Bloggarkiv

I skuggan av Rom

I skuggan av Rom

För 2000 år sedan dominerades Europa av det romerska riket. Romarna behärskade båda sidorna av Medelhavet och hela södra Europa, ända upp till gränsen mot Skottland. Men romarnas expansion nådde aldrig Norden. Invånarna i Norden påverkades däremot av det romerska inflytandet på andra sätt.

Kent Andersson är docent i arkeologi och en av Sveriges främsta experter på vår tideräknings fyra första århundraden. Han var en av de som skapade det berömda Guldrummet på Historiska museet. I hans bok ”I skuggan av Rom : romersk kulturpåverkan i Norden” (Atlantis, 2013) kan du läsa mera om alla de spännande och fantasieggande arkeologiska fynd som gjorts, främst i Sverige men även i de andra nordiska länderna.

Det här är en period som faktiskt inte är så omskriven i nordisk historia. Andersson visar i boken hur pass stort det romerska inflytandet faktiskt var, långt utanför Romarrikets gränser.

Efter en inledning som sammanfattar de antika källorna som beskriver Skandinavien övergår Andersson till att skildra de olika scenarier som kunde göra att romerska föremål hamnade i Norden, för att många sekler senare grävas fram av vår tids arkeologer.

I gravar och på boplatser har man hittat romerska glas- och bronsföremål. Särskilt talrika är bägarna och dryckeskärlen. Dessa kunde ha funktionen av statusföremål. Även glaspärlor är vanliga fynd. Hur hade de hamnat här i norr? De kunde vara diplomatiska bytesgåvor, rena handelsvaror, krigsbyten eller kanske souvenirer från resor.

Vanan att använda ett bälte för att hålla uppe sina byxor kom till Norden från romarna. De äldsta metallspännena till bälten som man funnit är ett tydligt resultat av romersk påverkan.

Dessutom är det kanske inte alla som vet att huskatten, d v s sedvänjan att ha katt som husdjur, kom från romarna. Man tror att även de första husdjurshundarna kan ha varit gåvor till nordiska stormän. De tidigaste hundfynden som gjorts i gravar är lämningar efter en vinthund och en italiensk fårhund.

Andersson påpekar också att våra fornborgars utformning ofta är påverkade av romerska befästningar, och att inspirationen till de nordiska vallanläggningarna troligen också kommer därifrån. Man har också funnit diverse avbildningar av romerska soldater.

I boken diskuteras också varifrån de nordiska brädspelen kommer : från romarna eller kelterna? Likaså kan de kirurgiska instrument som upphittats i bl a gravar ha romerska kopplingar.

Ett särskilt avsnitt tar upp frågan om religion och kult, och här finns ett flertal riktigt intressanta föremål att kika på. Ett annat kapitel diskuterar runor, romersk skrift och inte minst de många fynd av s k brakteater, hängsmycken av guld som ofta är försedda med text. En brakteat funnen i Blekinge pryder dessutom bokens omslag.

Här diskuteras också alla de nordiska guldsmyckena, som visar prov på mycket hög hantverksskicklighet, och även alla förekomster av romerska mynt. Ibland har romerska mynt använts som smycken.

”I skuggan av Rom” är en mycket intressant och läsvärd bok. Den visar oss hur vi genom att analysera de föremålsfynd som arkeologerna gör kan lägga pussel och få fram fascinerande upplysningar om järnålderns folk i Norden och hur de levde. Författaren har stor kunskap i sitt ämne och boken är ett bra exempel på hur man kan skriva både faktarikt och allmänbildande. Illustrerad med foton i både svartvitt och färg.

I skuggan av Rom i bibliotekets katalog

Spåkvinnans stav

Spåkvinnans stav

Våra dagars arkeologiska fynd berättar om människors liv för länge sedan, ett liv och en tillvaro som var helt annorlunda än vår. Hur kan de enskilda fynden lära oss att se hur vikingatidens och järnålderns människor hade det?

”Spåkvinnans stav och 11 andra arkeologiska berättelser” (Riksantikvarieämbetet, 2007) är en fin bok som tar sin utgångspunkt i 12 olika fynd i Närke.

Läs om barnet på Bengtstorpet som begravdes i en dubbelgrav någon gång under 400-talet. Eller läs om offergåvorna som sänktes i Äverstaån. Hur bodde folk på gårdarna? Vilka spår har vi som vi kan avläsa?

Den här fina boken är väldigt intressant just för att den visar hur enskilda arkeologiska fynd ger oss en bild av människornas liv. Texterna är mycket välskrivna och fascinerande. Dessutom är boken illustrerad med vackra foton av hög kvalitet, tagna av Claes Gabrielsson.

Spåkvinnans stav då, som givit boken dess titel?

Vid Svartån fick en kvinna under 900-talet en storslagen begravning. Dräkten hon bar hade ett påkostat silverspänne. Hon hade också fått en slaktad häst med sig i graven. Det ovanliga var dock att man dessutom kört ned ett stort spett intill graven. När fyndet av graven gjordes på 1890-talet trodde man att det var ett stekspett. Men idag är arkeologerna säkra på att spettet var en völvas stav. Völvorna var spåkvinnor som hade kraften att se in i framtiden. Varför hade inte staven bränts med de andra gravgåvorna? Det vet man inte, men några teorier framförs i boken.

Ett spännande läsäventyr som tar dig med till järnålder och vikingatid.

Spåkvinnans stav i bibliotekets katalog

Guldets magi

Guldets magi

Guldets skimmer och skönhet har lockat människor genom tusentals år. Även vi moderna mobilsurfande nutidsmänniskor kan ibland dra efter andan när vi får syn på ett stiligt guldföremål.
1994 öppnades Guldrummet på Historiska museet i Stockholm. Där kan man se en hel del av Sveriges främsta forntida och medeltida guld- och silverföremål.

I boken ”Guldets magi i saga och verklighet” (Statens historiska museum, 1994) kan du läsa om alla dessa fynd.
Fynden presenteras i kronologisk ordning med början i sten- och bronsålder, vidare till järnålder, vikingatid och medeltid.

Man slås av det enastående hantverk som ligger bakom dessa konstnärliga arbeten. De tre guldhalskragarna från folkvandringstiden är välkända, med sin myllrande ornamentik som vi har svårt att tolka idag. I denna bok kan du se fina fotografier av detaljerna på dessa halskragar.

Andra fynd från denna tid är de så kallade brakteaterna, runda och uttrycksfulla guldsmycken. Och till vad användes egentligen de små ”guldgubbarna”?
Kolla in den 3000 år gamla guldskålen, eller allt vikingatida silversmide som du också kan läsa om i den här tjusiga boken. Massor av fina bilder.

Guldets magi i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: