Monthly Archives: oktober 2011

Wall Street

Rika och ruinerade vid Wall Street

I dagens tid av finansiell oro kan det ju vara intressant med en finanshistorisk bok.
Namnet Wall Street, som beteckning för västvärldens finansiella centrum, är så självklart för oss att vi knappt tänker på det. Men det fanns en tid då Wall Street bara var en amerikansk gata bland många andra.
Hur gick det till då de första storkapitalisterna byggde upp sina företag och förmögenheter och gjorde Wall Street så känd? Det kan vi läsa om i den här boken.

I Robert Irving Warshows ”Rika och ruinerade vid Wall Street”  (W&W, 1932) kan du läsa historien om hur män som J P Morgan och Rockefeller gjorde Wall Street till en av världens mest berömda gator.
Här finns berättelserna om bankirer som J P Morgan, företagsledare som Vanderbilt, Rockefeller och Ford. Vi kan ta del av många affärshistoriska anekdoter, läsa om truster och järnvägar, börsfall, högst tveksamma affärsmetoder och mycket annat.

Ett kapitel som t ex ”Guldkrisen och den svarta fredagen” är riktigt spännande att läsa. Guldkrisen, en händelse som idag är tämligen bortglömd, inträffade 1869.

Rika och ruinerade vid Wall Street i bibliotekets katalog

Världsarv i Norden

Världsarv i Norden

Unescos världsarv är kultur- och naturmiljöer i världen som anses vara framstående och ha stor betydelse för mänskligheten. Det är Unescos medlemsländer som nominerar platser till världsarvslistan.

Den stora och vackra boken ”Världsarv i Norden” (Riksantikvarieämbetet, 1998), med text av Leif Anker, är fylld av tjusiga foton av nordiska världsarv. Läs om hällristningarna i Tanum, om Skogskyrkogården, om Laponia, Urnes stavkyrka (en detalj från kyrkporten pryder bokens omslag), staden Røros, Roskilde domkyrka, Verla träsliperi och många andra.
Det är verkligen fina foton i boken. Det är ett nöje att bara sitta och bläddra i den.

Nackdelen med boken är att den är 13 år gammal och inte tar med de världsarv som utsetts under de senare åren. Inga isländska världsarv är exempelvis med, och inte heller Höga kusten, som blev världsarv 2000.

Det finns andra och nyare böcker som tar upp de svenska världsarven. Men den här bokens fina foton är svåra att slå.

Världsarv i Norden i bibliotekets katalog

Svartskäggs kanon

Svartskägg

Svartskägg, eller Blackbeard (död 1718), var en av historiens mest ökända piratkaptener. Han höll till i Västindiens farvatten.

Man fann 1996 vraket efter hans flaggskepp ”Queen Anne’s Revenge” utanför den amerikanska delstaten North Carolinas kust, och har sedan dess fiskat upp tusentals fynd därifrån. Nu har man tagit upp en hel kanon från skeppet.

Se kanonen lyftas upp i detta videoklipp från The Telegraph:
Blackbeard’s pirate ship cannon recovered from ocean

Konungarnas dal

The complete Valley of the Kings

Konungarnas dal nära Luxor i Egypten är en av historiens mest kända och berömda begravningsplatser.
Faraonerna i de 18:e-20:e dynastierna lät bygga klippgravar i dalen, som då var svåråtkomlig och välbevakad. Trots detta blev de flesta av gravarna i dalen så småningom plundrade. Totalt finns 65 kända gravar i Konungarnas dal. Flera av dessa tillhörde några av Egyptens mest kända faraoner som Ramses II, Seti I och inte minst Tutankhamun.

Boken ”The complete Valley of the Kings : tombs and treasures of Egypt’s greatest pharaohs” av Nicholas Reeves och Richard H Wilkinson (Thames & Hudson, 1996) är den troligen bästa sammanställning av fakta om Konungarnas dal som utgivits. I boken redovisas massor av enskilda gravar med väggmålningar och arkeologiska fynd, och mängder av kartor och beskrivningar.

Dessutom kan du läsa om de historiska utgrävningar som gjorts i Konungarnas dal under flera århundraden. Vill man själv besöka dalen får man dessutom praktiska tips.

En mycket bra bok inom egyptologi. Det mesta man kan tänkas vilja veta om Konungarnas dal finns i boken. Här finns detaljinformation som är svår att hitta på annat håll. Dessutom är boken mycket snyggt utformad med många vackra illustrationer.

The complete Valley of the Kings i bibliotekets katalog

Legoknektens dagbok

Sedan stack vi staden i brand

En liten dagbok från 1640-talet tillhör de mer ovanliga litteraturfynden.
Under 24 år drog legoknekten Peter Hagendorf genom Europa under det trettioåriga kriget. Hagendorf kom från trakten kring Magdeburg. Hans kortfattade dagbok från dessa år är den enda kända ögonvittnesskildringen av krigets vardag som nedtecknats av en legoknekt.
Dagboken finns utgiven i svensk översättning med titeln ”Sedan stack vi staden i brand : en legoknekts dagbok från trettioåriga kriget” (Ordfront, 2006).
Det finns ett flertal texter om kriget skrivna av höga officerare och andra, men ingen annan text skriven av en legoknekt, så dagboken är unik.

Dagboken är ganska kort och omfattar bara ca 80 sidor. Hagendorf skriver kortfattat och knapphändigt om slag, strider, orter som hären kom till, plundringar… Döden var ständigt närvarande. Hagendorfs hustru och barn var med under fälttåget och de dog ifrån honom.

”Från Straubing till Regensburg. På vägen fick jag två vackra hästar, eftersom jag hade en duktig pojke som hette Bartelt. Han lyckades föra bägge två till mig.
Från Regensburg till Dinkelsbühl. Här träffade jag en kusin vid namn Adam Jeligan, en klockgjutare. Med honom söp jag bort den ena hästen. Vi gjorde oss lustiga i tre dagar i sträck. Min pojke grät för hästens skull. Detta hände år 1633.”

Dagboken är kommenterad av den tyske historikern Jan Peters. I boken finns också intressanta texter: Åke Blix, Armémuseum,  skriver om Sveriges roll i kriget.  Du kan också läsa artiklar om legoknektens vardag och om hans tankevärld.

En intressant och fascinerande glimt från en annan tid.

Sedan stack vi staden i brand i bibliotekets katalog

Krinolinens tid

I krinolinens tidevarv

Historien har visat upp flera underliga modetrender. Ett av de klädesplagg som vi idag finner udda är krinolinen, en väldigt tidstypisk klänning som var som mest populär under 1850- och 1860-talet. Krinolinen var en kjol med stomme av stålband upphängda i bomullsband. Stommen blev med tiden allt större och därmed ganska opraktisk i dagligt bruk.

Om den här tiden berättar Claes Krantz i boken ”I krinolinens tidevarv : en kulturkrönika i Göteborgsperspektiv” (Gumperts, 1937).
Göteborgstidningarna införde en stående spalt med namnet ”Krinoliniana” där man berättade om vad krinoliner kunde ställa till med. Ibland var de orsak till olyckor. Det var t ex lätt att fastna med krinolinen vid avstigandet från olika transportmedel. Man kunde också välta omkull bord med ljus, så att eldsvådor uppstod.
Damerna behövde dessutom ofta lyfta upp kjolarna när de gick i trappor eller utomhus i blötan. Då kunde herrarna kolla in både det ena och det andra, så helt sedesamt var väl plagget inte alla gånger.
Som mest kunde den nedersta omkretsen på klänningarna vara hela 8-10 alnar (ca 5 meter).

Krinolin-bal

Boken handlar inte bara om själva krinolinerna. Den är ett tidsreportage från Göteborg under mitten av 1800-talet och här möter vi köpmän,  mamseller, sjömän och många andra. Vi får veta massor av intressanta detaljer om vardagslivet i staden under denna tid.  Här finns kapitel om tivolinöjen, om stadens första omnibus, om brunnsorten Göteborg och mycket annat. Illustrerad med många samtida bilder och teckningar.

Detta är ännu ett exempel på ett roligt bokfynd från bibliotekets bokmagasin.

I krinolinens tidevarv i bibliotekets katalog

Upptäcktsresor

Med egna ögon

Gillar du att läsa om historiska upptäcktsresor? Då ska du kolla in den här praktfulla boken. ”Med egna ögon : 300 år av upptäcktsresor och äventyr” (Bonniers, 2007).

Boken, som är i stort format, är en samling av dagboksutdrag och andra egenhändigt skrivna berättelser och ögonvittnesskildringar från historiska upptäcktsfärder.
Här kan du läsa egna texter av James Cook, Charles Darwin, David Livingstone, Fridtjof Nansen, Sven Hedin, Thor Heyerdahl och många fler.

Alexander von Humboldt, som kartlade Sydamerika i början av 1800-talet, skriver om hur han brände sig i en vulkankrater. ”Vilket fantastiskt ställe! Vad roligt vi hade!”

När Robert Scott sitter insnöad i en stuga vid Sydpolen, med svåra köldskador, fortsätter han skriva så länge han kan, ända tills han avslutar: ”Jag tror inte att jag kan skriva mer.”

Boken innehåller mängder av vackra illustrationer. En stilig och äventyrlig bok. Inledning av Michael Palin.

Med egna ögon i bibliotekets katalog

Djupets fångar

Djupets fångar

Att vara instängd i en skadad ubåt måste vara en extrem mardrömssituation. Det var vad besättningen i den amerikanska ubåten Tang råkade ut för under ett patrulluppdrag i oktober 1944.
Alex Kershaw berättar historien om Tang i ”Djupets fångar : ubåtsbesättningen som trotsade döden” (N&K, 2009).

Tang hade utfört ett flertal lyckosamma uppdrag och sänkt många fartyg. Men när ubåten träffades av en torped dödades hälften av den 87 man starka besättningen. Ubåten sjönk till 50 meters djup. De som hade överlevt kämpade för sina liv i ubåten medan japanerna attackerade den med sjunkbomber. Syret började ta slut och några av männen ombord gjorde en djärv uppstigning. Endast nio man ur besättningen överlevde. Kershaws bok bygger på intervjuer med dessa nio män.

Ingen borde egentligen kunna överleva en sådan här attack. I den här boken kan du läsa om detta närmast osannolikt händelseförlopp från andra världskriget. Boken är spännande som en thriller och det mest fantastiska är att detta hände i verkligheten.

En fängslande andra världskriget-bok i undervattensmiljö.

Djupets fångar i bibliotekets katalog

Skotsk historia

A history of Scotland

Skottlands historia är fascinerande och innehåller stor dramatik. En av de senaste böckerna om skotsk historia som utgivits är ”A history of Scotland” av Neil Oliver (Weidenfeld & Nicolson, 2009).

Den skotske historikern Neil Oliver har varit programledare för en brittisk tv-serie på BBC om Skottlands historia och den här boken är en följeslagare till den serien.

Oliver börjar sin berättelse med att med ett geologiskt perspektiv utgå från det skotska landskapet. Sedan följer en personligt hållen resa genom skotsk historia. Oliver passar på att ge en mer komplex bild av en del mytiska figurer i den skotska historien, t ex Robert the Bruce.
Man blir sugen på att se den tv-serie som Oliver var programledare för. Tror inte att den har visats i svensk tv.

En levande och intressant historieskildring. Illustrerad med ett mindre antal färgbilder.

A history of Scotland i bibliotekets katalog

Världsuret blev Klenod 2011

Minns ni omröstningen Klenod 2011, som anordnades av Riksförbundet Sveriges museer? Jag tipsade om den i augusti:
Rösta i Klenod 2011.

Världsuret

Nu är omröstningen avgjord. Vinnare blev Carl Johan Perssons världsur från 1910.
Det är ett sinnrikt ur som bl a visar tiden i olika länder, datum, år och månens faser. Uret finns på Kanalmuseet Skantzen i Hallstahammar och Svedvi-Berg hembygdsförening i Västmanland vinner nu en klimatsäker skyddsmonter värd 75.000 kr. Grattis uret!
Själv trodde jag att Hasselblads månarmband skulle vinna denna omröstning.

Klenod 2011

Svenska varumärken

Svenska varumärken

Sverige är ett litet land men har ändå skapat många välkända varumärken som fått internationell genomslagskraft.
I Thorsten Sandbergs bok ”Svenska varumärken i hus och hem : historia, entreprenörer, produkter” (Historiska media, 2009) kan du läsa historien om alla dessa kända varumärken och företag. Läs om Saab, Volvo, Hennes & Mauritz, Ikea, Ericsson, Astra och många andra.

Boken fokuserar särskilt på varumärkenas och företagens tidiga historia. Det är intressant att läsa om exempelvis Adolf Ahlgrens halstablett Läkerol, som skapades 1909 och som först marknadsfördes som ett läkemedel.
Visste du att Liljeholmens ljusfabrik grundades redan 1839 av Lars Johan Hierta, samme man som grundade Aftonbladet?

Boken är mycket vackert formgiven med mängder av vackra foton av produkter och förpackningar. Extra kul är det att se alla gamla annonser och annan reklam som produkterna marknadsfördes med. Det finns verkligen fler svenska kända varumärken än man tror.

En härlig bok att läsa och bläddra i. Hög nostalgifaktor dessutom.

Svenska varumärken i bibliotekets katalog

Den skoningslöse Karl IX

Den skoningslöse

För 400 år sedan dog kung Karl IX (1550-1611). Han var yngste son till Gustav Vasa. När han föddes trodde ingen att han någonsin skulle bli kung, men ödet ville annorlunda.
Karl IX har gått till historien som en extremt målmedveten och viljestark kung. Han var dessutom otroligt långsint och glömde aldrig en fiende.

I biografin ”Den skoningslöse : en biografi över Karl IX” av Erik Petersson (N&K, 2008) kan du läsa hela historien om Karl IX:s liv och regeringstid. Karl har inte alltid skildrats särskilt sympatiskt i traditionell historieskrivning, men här framträder en mer nyanserad bild.

Karl lät avrätta flera av sina främsta motståndare vid blodbadet i Linköping 1600. Flera andra personer blev också avrättade. Han var skoningslös mot sina fiender men omtänksam mot sina närmaste. Hans son Gustav II Adolf skulle senare bli en av Sveriges mest berömda regenter.

I slaget vid Kirkholm 1605, där svenska trupper besegrades av polska, var Karl nära att stupa. Han sårades i huvudet och miste sin häst. Han räddades av en livländsk adelsman, Henrik Wrede, som gav honom sin häst och som sedan själv stupade.

Boken är skriven av en relativt ung författare. Erik Petersson är född 1985. Boken är lättläst och intressant. Få biografier om Karl IX finns, så denna bok är mycket välkommen. En bra historisk biografi.

Den skoningslöse i bibliotekets katalog

Påven hade sju barn

Påven hade sju barn

Renässansens Italien är en fascinerande period. Under den tiden händer det väldigt mycket på kort tid inom flera områden: tekniska uppfinningar, handel, konst, arkitektur, ekonomi.

Göran Rambergs bok ”Påven hade sju barn : essäer om påvar, storköpmän, furstar och intriger i renässansens Italien” (Atlantis, 2010) handlar om just denna period.

Boken består av tre essäer. Den första beskriver köpmannen Francesco di Marco Datini (1335-1410) från Prato. Han samlade på alla sina papper under hela livet och därför har vi stor kunskap om hans liv. Hans efterlämnade brevsamling omfattar hela 120.000 brev!
Ett udda människoöde att ta del av.

De andra två essäerna handlar om två av de mest kända släkterna i renässansens Italien. Först möter vi familjen Medici, som blev extremt rik och som styrde staden Florens.
Sedan möter vi familjen Borgia, kända för sin maktlystnad. I centrum står här påven Alexander VI (1431-1503), som var en Borgia och hade sju barn. Det var han som hade en utdragen konflikt med den religiöse reformatorn Savonarola. Hans porträtt får också pryda bokens omslag.

Författaren Göran Ramberg är advokat i Helsingborg. Boken är skriven med en härlig berättarglädje och här får vi en underhållande skildring av några italienska renässansmänniskor. Tyvärr saknar boken dock illustrationer.

Påven hade sju barn i bibliotekets katalog

Kamikaze

Kamikaze

De japanska självmordspiloterna, kamikazepiloterna, var ett av de mest fruktade vapnen under andra världskriget. I en tid då allt fler självmordsattentat utförs runt om i världen blir en bok om kamikazepiloterna mer aktuell än någonsin.

”Kamikaze: Japans självmordspiloter” av Albert Axell och Hideaki Kase (Historiska media, 2004) är en intressant berättelse om dessa piloter. Västvärlden kunde inte förstå vad som drev dem. Men de var inga galna fanatiker. Här får vi en nyanserad och levande bild av piloterna och hur de tänkte, relaterat till den japanska kulturen.

Boken är baserad på intervjuer med överlevande kamikazepiloter. Här beskrivs också hur piloternas anhöriga såg på deras uppdrag och insatser.
Alla citat och utdrag ur dagböcker och brev gör att man kommer nära de enskilda personerna.
Välskriven och intressant. Ger nya inblickar och perspektiv.

Namnet kamikaze betyder ”gudomlig vind” och härstammar från 1200-talet, då mongoler vid två tillfällen försökte invadera Japan, men slogs tillbaka av tyfonvindar.

Kamikaze i bibliotekets katalog

Vid Solkungens hov

Ludvig XIV och kärleken

Livet vid Solkungen Ludvig XIV:s hov i Versailles i Frankrike var magnifikt. Kungen och hans omgivning vältrade sig i lyx och överdåd, och kungen regerade i över 70 år (1643-1715).

Antonia Frasers bok ”Ludvig XIV och kärleken” (Forum, 2008) berättar om det blomstrande kärlekslivet vid hovet, och beskriver t ex de invecklade uppvaktningsritualerna. Boken presenterar ett myller av personer som rörde sig kring Ludvig XIV. Precis som flertalet andra kungligheter under denna tid hade han ett antal frillor och utomäktenskapliga barn.
Hovet kännetecknades också av stela och hårt reglerade ceremonier, som styrde allt från kungens uppvaknande till påklädning och sänggående.
En del av samtidens religiösa agitatorer var kritiska till hovlivet, som de anklagade för att vara osedligt.

Detta är en bok i genren romantiska biografier. Den fokuserar väldigt mycket på kärlekslivet och intrigerna. Solkungens hov var fyllt av häpnadsväckande extravaganser. Revolutionen skulle komma 75 år efter hans död.

Antonia Fraser var gift med Nobelpristagaren Harold Pinter.  Hennes specialområde är historiska biografier.
En lättsam bok för den som är intresserad av beskrivningar av överdådigt hovliv och intriger i slottsmiljö. Det är dock ganska många personer att hålla reda på. Illustrerad med ett stort antal bilder av konstverk.

Ludvig XIV och kärleken i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: