Category Archives: Asien

Vandringar i Istanbul

Istanbul

När Konstantinopel bytte namn till Istanbul 1926 hade staden haft sitt gamla namn i nästan 1300 år. En gång var den huvudstad i det Bysantinska riket, och sedan var den det Osmanska rikets kosmopolitiska centrum.

Konstantinopel/Istanbul är en stad med en lång och dramatisk historia, och med ett unikt geografiskt läge. Ingen annan stad ligger på samma sätt på gränsen mellan två världsdelar. Staden är en port mellan Europa och Asien.

I Stefan Foconis bok ”Istanbul : vandringar i Europas största stad” (Dialogos, 2014) får vi läsa mera om denna metropol, som idag har ca 14 miljoner invånare.
Istanbul var hedniskt i ca 1000 år, sedan kristet ungefär lika länge och sedan 1453 muslimskt.

Författaren är väl bekant med Istanbul sedan mer än 40 år tillbaka. Den här boken är uppdelad i sex olika vandringar. Varje vandring inleds med en kartbild, och sedan tas läsaren med på en stimulerande kulturhistorisk resa i både tid och rum. Det görs smidiga förflyttningar mellan seklerna. Bysantinska kejsare, turkiska bad, excentriska sultaner, religiös samexistens, hårda bildstrider… här finns massor att berätta om. Stadens enormt långa historia blir påtaglig, och författaren vill visa varför staden idag ser ut som den gör.

Detta är ingen renodlad reseguide, utan en bok för den som vill få mer fördjupning om Istanbul.
Jag tycker om Foconis språk, som är mycket njutbart. Han har dessutom sinne för detaljer, och har många goda historier att berätta. Det görs också utblickar in i framtiden. Det finns stora planer på nya broar, flygplatser och kanaler. Kan de verkligen komma att bli verklighet?

Boken är i litet format och är illustrerad med 25-30 helsidesfotografier.
En utmärkt bok, både för den som varit i Istanbul och för fåtöljresenären som kanske aldrig besökt staden.

En stad är ett sorts levande väsen. Den här boken är helt enkelt Istanbuls biografi. Upplysande, underhållande och bildande.
Att läsa är att resa, heter det. Denna trivsamma vandringsbok är ett utmärkt exempel på detta. Rekommenderas!

Istanbul – vandringar i Europas största stad i bibliotekets katalog

Konsthantverk från Thailand

Arts and crafts of Thailand

Många svenskar reser till Thailand på semester. Detta stora land med över 66 miljoner invånare har en omfattande och rik kulturhistoria. I den fina boken ”Arts and crafts of Thailand” av William Warren och Luca Invernizzi Tettoni (Asia Books, 1994, nytgåva 2011) kan du se exempel på konsthantverk av mycket hög klass.

Till skillnad från flera av grannländerna har Thailand (eller Siam, som var landets namn före 1939, samt 1945-49) aldrig varit ockuperat av främmande makt, och landets utveckling har därför under många sekler varit relativt fredlig, något som gynnat den konstnärliga utvecklingen.
I ”Arts and crafts of Thailand” beskrivs de thailändska textilierna, som kanske är den mest kända typen av konsthantverk från landet. Men här kan vi också se metallhantverk i silver, lackmöbler, träskulpturer och mycket annat. Boken innehåller ca 230 illustrationer, nästan alla i färg.

Träsnideriet var länge en framstående konstform i Thailand. Stora skogar täckte en gång detta stora land, men idag är skogsarealen kraftigt förminskad.

I boken kan du också se exempel på ceremoniella praktmöbler, ofta med oerhört påkostad dekor.

Den engelska texten är relativt lättläst. Särskilda kapitel tar upp konstens roll som statussymboler, hantverket i den lokala bykulturen, den ceremoniella högreståndskonsten, och textilierna får naturligtvis ett eget kapitel. Teatertraditionen har givit upphov till en särskild konstnärlig intriktning med masker och scenkostymer.

Arts and crafts of Thailand” är en mycket fin och bläddervänlig bok. Färgfotografierna i boken är utsökta. Läs den gärna innan ditt nästa Thailandsbesök.

Arts and crafts of Thailand i bibliotekets katalog

Burmas historia

Burmas historia

Burma, eller Myanmar som idag är dess officiella namn, är ett mycket stort land i Sydostasien. Till ytan är det ungefär lika stort som Afghanistan, och mycket större än Europas geografiskt största land Ukraina.
(I den här texten kommer fortsättningsvis namnet Burma att användas)
Ändå är det påfallande okänt för många av oss i västvärlden.

Sedan en halvcivil regering tog över ledningen av landet 2011 har man börjat öppna sig mer mot omvärlden. Det har gjort att många nu kan resa in i Burma: affärsmän, turister m fl, vilket har medfört ett ökat intresse för landet, som har hela 60 miljoner invånare.

Nu finns en utmärkt och läsvärd bok om Burma att läsa: ”Burmas historia” av Bertil Lintner (Historiska media, 2014).

Lintner är Asienkorrespondent för Svenska Dagbladet och skriver dessutom för flera internationella tidningar. Han har bott i Thailand i över 30 år och är en av världens främsta kännare av Burma.

Burmas historia är en skildring av ett land med många konflikter.
De nuvarande gränserna är bara något sekel gamla. För tusentals år sedan fanns flera kungariken och imperier på det sydostasiatiska slättlandet.

I den här spännande boken kan du bl a läsa om Pagan-riket (1044-1287). Den storslagna staden Pagan blev då rikets religiösa, kulturella och politiska centrum. Som mest kan staden ha haft 200.000 invånare. Man utvecklade t ex konstbevattning. Pagan besegrades dock av mongolerna.
Riket enades inte igen förrän på 1500-talet. En ny storhetstid var under kung Alaungpayas dynasti på 1700-talet. Rangoon, som länge var huvudstad, grundades 1755.

Burmas historia är också berättelsen av många folkgrupper. Lintner beskriver de viktigaste folkgrupperna och berättar om deras kulturer, härkomst och språk.

När britterna annekterade området på 1800-talet skulle plötsligt alla dessa folkgrupper samlas under ett gemensamt styre. Ett stortmissnöje uppstod med britternas styre. De avskaffade kungadömet och hela det gamla bysamhället. Det medförde politisk oro under lång tid. Burma blev självständigt 1948. Men inbördeskrig utbröt och militären grep makten 1962. Då isolerades landet från omvärlden.

I boken kan du läsa om Aung San (1915-1947), som var en av de ledande frihetskämparna mot den brittiska kolonialmakten, men som mördades av paramilitära styrkor kort tid före Burmas självständighet. Han blev far till Aung San Suu Kyi, som tilldelades Nobels fredspris 1991.

Burmas historia” är en lättläst och intressant bok, skriven på en rapp journalistisk prosa. De många asiatiska personnamnen kanske kan vara svåra att hålla reda på, men det finns en personförteckning i boken, som kan användas som uppslagsdel. Här finns också ett antal färgfoton och flera nyritade kartor. En bra introduktion till ett intressant och hos oss alltför okänt land.

Burmas historia i bibliotekets katalog

Motståndsrörelser

Motstånd

Vår tid är fylld av konflikter. Kolonialmakter och totalitära regimer har ofta mött motstånd i form av olika motståndsrörelser. Motstånd handlar ofta om de maktlösas kamp. Hur ska man mobilisera de svaga och de fattigaste mot en övermakt som kontrollerar stat och militär?
Journalisten och författaren Björn Kumm beskriver i sin senaste bok ”Motstånd : de maktlösas kamp” (Historiska media, 2013) 1900-talets motståndsrörelser. Flera av dem har varit framgångsrika, ibland utan att tillgripa våld. Hur gick det egentligen till? Det får du veta i boken.  Andra motståndsrörelser drabbades däremot av nederlag.

Kumms bok är indelad geografiskt efter land. Samtidigt har kapitlen försökt organiseras lite löst efter kronologi. Boken börjar med Marocko och Irland under 1920-talet, fortsätter sedan till Indien och vidare till många andra länder. Även motståndsrörelserna i Skandinavien under andra världskriget tas upp. Ett avslutande kapitel nämner även vår samtids motståndsmän som Bradley Manning och Julian Assange och dagens metoder som ”hacktivism”.
De flesta kapitlen handlar om motstånd mot kolonialmakter i Asien, Afrika och Sydamerika. Flera områdens historia är troligen ganska okända för en bred publik.

Motstånd” är välskriven, men ibland något rapsodisk. Vissa kapitel är endast några sidor långa, och Kumm gör ingen direkt sammanfattande analys av motstånd.  Episoden från t ex Malackahalvön hade man velat läsa mera om, men det kapitlet är över efter bara fyra sidor. Det gäller även en del andra kapitel. En liten litteraturlista avslutar boken.
Den arabiska våren nämns dock bara i förbigående. Den kan man däremot läsa om i andra böcker.

Motstånd” är ändå en bra, lättillgänglig och läsvärd bok som ger oss en överblick över flera av 1900-talets välkända konflikter, och en större kunskap om deras bakgrund. Den kan läsas helt utan förkunskaper. Tyvärr saknar boken helt illustrationer.

Motstånd i bibliotekets katalog

Japansk poesi

Den hostande göken

I många kulturer står poesin i betydligt högre kurs än här i Sverige. Poesin kan ibland vara en integrerad del i nationalkulturen. Så är det i exempelvis Japan.

Lars Vargö är svensk ambassadör i Japan. Han har givit ut flera böcker med japanskt tema. Den senaste heter ”Den hostande göken : en poetisk resa i harmonins örike ; den japanska lyriken” (Carlssons, 2012). Medge att bara titeln ”Den hostande göken” väcker ett intresse.

Vargö är förutom diplomat också översättare. Han har introducerat flera japanska lyriker på svenska. I den här boken berättar han om den japanska lyrikens historia. Genom hela boken finns talrika dikter, alla översatta av Vargö själv.

Ambitionen är inte att göra en litteraturhistoriskt heltäckande genomgång, utan att presentera ett urval av poesi som författaren själv uppskattar.

Det var under den kinesiska Tang-dynastin som lyriken fick stort anseende i Japan. För att få en framskjuten tjänst krävdes det att den sökande klarade ett test av lyrikkunskaper. Detta hänger kvar än idag i Japan. Kunskap i klassisk poesi kan ge fördelar.

För oss svenskar är det kanske haikun som vi först associerar med japansk poesi. Men det finns många fler stilar. I boken får vi bekanta oss med mästaren Basho, som levde på 1600-talet (och vars haiku-dikt bl a gav Bond-författaren Ian Fleming boktiteln ”Man lever bara två gånger” (”You only live twice”).

Vargö guidar oss genom över 1000 år av poesi, fram till modern tid.
Han berättar inlevelsefullt om japanska skrivtecken, om dess olika uttal, om hur politisk historia har påverkat poesin – kejsare, samurajer, klaner och krigsherrar har satt spår.

Idag är intresset för japansk kultur och för det japanska språket stort i Sverige.
Det här är en bra och kunskapsrik bok som ger oss nya perspektiv på Japan och japansk historia. Dessutom är den fylld av mängder av vackra dikter. Tyvärr saknar dock boken ett praktiskt register.

Den hostande göken i bibliotekets katalog

Historieundervisning i Japan

Japansk lärobok i historia

BBC News Magazine har idag publicerat en intressant artikel av Mariko Oi om historieundervisningen i Japan. Artikelförfattaren beskriver hur hon upptäckte stora delar av Japans 1900-talshistoria genom att flytta till Australien och läsa historia i australiska skolor.

”Japanese people often fail to understand why neighbouring countries harbour a grudge over events that happened in the 1930s and 40s. The reason, in many cases, is that they barely learned any 20th Century history.”

I Mariko Oi:s japanska lärobok i historia nämndes exempelvis den brutala massakern i Nanjing endast i form av en fotnot. Däremot är undervisningen i Japans medeltida historia mera omfattande.

BBC News Magazine: What Japanese history lessons leave out

En bok som tar upp Japans och Tysklands helt olika sätt att bearbeta sin 1900-talshistoria är Skuldbördan” av Ian Buruma. Den har jag tidigare tipsat om här i bloggen.

Se Mogaogrottorna med ny teknik

Mogaogrottorna: digital kopia i 3D

Många historiska platser drabbas av olika skador i samband med att de blir turistmål för tusentals besökare. De unika grottmålningarna i Lascaux i Frankrike kan numera endast beskådas i en kopia av originalgrottan, som är stängd för allmänheten.

De buddhistiska Mogaogrottorna i den kinesiska provinsen Gansu, i en oas vid Sidenvägen, har haft motsvarande problem.
Grottorna, som är uppsatta på UNESCOs världarvslista, består av 492 grottempel som uthuggits i fem nivåer. De var bostäder åt munkar.
Här finns några av världens främsta exempel på buddhistiska väggmålningar. De äldsta är från 300-talet e. Kr. Sammanlagt täcker alla väggmålningar en yta på hela 45 000 kvadratmeter.

BBC News Magazine berättar i en intressant artikel hur vetenskapsmän i Hong Kong nu återskapat grottornas originalutseende med hjälp av avancerad 3D-teknik. Resultatet är extremt realistiskt. ”Bättre än att se de riktiga grottorna” enligt en bedömare.
Kanske blir detta framtidens enda sätt för turister att uppleva historiska miljöer?

BBC News Magazine: Digital Chinese caves preserve history (med videoklipp)

Sima Qian – Kinas store historiker

Förr kunde historiker ha en tuff tillvaro.
BBC News magazine berättar historien om den kinesiske historikern och historiografen Sima Qian (145-ca 86 f.Kr.). Han anses vara den kinesiska historiografins fader.

Sima Qian hade en upphöjd position, men föll i onåd. Han tvingades välja mellan avrättning eller kastrering. Han valde då det sistnämnda, för att kunna fullborda sitt stora arbete ”Shiji” (”Historieskrivarens uppteckningar”). Detta nästan 2000-åriga verk har haft en mycket stor och viktig betydelse inte bara för den kunskap och information som ingår, utan lika mycket för all efterföljande kinesisk historieskrivning och annan kinesisk litteratur.

Historiografi kan dels innebära den vetenskapliga analysen av historieforskningen, och kan dels betyda själva de historiska verk som frambringas av den historiska forskningen.

BBC News Magazine: Sima Qian – China’s grand historian

Restaureringen av Angkor Wat

Staden Angkor var en gång huvudstad i det mäktiga Khmerriket i nuvarande Kambodja.
Idag är Angkor ett stort område med tempelruiner, som sedan 20 år tillbaka finns med på UNESCOs världsarvslista. Det är ett populärt resmål för turister.

Angkor Wat, byggt på 1100-talet, är namnet på det mest berömda templet i Angkor. Sedan flera år pågår ett mödosamt restaureringsarbete.

BBC News har nu lagt ut ett intressant reportage om restaureringen. Man försöker t ex återskapa förlorade skulpturer, baserat på olika fragment som finns kvar.

BBC News: Restoring ancient monuments at Cambodia’s Angkor Wat

Kinas ledare

Kinas ledare

2011 högtidlighöll Kina 100-årsdagen av sin revolution. Det tvåtusenåriga kinesiska kejsardömet störtades 1911. Därefter inleddes det moderna Kinas historia. Många hade stora förhoppningar på det nya samhället. Men istället för fred och välstånd följde inbördeskrig, invasioner och flera auktoritära regimer.
Hans Hägerdals ”Kinas ledare 1912-2012” (Historiska media, 2012) är den första boken på svenska som sammanfattar de senaste 100 årens kinesiska historia.

Att fokusera på ledarna är ganska logiskt med tanke på den hierarkiska uppbyggnaden av samhället Kina. De fyra stora ledarna beskrivs ingående i boken: Sun Yat-Sen, Chiang Kai-Shek, Mao Zedong och Deng Xiaoping. De senare ledarna har inta varit lika färgstarka som dessa fyra herrar. Den allra senaste perioden beskrivs ganska summariskt i slutet av boken. Tyngdpunkten ligger istället på 1900-talets första hälft.
Det blir en hel del personfokus, och vi får veta en hel del om ledarnas personliga egenheter, om deras relationer till varandra och till omvärlden och hur deras perioder av styre har betraktats av samtiden och i efterhand.

Här finns också ett flertal starka ögonvittnesskildringar som beskriver hur inbördeskrigen drabbade de enskilda människorna.

Författaren Hägerdal är Asienkännare och docent vid Linnéuniversitetet i Växjö. Han har tidigare skrivit ”Kinas historia” (2008) och ”Vietnams historia” (2005). Han skriver levande och lättillgängligt om den här dramatiska, och tidvis även kaotiska, perioden. En läsvärd och intressant skildring av Kinas 1900-tal.

Kinas ledare i bibliotekets katalog

Irans historia

Iran

Iran står idag ofta i nyhetsfokus. Men landets långa och anrika historia berättas inte lika ofta. Det har saknats en bra sammanfattande historik på svenska. Nu finns boken ”Iran : från dåtid till nutid” av Kent Eklind (Ferdosi, 2010) som fyller denna lucka.

Den iranska högplatån har under årtusenden varit en plats för möten mellan öst och väst.

Eklinds bok är mycket utförlig och innehållsrik. Den är indelad i tre delar. Första delen handlar om forntiden. Andra delen tar upp antiken. Persernas stora världsvälde var en av flera statsbildningar i området under antiken. Läs om akemenider, sasanider och andra härskare. Sedan kom islams expansion.
Bokens tredje del beskriver den moderna historien från 1800-talet och framår.
Varje kapitel avslutas med en rejäl notförteckning.

Boken har även ett förord av fil dr Ashk Dahlén, som beskriver de historiska kontakterna mellan Sverige och Iran.

En läsvärd och intressant bok, utmärkt anpassad för svenskspråkiga läsare.

Iran – från dåtid till nutid i bibliotekets katalog

Moguler och maharajor

Moguler, maharajor och feringis

Indien är idag ett framgångsrikt utvecklingsland med hög tillväxt och en enorm befolkning, som är större än Europas och USA:s tillsammans.
Indiens historia präglas av främmande erövrare, som satt stora spår i samhället. I Samuel Strandbergs bok ”Moguler, maharajor och feringis : bilder och berättelser ur Indiens senare historia” (Comrus, 2011) kan du läsa mera om detta väldiga land.

Moguler är namnet på den muslimska härskarätt som dominerade Indien från 1500-talet fram till mitten av 1800-talet. Strandberg berättar i boken om flera av de mest kända mogulkejsarna: Babur, Akbar, Jahangir och Shah Jahan (som bl a lät bygga gravmonumentet Taj Mahal till sin favorithustru Mumtaz Mahal).

Vid sidan av dessa växte det också fram en inhemsk överklass av lokala härskare som kallades maharajor. Det fanns över 500 maharajor, vars furstendömen varierade kraftigt i storlek. Maharajorna var beroende av erövrarna, först mogulerna och sedan britterna. Maharajornas lokala makt bröts inte förrän 1947 då Indien blev självständigt. Maharajornas släkt bor ofta ännu kvar i sina storslagna palats. I boken finns ett kapitel som presenterar några av de nutida innehavarna av maharaja-titlar i Indien.

Ordet feringis i bokens titel är indiernas benämning på engelsmännen (en förvanskad variant av ordet ”foreigners”). Strandberg berättar också i boken om de brittiska handelsmännen och hur de levde i Indien.

Författaren är forskare och researrangör, samt hedersdoktor vid Stockholms universitet.

Den här lättillgängliga och mycket underhållande boken är fylld av anekdoter och berättelser om livet vid mogulernas hov, om deras arméer, om hur vanligt folk hade det, om änkebränning, harem och diverse annat. Boken ägnar sig inte åt någon vetenskaplig fördjupning, utan vill ge någorlunda kronologiska nedslag i indisk historia, vilket den lyckas bra med. Rikt illustrerad.

Moguler, maharajor och feringis i bibliotekets katalog

Koreas historia

Atlas of Korean history

I och med maktskiftet i Nordkorea står den koreanska halvön åter i omvärldens fokus. De senaste 60 årens koreanska historia har vi kanske koll på, men hur är det egentligen med den långa förhistorien? Den är inte lika allmänt känd hos oss.

”Atlas of Korean history” (Stallion Press, 2008) är en maffigt bläddervänlig bok om 5000 år av koreansk historia. Som titeln antyder består det rika bildmaterialet mest av kartor, men det här är ingen vanlig historisk atlas. Man kan se boken som en översiktlig läsebok om koreansk historia, som råkar vara överdrivet illustrerad med politiska, ekonomiska och sociala kartor.
Författarna är verksamma vid Korean National University of Education i Sydkorea.

Korea har en lång och rik historia. Upptäck asiatisk historia ur ett helt nytt perspektiv genom att läsa denna oerhört snygga och innehållsrika bok. Visste du att japanerna under seklerna invaderat Korea flera gånger, och att deras ockupation tidvis var mycket hård?

Atlas of Korean history i bibliotekets katalog


Gyeongbokgung-palatset, Söul, Sydkorea (påbörjat 1394). Det förstördes under den japanska ockupationen. Palatset är nu under restaurering och återuppbyggnad.

Thailands kulturarv

Ancient Thailand

Thailand är numera ett mycket vanligt turistmål för svenskar. Varför inte läsa en bok som visar upp och lär oss mera om Thailands stora och rika kulturarv?

Den stora och vackra volymen ”Ancient Thailand : history and treasures of an ancient civilization” av Nicoletta Celli (White Star, 2010) är en intressant och bläddervänlig Thailandsbok.

I det område som nu heter Thailand levde under tidig medeltid flera olika folkgrupper: mon, khmer, tai. Mest kända av dessa är kanske khmer, och de får också ett eget kapitel i boken.

Här får vi följa Thailands konsthistoria från äldsta tider och fram till idag.
Bokens styrka är att den vill ta ett helhetsgrepp på kulturen i det thailändska området istället för att fokusera på t ex bara Bangkok eller buddhistklostren i norr.

Författaren är verksam vid universitetet i Bologna, Italien. Boken ingår i serien ”Anicient civilizations” och har fantastiska bilder. Boken är inte bara stor utan även bred (32 x 29 cm).
Kanske för stor för att lägga i packningen inför nästa Asienresa, men man kan ju läsa den i förväg istället.

Ancient Thailand i bibliotekets katalog

Republiken Kina 100 år

Kinas historia

10 oktober 1911 inleddes en revolt i Kina som ledde till kejsardömets fall och utropandet av republiken Kina. 10 oktober högtidlighålls därför i Kina som republikens födelsedag. Ibland kallas dagen ”Double ten day” och har blivit Kinas nationaldag.

”Kinas historia” av Hans Hägerdal (Historiska media, 2008) är den senaste boken om kinesisk historia som utgivits på svenska. Det är en bra och innehållsrik översikt över detta väldiga land.
En stor del av boken handlar om Kinas dramatiska 1900-tal, men innan dess får vi en intressant översikt över de äldsta civilisationerna, om de sju huvudepokerna i det kejserliga Kina och så småningom Maos maktövertagande 1949. Nästan 400 sidor.
Författaren är lektor vid Växjö universitet med särskild inriktning på internationell historia.

Kinas historia i bibliotekets katalog

Vem som egentligen är den rättmätige innehavaren av namnet ”Republiken Kina” är en infekterad tvistefråga mellan Kina och Taiwan sedan många år.
BBC News skriver om hur republikens 100-årsjubileum uppmärksammas i Taiwan.
BBC News: Legacy debate as Republic of China marks 100 years

%d bloggare gillar detta: