Monthly Archives: juni 2011

Minnets stigar

”Minnets stigar” av Hans Hammarskiöld, Anita Theorell och Per Wästberg är en av de finaste fackböckerna som utgivits i Sverige på 2000-talet. Boken belönades också mycket välförtjänt med Augustpriset för bästa fackbok 2001.

”Minnets stigar” handlar om svenska kyrkogårdar. Våra gamla kyrkogårdar är som historieböcker, där fascinerande människoöden och gamla yrkestitlar möter oss.
Theorell och Wästberg reser tillsammans med fotografen Hammarskiöld igenom Sverige och besöker kyrkogårdar av många skilda slag. Följ med på resan och ta del av ovanliga gravmonument, olika traditioner och sedvänjor och intressant symbolik.

Boken är tjock, över 500 sidor, och ganska tung, men helt enastående. Oerhört vackra och finstämda foton.
”Minnets stigar”
är en av mina absoluta personliga favoriter. Sedan man läst denna bok förstår man varför våra gamla kyrkogårdar är så viktiga att bevara och sköta om.

Minnets stigar i bibliotekets katalog

Blondiner

Blondiner

Blondiner har roligare, sägs det ju. Genom historien har man fascinerats av blont hår.

I boken ”Blondiner : makt och myt genom tiderna” (2005) av Joanna Pitman kan du läsa om hur man under olika tidsepoker sett på blondiner, både kvinnor och män.

Den grekiska kärleksgudinnan Afrodite var en tidig blondin.
På medeltiden såg man blondiner som ett hot. Katolska kyrkan fördömde det blonda hårets attraktion, och hävdade att demoner oftare hemsökte blonda kvinnor. Man var också noga med att inte avbilda jungfru Maria med blont hår. Hon skulle vara en kysk brunett.
Under renässansen övergick intresset för blont hår till ren mani. På 1500-talet blev drottning Elisabet I av England stilbildare med sitt rödblonda hår och bleka hy.
På 1930-talet gjorde nazisterna ideologi av det blonda, och på 1950-talet  sågs det blonda som en tydlig sexuell invit.

Det var svårt att få till blont hår på konstgjord väg. Ibland använde man både duvlort och hästurin för att uppnå önskat resultat. Idag finns det, som tur är, mer förfinade metoder på salongerna.

Boken är ganska underhållande, men lider av en viss brist på bra illustrationer.

Blondiner i bibliotekets katalog

Om vikten av öl

Starka arbetare måste hafwa godt öl, om de skola uthärda; ty utaf watten, Thé och Coffé blifwa de utmärglade.

Alla wattudrickare äro magre, och alla öldrickare fete.

(Carl von Linné: ”Beskrifning om öl”, 1749)

Skepp ohoj!

Skepp

Den här stora och imponerande boken ”Skepp – 5000 år av äventyr till sjöss”  (2010) av Brian Lavery berättar det mesta man kan tänkas vilja veta om sjöfart,  Boken är hela 30×26 cm stor och nästan 400 sidor tjock. Lavery är intendent på National Maritime Museum i Greenwich.

Skepp” är nästan överdrivet illustrerad med foton, modeller, målningar, kartor , sprängskisser och en massa annat.  Första kapitlet handlar om de första skeppen, och sedan berättas sjöfartens historia kronologiskt.
Det finns hur mycket detaljer som helst på alla uppslag. Läs om segelfartygens tidsålder, om ångfartyg, om  fiske och valfångst. Är man intresserad av krigföring till sjöss finns det fakta om detta också. Otroligt lärorikt och läsvänligt.

Detta är en svensk version av en bok utgiven av det brittiska förlaget Dorling Kindersley, som ofta ger ut den här typen av stora verk med massvis av illustrationer. Bokens storlek gör den något svårhanterlig, men man kan ha den på ett bord när man läser.

Skepp i bibliotekets katalog

Palats i Stockholm

Palatsen i Stockholm under stormaktstiden

När Sverige blev stormakt blev Stockholm rikets huvudstad och under en period på 80 år femdubblades stadens befolkning. Adelsmännen och några förmögna handelsmän byggde sig ståtliga palats. Detta var adelns storhetstid och palatsbyggandet nådde sin kulmen under Karl XI:s förmyndarregering på 1660-talet.

Om alla dessa pampiga palats handlar Claes Ellehags bok ”Palatsen i Stockholm under stormaktstiden”. 
Här kan vi läsa om alla dessa påkostade byggnader och vad som hände med dem sedan. En del av palatsen revs i samband med 1950- och 1960-talets citysanering och andra har under seklerna byggts om kraftigt. Men de flesta av de mest kända och beryktade palatsen finns kvar (förutom Jakob de la Gardies ”Makalös”).
Flera av palatsen känner man väl igen från Stockholmsbilder.

Ellehag är konsthistoriker och antikvarie, så boken fokuserar på det rent arkitekturhistoriska. Men vi kan även ta del av intressanta fakta om de personer som beställde palatsbyggena.  Det är nästan svårt för oss nutida läsare att riktigt förstå hur enorma summor som lades på alla dessa palats.
Många illustrationer, plankartor och teckningar.

Palatsen i Stockholm i bibliotekets katalog

Film från mayagrav

Mexikanska arkeologer har via en liten videokamera kunnat kika in i en 1500-årig Maya-gravkammare i Palenque.

Filmen visar nio svarta figurer målade på röda väggar. Dessutom kan man se spår av en begravningsdräkt i jade.

BBC News: Video camera reveals secrets of ancient Mayan tomb

Kalabaliken i Bender

Kalabaliken i Bender

Karl XII hade 1713 förskansat sig i ett läger nära den turkiska staden Bender. Utanför vallarna gjorde 10 000 tatarer och turkiska soldater sig redo att storma svenskarna och gripa kungen. Den turkiska regeringen hade tröttnat på att ge en fristad åt Karl XII. Men kungen ville inte ge sig utan motstånd.

Peter From berättar om denna dramatiska händelse i boken ”Kalabaliken i Bender – Karl XII:s turkiska äventyr” (2009). Det finns faktiskt väldigt lite skrivet om denna så välkända händelse, något som From nu åtgärdat genom sin utmärkta bok.

Hur kom det sig egentligen att Karl XII hamnade i Turkiet? From skildrar hela förloppet från flykten från Poltava fram till Bender. Kungen hade bara ett 40-tal karoliner vid sin sida under den berömda kalabaliken.
Idag ligger orten Bender i Moldavien.
Lättläst och intressant.

Kalabaliken i Bender i bibliotekets katalog

Pengar och makt

Pengar och makt

I dessa tider av ständiga ekonomiska nyheter kan det kanske vara intressant att fundera över de historiska perspektiven. Varför slutade människor med byteshandel och började använda pengar istället? Hur växte det moderna samhället fram?
Läs boken ”Pengar och makt – medeltidens handelsmän i Europa” (2003) av Peter Spufford om du vill veta mera om dessa frågor.

Spufford är historieprofessor vid universitet i Cambridge. Först tar han upp samhällsbakgrunden och juridiken. Sedan visar han hur det uppstod konsumtionsbehov vid hoven och i städerna. Ett kapitel handlar om vägar och transporter. Andra kapitel beskriver de varor man handlade med. Det var förstås mycket råvaror som spannmål, vin, socker, kryddor m m, men också metaller, ull, skinn och slavar. Och givetvis tillverkade varor som tyger, glas, lergods, handskrifter, gobelänger och konstföremål.

Boken är väldigt fascinerande och ger oss inblick i medeltidens människors vardag.
”Pengar och makt” är en rejäl bok på 430 sidor, rikt illustrerad och snyggt formgiven. Delar av innehållet är lite akademiskt men den är ändå lättläst.

Pengar och makt i bibliotekets katalog

Hieroglyfer

100 hieroglyfer

De gamla egyptiernas skrivtecken kallas hieroglyfer. Det egyptiska skriftspråket är ett av de äldsta.
Ordet hieroglyf kommer av grekiskans ord för helig inristning.
I boken ”100 hieroglyfer” (2006) har författaren Barry Kemp valt ut 100 typiska och vanliga hieroglyfer och berättar om var och en av dem.

Skrivtecknen är nyckeln till egyptiernas världsbild och genom dem kan vi lära oss hur de såg på sin tillvaro för så många tusen år sedan. Tecknet för ”urtid” avbildar ett bröd och tecknet för ”älska” föreställer en hacka. Varför är det så?

En kul, lättläst bok med en lite annorlunda vinkel på antikens Egypten.

100 hieroglyfer i bibliotekets katalog

Kungliga älskarinnor

Kungliga älskarinnor

Dags för en bok i genren historiskt skvaller!
Eleanor Hermans  ”Kungliga älskarinnor – 500 år av makt, sex och rivalitet” (2005) berättar om kvinnor från flera olika århundraden. En del av dem var dyrkade och avundade, men andra blev hånade och förföljda. Vissa av älskarinnorna fick ett stort politiskt inflytande.

Detta är en levande och underhållande bok som bjuder på många goda historier.
Läs om Madame Pompadour, den mätress som troligen haft störst makt. Hon var älskarinna åt kung Ludvig XV av Frankrike.  Läs också om moderna representanter som Wallis Simpson och Camilla Parker-Bowles.

Här får vi ta del av hur älskarinnorna själva uppfattade sin tillvaro och sin roll, hur de handskades med alla hovintriger, hur de sågs av den allmänna opinionen och hur det gick för alla ”frillobarnen”. När kungarna dog var det i allmänhet slut med älskarinnornas glada dagar och ibland svävade de t o m i ren livsfara.

Den här boken är så pass späckad med underhållande historiska anekdoter att det är svårt att sluta läsa när man börjat. En typisk ”ta en titt bakom kulisserna”-bok.

Kungliga älskarinnor i bibliotekets katalog

Tsunamin i Lissabon

Tsunamin i Lissabon

Den 1 november 1755, på Alla helgons dag, drabbades Lissabon av en enorm jordbävning med en efterföljande flodvåg. Dagens seismologer uppskattar att jordbävningens styrka låg mellan 8.5 och 9.0 på Richterskalan. Detta placerar jordbävningen i Lissabon på plats 10-11 över de största jordbävningarna någonsin.

Lissabon var en av Europas stora huvudstäder, en mäktig stad som sedan de stora sjöfararnas tid hade legat i centrum för världshandeln. Staden hade en befolkning på ca 250 000.
Lissabons nästan totala förstörelse genom katastrofen – på en religiös helgdag – gjorde ett mycket stort intryck på samtiden. 85% av husen raserades. Stora mängder konstverk och arkivhandlingar förstördes. Voltaire skrev sin roman ”Candide” som en direkt följd av katastrofen.

Gunnar Broberg är professor i idé- och lärdomshistoria i Lund. I boken ”Tsunamin i Lissabon” (2005) beskriver han hur omvärlden tolkade och reagerade på jordbävningskatastrofen.

Flodvågen märktes i flera länder, också uppe i Skandinavien. Kraftiga svallningar i vattendrag och älvar rapporteras från Alla helgons dag 1755.  Man har bedömt svallningarna i det inre av Dalarna till ca tre meter. Här kan vi läsa ögonvittnesskildringar, samtida brev m m.

Broberg drar paralleller till vår egen tid och ser på hur vi idag hanterar nyheter om katastrofer. I sin bok vill han visa hur historien vidgar vår uppfattning av nutiden, på samma sätt som nutiden belyser det förflutna. En intressant och välskriven bok som ger läsaren nya perspektiv.

Tsunamin i Lissabon i bibliotekets katalog

Teutoburgerskogen

Teutoburgerskogen

“What we do in life, echoes in eternity!”
Miljoner biobesökare har sett Russell Crowe som Maximus i Ridley Scotts episka storfilm “Gladiator”. I den kunde vi se ett stort fältslag där romarna besegrade ett germanskt folk. Romarna hade själva valt platsen för slaget och segrade, föga överraskande.

Men hur hade det gått om romarna hade blivit överraskade av sina motståndare, på en helt oväntad plats? Det var vad som hände år 9 e Kr, vid slaget i Teutoburgerskogen (i den nordliga delen av nuvarande Tyskland). Tre romerska legioner, tillsammans omfattande mer än 15 000 man, utplånades i ett av militärhistoriens mest berömda bakhåll, mitt inne i en sumpig skog. En tredjedel av den romerska styrkan norr om Alperna var plötsligt borta.

Om dessa dramatiska händelser kan vi läsa i Peter S Wells bok ”Teutoburgerskogen – slaget som stoppade Rom”.
Slaget är ett av den europeiska historiens viktigaste, eftersom romarna efter detta jättelika nederlag stoppade sina planer på vidare expansion på andra sidan Rhen. Gränsen mellan det germanska och romanska Europa hamnade alltså längs Rhen.

Länge var den exakta platsen för slaget okänd, men 1987 kunde man genom arkeologiska fynd fastställa rätt plats. Utgrävningarna som gjorts där sedan dess har gjort att Wells i sin utmärkta bok har en hel del intressant källmaterial att utgå ifrån.

Teutoburgerskogen i bibliotekets katalog

Trollsländans land

Trollsländans land

Intresset för Japan och japansk kultur och historia har ökat på senare år, inte minst efter de många mangaseriernas succéer. ”Trollsländans land” (Atlantis, 2010)  av Monica Braw är en nyskriven och gedigen bok om Japans historia.

Trollsländans land är ett gammalt namn för Japan. Monica Braw är fil.dr. i japansk historia och mångårig Svd-korrespondent i Tokyo. I den här boken presenterar hon egen forskning och välskrivna reportage om japanska kejsare, samurajer, munkar, kvinnor, bönder och många andra gestalter.
Braw kommer med nya rön och spännande inblickar. Här kan vi t ex läsa att Japan inte alls var stängt mot omvärlden under 250 år, som det ofta påstås. Hon diskuterar också olika historikers skilda bilder av den japanska historien.

Författaren har bred kunskap om Japan och boken är mycket läsvärd. Den är dessutom mycket vackert formgiven med mängder av fina illustrationer. Stort format, nästan 500 sidor. Kanske något tung att hålla i.
Om du är intresserad av att veta mera om Japans långa historia är detta en bok du inte får missa.

Trollsländans land i bibliotekets katalog

Stormaktsdrömmen

Stormaktsdrömmen

Egentligen är det ganska fantastiskt att det glesbefolkade Sverige, med sina otillräckliga resurser, ändå kunde bli en stormakt. Sverige nådde sin allra största utbredning 1660. Men priset för avancemanget till stormakt var otroligt högt. En halv miljon unga män kom aldrig hem igen från de många krigen. De flesta av dem dukade under för sjukdomar och epidemier.

Författaren och historikern Christer Nilsson har rest i den svenska stormaktens fotspår. I boken ”Stormaktsdrömmen” (2009) berättar han om de olika platserna. Från Stockholm och Åland reser han via Åbo till Viborg, numera ryskt, och vidare från S:t Petersburg till Baltikum och Riga.

Det finns massor av spår efter den svenska stormakten. Boken är geografiskt uppdelad efter de olika resmålen, med en del hopp i den historiska kronologin. Här finns nyritade kartor så att läsaren kan orientera sig.
En trivsam bok där många goda historier och spännande levnadsöden beskrivs. Rikt illustrerad.

Stormaktsdrömmen i bibliotekets katalog

Första världskrigets arkeologi

Vi är vana vid att arkeologerna gräver ut fyndplatser som är mycket gamla, ofta flera tusen år.

Nu har brittiska arkeologer hittat en unik fyndplats som inte ens är 100 år gammal. Det är en stridsplats från första världskriget och den ligger i La Boisselle i norra Frankrike.
Här fanns under kriget flera komplexa underjordiska tunnelsystem. Brittiska, franska och tyska soldater grävde underjordiska tunnlar där man sedan apterade sprängmedel. De grävande soldaterna kunde ofta falla offer för motståndarsidans tunnelsprängningar.

Stridsplatsen som funnits är från 1915 och ses som en unik ”tidskapsel”. Man vet att 28 brittiska och 10 franska soldater stupade här.
Platsen ligger på privat mark och ägaren har givit sitt tillstånd till utgrävningarna.
Dessa utgrävningar kommer inte att bli helt riskfria eftersom man garanterat kommer att stöta på blindgångare och diverse annan explosiv utrustning under jord. Man beräknar att hela arbetet kommer att ta 5-10 år.

BBC News Magazine: WWI underground – unearthing the hidden tunnel war

%d bloggare gillar detta: