Monthly Archives: februari 2012

I ur och skur

1001 armbandsur

Det var under första världskriget som användningen av armbandsur slog igenom. Soldater som krälar på marken eller sitter upptryckta mot en vägg i skyttegraven kan inte gärna börja gräva fram sitt fickur. Efter krigets slut blev det modernt med armbandsur, och många olika modeller togs fram.

Idag håller bruket av armbandsur att konkurreras ut av mobiltelefonernas klockfunktioner, men det finns fortfarande ett stort intresse för dessa ur.

Hittills har det inte funnits några direkta mängder av svenskspråkig litteratur om armbandsur. Men nu finns ”1001 armbandsur från 1925 till idag” av Martin Häussermann (Parragon, 2010). Det är en tysk och grundlig genomgång av både kända och mer ovanliga armbandsur.

Boken är mycket innehållsrik. Uren är tydligt indelade i olika kapitel: kronografer, flygarur, dykarur, kalenderur, världstidsur och många andra.

Här finns dessutom intressanta faktauppgifter. Visste du t ex att Rolex presenterade den första vattenskyddade boetten redan 1927? Läs om den tekniska utvecklingen inom området. Du kan se hur en kronograf ser ut i genomskärning.

Enormt många fina illustrationer. Här finns dock inga värderingsuppgifter för den som kanske undrar vad farfars gamla Breitling kan vara värd. Men boken innehåller mängder av annan ur-spännande information.

1001 armbandsur i bibliotekets katalog

Döda vikingar i Dorset

En uppföljning till gårdagens boktips om ”Tre gälder i England”:
SVT:s ”Vetenskapens värld” sände igår ett långt reportage om skelettfynden i en massgrav i Dorset i södra England.

Fyndet gjordes 2009. Graven innehöll kvarlevorna av 54 halshuggna män. Först trodde arkeologerna att det var lokalbefolkning som dödats av vikingar, men senare insåg man att de döda snarare var nordbor. Massakern ägde rum för ca 1000 år sedan, då vikingar rövade och härjade längs de brittiska kusterna.
BBC News (100312): Skeletons ‘Scandinavian Vikings’
BBC News (100312): In pictures: Burial pit

Vilka var då de avrättade männen i gropen? Skeletten visar inga spår av äldre stridsskador.
Flera teorier kring gravfyndet har lanserats. En forskare vid Cambridge University tror att männen i graven tillhörde Jomsvikingarna.
BBC News (120125): ‘Skeletons found in Dorset mass grave were mercenaries’

SVT:  Vetenskapens värld (120227): En ovanlig mordutredning
Se hela reportaget i SVT Play (längd 49:19)

Tre gälder i England

Tre gälder i England

Våra runstenar berättar om vikingarnas härjningståg i England för 1000 år sedan.
Mats G Larsson är docent i arkeologi och specialist på vikingatiden.  Han har skrivit ett tiotal böcker i ämnet.

”Tre gälder i England : i vikingars kölvatten över Nordsjön” (Atlantis, 2008) är en spännande berättelse om hur nordborna för 1000 år sedan plundrade och rövade i England. Britterna betalade då vikingarna stora mängder silver för att de skulle upphöra med plundringarna. Detta var en bra affär för vikingarna, som återkom flera gånger för att få byte och gäld i silver. Larsson berättar om runstenar som rests till minne av personer som var med på dessa resor.

Berättelsen utgår från runstenarna och hämtar också bakgrundsfakta från isländska och anglosaxiska historiekrönikor.
En av runstenarna restes över en man som hela tre gånger fick gäld i England, härav bokens titel.

Mats G Larssons böcker är alla lättlästa och intressanta. Rekommenderas för alla som är nyfikna på vikingatiden.

Tre gälder i England i bibliotekets katalog

Oscar-extra

”Forget it. No civil war picture ever made a nickel.”
(Filmproducenten Irving Thalberg nobbar filmrättigheterna till ‘Borta med vinden’, 1938)

Pengar och politik förr och nu

En amerikansk casino-magnat i Las Vegas har sagt sig kunna bidra med hela 100 miljoner dollar till republikanen Newt Gingrichs valkampanj. Med anledning av detta har BBC News Magazine satt ihop en intressant artikel om politiska bidragsgivare genom historien, och visar på vad vi kan lära oss av forna tiders erfarenheter.

Crassus stödde Caesars militära och sedan politiska karriär.
Sir William de la Pole från Hull lånade ut pengar till den brittiske kungen Edward III, och för honom slutade det illa.
En annan kunglig bidragsgivare på 1500-talet, Thomas Seymour, blev avrättad.

BBC News Magazine: What can political donors learn from history?

Operation Sepals

Operation Sepals

Operation Sepals var kodnamnet på de hemliga norska underrättelsebaserna på svenskt fjällområde under andra världskriget. Om dessa baser kan du läsa i Roger Albrigtsens ”Operation Sepals : hemliga baser i Sverige 1944-1945” (Sivart, 2010).

Sepals-baserna byggdes för agenter, kurirer, flyktingar och dessutom transport och förvaring av vapen och utrustning. Den riskabla operationen hölls hemlig för den svenska regeringen under hela senare delen av kriget, och hade möjliggjorts genom ett samarbete mellan norrmän, svenskar, britter och amerikaner. Det var amerikanska OSS som finansierade alltihop (OSS var föregångaren till CIA).

Man kastade ned utrustning i fallskärm. När materialet landat vid baserna fördes det in i Norge av kurirer och vidare till norska motståndsrörelsen, Milorg. Den första basen startade sin verksamhet sommaren 1944 och låg vid Treriksröset.

Roger Albrigtsen är dotterson till en av kurirerna och har tagit fram tidigare okända uppgifter om Sepalsbaserna och om de personer som arbetade med operationen. Boken är innehållsrik och rikt illustrerad.

Operation Sepals i bibliotekets katalog

200 år gammal konjak till salu

En holländsk samlare säljer nu hela sin samling omfattande 5000 oöppnade spritflaskor, många av dem mycket gamla.
I samlingen ingår världens dyraste konjak, en Brugerolle från 1795 som medföljde Napoleons armé. Konjaken förvaras i en handblåst sexlitersflaska. Enbart den konjaken värderas till ca 1.2 miljoner kronor.

Den som är sugen på att köpa några flaskor måste dock förbinda sig att köpa hela samlingen, som byggts upp under mer än 100 års samlande i samma släkt. Dessutom är säljaren orolig över att någon kanske skulle vilja dricka upp en del av den sällsynta spriten.

”I fear people will drink them. This will be more than a pity. It will be barbaric. Just barbaric.”

Hela samlingen värderas till ca 53 miljoner kronor. Troligen blir det någon rik kinesisk eller rysk samlare som kan tänkas köpa den.

I brittiska The Telegraphs artiklar om detta finns videoklipp att kika på, där samlaren intervjuas och visar upp delar av sin samling.

Telegraph: Most expensive Cognac in the world under auction

Telegraph: 1795 Cognac for sale

 

Historiska förfalskningar

På lögnens väg

Läs om förfalskade texter från antiken till våra dagar. Falska runor, dagböcker och protokoll samlas i denna bok.

Ingemar Carlssons bok ”På lögnens väg : historiska bedrägerier och dokumentförfalskningar” (Historiska media, 1999) är en fascinerande bok om historiska bedrägerier och förfalskningar av texter och dokument.
Det finns fler exempel på detta än vad man tror. I ”På lögnens väg” får vi veta mera om flera av dessa förfalskningsfall.
På 1980-talet påstods det t ex att man hade hittat Hitlers dittills okända dagböcker, som såldes för stora pengar innan det avslöjades att allt var en bluff.
Man kanske tänker sig att förfalskningar är ett modernt påfund, men redan under antiken förfalskade man texter.

”På lögnens väg” är mycket underhållande att läsa. Den stimulerar dessutom ett kritiskt tänkande hos läsaren. En både rolig och lärorik bok.

På lögnens väg i bibliotekets katalog

Londons historia

London år 1700

I sommar står London i händelsernas centrum eftersom sommar-OS 2012 arrangeras där.

Denna stora stad har en lång historia. Varför inte läsa lite London-historia inför sommarens idrottsaktiviteter?

En mycket fascinerande Londonbok är Maureen Wallers ”London år 1700 : scener ur det dagliga livet” (Forum, 2002). Kring år 1700 var London Europas största stad. Handeln och välståndet växte, och många flyttade in till staden från landsbygden. Detta är en väldokumenterad tid och det finns gott om dagböcker, brev, artiklar i tidningar, rättegångshandlingar och annat. Allt detta material har Maureen Waller använt sig av när hon skrivit denna bok.

De vanliga Londonbornas liv träder fram i boken, som med alla detaljer visar upp ett myllrande stadsliv för över 300 år sedan. Det är nästan så att man känner lukterna från 1700-talets storstad under läsningen. Du som gillar att läsa om hur vanligt folk hade det förr bör absolut kolla in denna bok. Läs om mat och dryck, om ölstugor och tavernor, om barndom, sjukdom, nöjeslivet, religion och vidskepelse, synen på utlänningar och främlingar, fattigdom, lycka, sorg och kärlek.

Ett fantastiskt läsäventyr på över 400 sidor.

Det man saknar är kanske mer bilder.

London år 1700 i bibliotekets katalog

Victorian London

För dig som vill ha bilder av det viktorianska London finns boken ”Victorian London” av Lee Jackson (New Holland, 2004). Boken är i stort format och pryds av en staty av prins Albert, som var gift med drottning Victoria I.
Detta är framför allt ett bildverk med mängder av vackra foton av byggnader, konstverk och olika miljöer. Materialet är indelat i ämnesbaserade kapitel, exempelvis Leisure time, food and drink, crime and punishment, housing, transport med mera. Ett kapitel handlar om kyrkogårdar.
Insprängt i texten finns temasidor som ”Notoroius London criminals”, ”Famous Victorian markets” och ”Famous entertainers in Victorian London”.
Fotografen heter Eric Nathan.

En trevlig och bläddervänlig bok.

Victorian London i bibliotekets katalog

Diktaren på tronen

Diktaren på tronen

Hur många svenskar har hört talas om den spanske kungen Alfonso X? Förmodligen inte särskilt många. På kontinenten är han välkänd, men hos oss har vi inte lika bra koll på spansk medeltida historia.

Kung Alfonso X regerade över Kastilien, en stor del av den iberiska halvön, under ca 30 år: 1252-1284. Han var en stor kulturpersonlighet som skrev poesi och även var aktiv på andra områden. Alfonso är utgångspunkten för historikern Michael Nordbergs senaste bok ”Diktaren på tronen : spanskt 1200-tal : tre kulturers samexistens” (Hjalmarson & Högberg, 2011). Det är dock ingen ren biografi, utan mer en lärorik berättelse om spansk högmedeltid.

Det medeltida Spanien är intressant av flera skäl. Det var en unik kultur där muslimer, judar och kristna levde sida vid sida under lång tid under ömsesidig respekt. Spansk medeltida kultur är därför till stora delar en blandkultur.
Nordberg belyser många delar av den spanska samhället i sin välskrivna bok. Här finns också flera av Alfonsos egna dikter, s k cantigas, återgivna. De flesta av dem har numera tonsatts och finns utgivna på cd.

Alfonso var den kung som såg till att kastilianska (numera kallat spanska) blev officiellt språk i landet. Han var också en viktig lagstiftare.

Michael Nordberg har tidigare skrivit bl a ”Den dynamiska medeltiden” (1984) och ”I kung Magnus tid” (1995). Hans böcker är genomgående mycket välskrivna och trivsamma.

Diktaren på tronen i bibliotekets katalog

Digital undergång för vår tids filmarkiv?

Av alla tusentals stumfilmer som producerades har inte mer än 10% bevarats. Av amerikanska ljudfilmer äldre än 1950 har ca 50% bevarats. Sådan tur att vi nu har en digital filmteknik – det gör det ju mycket lättare att bevara vår tids filmer till eftervärlden. Trodde vi ja. I själva verket kan det vara precis tvärtom.

David Bordwells ”Observations on film art” belyser detta arkiverings- och bevarandeproblem i en mycket läsvård och intressant bloggartikel.

Pandora’s digital box: Pix and pixels

Gamla tiders filmer var som bekant tillverkade av nitrat, ett brandfarligt och ohållbart material som övergavs för filmbruk kring 1950. I och med DVD- och Blu-ray-marknadens framväxt har behovet av restaurering av gammal film ökat. Men de nya restaurerade versionerna av filmerna sparas i allmänhet inte på 35 mm-film, utan endast digitalt. De digitala versioner av filmerna som visas på biografer har en krypterad nyckel för att kunna visas – orsaken är att undvika piratkopiering. För arkivändamål kan man undra över hur länge dessa koder är giltiga. Även om koden sparas tillsammans med en digital filmversion kanske inte filmen kan visas i framtiden.

Dessutom förändras vår tids teknik hela tiden. Materialet behöver ofta flyttas till nya lagringsmedia. Hur länge håller egentligen en hårddisk? Och hur lång tid tar det innan en lagringsteknik är hopplöst föråldrad? Kommer en helt vanlig DVD att kunna läsas av en dator om exempelvis 25 år? Ingen vet med säkerhet.
Arkiven har idag att hantera ett 20-tal olika bild- och videoformat, och ett 10-tal ljudformat.

Traditionell 35 mm-film kommer inte att finnas kvar i samma utsträckning, och så småningom upphör tillverkningen helt. De 35 mm-filmer som finns kvar kommer då inte att kunna ersättas av nya.

Att lagra alla tusentals filmer, och konstant flytta dem till (för tillfället) säkra format kommer att vara kostsamt och personalkrävande. Arkiv och bibliotek har begränsade resurser. Dessutom tar en digital film enorm plats rent utrymmesmässigt. Det är stora problem som arkiven kommer att ställas inför.

Vad kommer egentligen att bli kvar av all den kultur vi producerar idag? En 500 år gammal bok kan vi läsa än idag. Men kan vi se 2010-talets filmer om bara några decennier? Och vem eller vilka ska besluta om vad som ska sparas och vad som ska raderas? Svåra men viktiga frågor.

”Now it’s clear that the switchover to digital distribution and projection had a far more sweeping impact on film culture than almost anyone expected. (…)
The digital gold rush, along with fear of piracy, favored short-term solutions and proprietary, incompatible software and hardware. There were too many ephemeral video formats chasing the consumer and prosumer market, with little thought of their afterlives. (…)
We’re left with a plethora of transitory standards that will be impossible to recover. Nonprofit archives will struggle to maintain collections with any thoroughness. Choosing what to save, always necessary, will now become crucial. Only a fraction of what we have can be conserved – not preserved, merely kept.”

Historiska kartor

To the ends of the Earth

Historiska kartor är ofta mycket vackra. I den fina boken ”To the ends of the Earth : 100 maps that changed the world” av Jeremy Harwood (David & Charles, 2006) avbildas 100 olika kartor från skilda tidsperioder. Samtidigt berättas kartografins historia på ett spännande sätt.

Under 2000 år har människor velat avbilda den värld man känt till. En del kartor har verkligen ”förändrat världen” eller åtminstone människans uppfattning om densamma. Ibland har kartor använts i propagandasyfte.
Boken visar upp ett globalt perspektiv. Här finns alltså inte bara europeiska kartor, utan också kartor från Mellanöstern, Kina och Japan. Bilderna håller hög teknisk kvalitet och boken är i stort format (ca 25.5 x 29.5 cm).

Här finns många olika typer av kartor avbildade, från antika reliefer till moderna satellitkartor.
Bland kartorna hittar vi Olaus Magnus Carta Marina (1539), den första detaljerade kartan över Norden.
En bok som man lätt sitter och bläddrar i länge.

To the ends of the Earth i bibliotekets katalog

Gustav II Adolf i Vittsjö

Den 11 februari var det 400 år sedan slaget vid Vittsjö i Skåne.
Detta var en händelse som ägde rum under Kalmarkriget mellan Sverige och Danmark 1611-1613.

Den unge kungen Gustav II Adolf, 18 år, var nere i Skåne på en vedergällningsexpedition. Danskarna hade härjat i Småland och Västergötland, så nu gjorde svenskarna motsvarande sak i Skåne. Vid detta tillfälle hade de svenska trupperna bränt staden Vä och 24 omgivande socknar.

Vid Vittsjö överraskades svenskarna av en dansk här. Ca 300 svenska soldater stupade och Gustav II Adolf föll i vattnet under flykten undan de danska trupperna. Enligt traditionen var det den uppländske ryttaren Thomas Larsson som räddade livet på kungen genom att erbjuda honom sin häst. Efteråt fick Larsson hemmanet Ingelsta i Romfartuna socken (utanför Västerås) som tack.


På platsen för slaget finns en stor minnessten som restes till 300-årsminnet 1912.

En minneshögtid hölls i Vittsjö nu i helgen. Dragån vid Vittsjö kallas numera för Gustav Adolf-ån och den valvbro som byggdes i början på 1800-talet kallas Gustav Adolf-bron. En spetsig sten ute i ån sägs markera platsen där kungen föll i vattnet.

Norra Skåne: Här föll kungen i vattnet

Vittsjö-Bjärnum: Slaget i Vittsjö 1612

1812

1812

För 200 år sedan, år 1812, inleddes Napoleons fälttåg mot Ryssland och marschen mot Moskva.
Napoleons ställning i Europa var stark och ohotad innan fälttåget inleddes, men övermod kan ha lett till det ödesdigra beslutet att anfalla tsar Alexander I:s Ryssland.

Den mest färska boken på svenska om 1812 års fälttåg är Oxfordhistorikern Adam Zamoyskis utmärkta ”1812 : Napoleons marsch mot Moskva” (Fahrenheit, 2006).

Det var i juni 1812 som Napoleons stora armé marscherade in över den ryska gränsen. Inledningsvis retirerade ryssarna och undvek strider. Slaget vid Borodino ägde rum i september och därefter tågade Napoleon in i Moskva. Men Moskvaborna satte staden i brand och fransmännen tvingades dra sig tillbaka. Då inleddes den långa reträtten. Snart förvandlades reträtten till en vild flykt. Ryssarna tillämpade den brända jordens taktik och fransmännen hade dessutom den stränga vintern som sin fiende. Nästan hela Napoleons Grandé Armée utplånades.

Skrämmande och omskakande scener utspelade sig under reträtten. Zamoyski har använt sig av många primärkällor, alltså brev, dagboksanteckningar och andra ögonvittnesskildringar av händelseförloppet. Detta ger boken en stark närvarokänsla.

1812 i bibliotekets katalog

BBC News Magazine berättar om Napoleons fälttåg i en ny och intressant artikel.
Det var de långa och svåra försörjningsvägarna som knäckte armén. Att försörja armén så långt från sina hemtrakter var en stor logistisk utmaning. Man hade för litet proviant (antagligen för att Napoleon hoppades på en snabb seger) och saknade dessutom vinterutrustning till de viktiga hästarna. Utan vinterhästskor kunde inte hästarna transportera vagnar i snön.

BBC News Magazine: Napoleon’s failure: for the want of a winter horseshoe (2012-02-09)

Underklädernas historia

Underkläder

Underkläderna är det första vi tar på oss på morgonen och det sista vi tar av oss på kvällen. De syns i allmänhet inte men kan vara av helt olika stil och ha olika egenskaper: funktionella, utmanande, sensuella.

Britta Hammar och Pernilla Rasmussen har skrivit boken ”Underkläder : en kulturhistoria” (Signum / Atlantis, 2008). Här kan du läsa om modets växlingar och om hur underkläderna har utvecklats från 1700-talet och fram till idag. Boken fokuserar mest på underkläder för kvinnor eftersom få manliga underkläder har bevarats. Men det fanns livstycken även för herrar, vilket framgår av denna bok.

Länge kallades underkläder för ”de onämnbara” och det var ingenting man brukade tala om, eller visa upp. Ofta slets de ut och blev till sist lump. Särkar och kalsonger från äldre tid skänktes sällan till museer. Så tillgången på bevarade underkläder i museernas samlingar är därför begränsad, och begränsar sig till högreståndspersoners kläder.

”Underkläder” är verkligen en stilig bok, fylld av intressanta kapitel om snörliv, korsetter, 1700-talets hovdräkt, linnesömnad och mycket mera, allt rikligt illustrerat med mängder av foton. Texten innehåller också många utdrag och citat ur samtida brev och dagböcker.

Författarna har gjort ett rejält faktainsamlingsarbete. Här finns i princip allt som är känt om underklädernas historia. Många intressanta detaljer beskrivs, t ex om seder och bruk.

Underkläderna speglar synen på kön och moral i den tid de tillkommit, vilket visas i denna fina bok.

Den naturliga kroppen har i historien sällan ansetts vacker nog som skönhetsideal. Genom seklerna har man därför med underklädernas hjälp försökt omforma eller dölja den på olika sätt. Vi kan förfasa oss över snörliv och korsetter som folk var tvungna att bära förr, men vilka ideal har vi egentligen idag? Något att fundera på.

Underkläder i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: