaper. Helhetssynen över hela det nordeuropeiska området är lyckad. Boken väcker definitivt varje läsares intresse för piratväsendet och för den som vill läsa mera finns en litteraturlista längst bak i boken.

Kapare och pirater i Nordeuropa under 800 år i bibliotekets katalog

 

Eva Dicksons äventyrliga 1930-tal

En Eva i Sahara

I början av 1900-talet hade världen öppnats för västerländska resenärer. Många reste till främmande och exotiska länder, och en hel litteraturgenre började blomstra: rese- och äventyrsskildringen.

Eva Dickson (1905-1938) var en av de resenärer som skrev böcker om sina upplevelser.

Dickson var både äventyrare, rallyförare och författare, en vid denna tid ganska ovanlig kombination för en svensk kvinna.

Hon var troligen Sveriges första kvinnliga rallyförare och den första kvinna som korsade Sahara med bil. Dessutom var hon den tredje kvinnan i Sverige som tog flygcertifikat som pilot.

Det är knappast förvånande att Eva Dickson blev en av Sveriges då mest kända personer. Tidningarna kallade henne ”äventyrerska” och bevakade hennes resor. Flera av resorna beskrevs i populära böcker.

I Östersunds biblioteks bokmagasin finns Eva Dicksons bok ”En Eva i Sahara : äventyr och upplevelser under heta zoner” (Bonniers, 1933). I den här spännande och fartfyllda boken får följa Eva Dicksons resa från Nairobi till Stockholm, samt den berömda Sahararesan.

Resans sista del genom Europa avhandlas dock på bara en sida, så det är det afrikanska äventyret som utgör själva boken. Omslaget är fantastiskt tjusigt. Tyvärr anges inte vem som målat bilden.

”En Eva i Sahara” är skriven på en rapp journalistprosa och illustrerad med författarens egna foton. Den är tillägnad ”Blixen”, vilket påminner oss om att Eva Dickson 1932 mötte Bror von Blixen-Finecke, som tidigare hade varit gift med den danska författarinnan Karin Blixen. Eva och Bror gifte sig 1936. Smekmånaden tillbringade paret på en kubansk kryssning tillsammans med vännerna Ernest Hemingway och Martha Gellhorn.

Eva Dickson med jaktbyte

I inledningskapitlet i ”En Eva i Sahara” besöker Eva Dickson en egyptisk spåman i Port Said. ”Madame, jag ser märkliga ting i er hand” säger han. När ni nästa gång känner Europa under era fötter, skall ni ha uträttat något som ingen kvinna gjort före er. Ni kommer att bli mycket omtalad.”
Så småningom tillägger han också: ”Ni skulle kunna leva mycket länge, madame, men en plötslig och oväntad händelse kommer att inträffa… ja, ja, det är förstås inte sant allt vad jag säger. Men det mesta…”

I mars 1938 befann sig Eva Dickson på hemväg efter att ha försökt resa längs Sidenvägen med bil. På hemväg till sitt hotell i Bagdad kraschade hon med sin bil och omkom.

När man läser rese- och äventyrsskildringar från 1930-talet får man givetvis räkna med att stöta på den tidens beskrivningar av och namn på folkslag, seder och bruk. Det är en del av tidsandan, som man skulle kunna kalla kolonial. Detta är också shejk- och ökenromantikens tid.

En Eva i Sahara i bibliotekets katalog

Artikel om Eva Dickson i Populär historia 2009

Det finns även en biografi om Eva Dickson: Eva Dickson – ett bedårande barn av sin tid : en äventyrlig livsresa i ord och bild av Lena Wisaeus (Carlsson, 2000).

Eva Dickson får sista ordet. Varför fann hon Afrika så fascinerande?

”Jag tror, att den som en gång fångats av Afrikas förtrollning , aldrig blir en fri människa mera. Där kommer man i intim kontakt med naturen, den trollfyllda och av människohand orörda, och för min del tror jag att det är däri Afrikas största charm ligger.”

Skatter från museernas magasin

De dolda skatterna

Vi som arbetar på bibliotek får ibland frågor om vad det egentligen är för böcker som står i våra bokmagasin. Det som inte syns har alltid en lockelse. Är det farliga eller kanske rentav hemliga saker som döljs i magasinen?

En bok som tar fasta på detta intresse är ”De dolda skatterna : museernas magasin. En välbevarad hemlighet” av Peder Lamm, Göran Dyhlén och Ralf Turander (Votum & Gullers, 2014).

Boken är i stort format och rikt illustrerad. Den är en extremt bläddervänlig bok. Man kan egentligen börja läsa var som helst i den.

Museerna har samlat in material under lång tid, ibland flera århundraden, och de flesta av föremålen har sällan eller aldrig varit utställda. Endast forskare, personal m fl har haft åtkomst till dem.
Föremålen har katalogiserats, dokumenterats, restaurerats och fått sin förvaringsplats någonstans i museimagasinen.

Författarna har besökt åtta kända svenska museer: Livrustkammaren, Riksarkivet, Armémuseum, Stadsmuseet, Hallwylska museet, Medicinhistoriska, Naturhistoriska riksmuseet och Skokloster.
På alla dessa platser har man valt ut knappt 100 olika föremål, som alltså presenteras i den här boken. Det är verkligen ett brokigt urval. Här kan du läsa om så pass olika saker som insektslådor, mordredskap, anatomiska modeller, häpnadsväckande saker i burkar, mängder av kläder och dräktdetaljer, konserverade exotiska djur, och sist men inte minst: kung Oscar II:s påkostade jaktvagn.
Texterna är relativt korta, men välskrivna och ibland även tankeväckande.

Man slås av att det ofta är föremål av typen ”kuriosa” som valts ut. Troligen speglar dessa saker inte helt och håller sammansättningen av museernas samlingar, men resultatet har blivit en fin, underhållande och lättillgänglig bok.
Det hade kanske även varit kul att ha med en allmän artikel om hur museerna idag ser på att samla på föremål, men det gör inte så mycket när boken är så pass kul att läsa.

Noterar även att man i boken valt Courier som typsnitt för brödtext, vilket väl är ganska ovanligt. Men det fungerar.

De dolda skatterna i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: