Category Archives: Kuriosa

100 mysterier du aldrig kommer att lösa

100 mysterier

På senare år har det utgivits ett flertal böcker som listar ett större antal saker, platser etc som man ”måste ”se, göra eller besöka. En variant av denna bokidé är att lista motsvarande saker som man inte kan göra.

Den senaste boken i den här stilen är Daniel Smiths ”100 mysterier du aldrig kommer att lösa : försvunna städer, gömda skatter och mytomspunna hemligheter” (Tukan, 2015).
Boken består av 100 korta kapitel, i till synes slumpvis ordning, som vart och ett beskriver ett historiskt mysterium. Vi får läsa om så pass vitt skilda saker som Amelia Earhart, Loch Ness-monstret, Raoul Wallenberg, El Dorado, dronten, Israels 12 stammar, Nefertitis grav och mycket annat.
Flera kapitel handlar om försvunna skatter, t ex de som tillskrivs Svartskägg och kapten Kidd.
Alla kapitel är rikt illustrerade och boken är mycket snyggt formgiven. Språket är rappt och lättläst. Som vanligt i en sådan här bok finns det ingen direkt fördjupning, och resultatet hade säkert blivit bättre med ett snävare urval och med mera text om vart och ett av dessa mysterier. Men den här boken är ett trevligt nytillskott till ”mysteriegenren”.
Urvalet har en tydlig brittisk tonvikt, och man märker att boken främst är skriven för en brittisk läsekrets. Men det gör inte så mycket.

En del av de mysterier som beskrivs har dock inte karaktären av just mysterier. KFC:s originalrecept och Googles sökalgoritmer är exempel på företagshemligheter. Varför finns dessa med i en mysteriebok, kan man undra. Samtidigt saknas beskrivningar av välkända mysterier som bärnstensrummet och Alexander den stores grav.
Men bokens originaltitel ”100 things you will never find” ger svar på även detta mysterium. Från början är alltså bokidén att lista saker som läsaren aldrig kommer att kunna leta fram. Det svenska förlaget har möjligen tyckt att ordet ”mysterier” säljer bättre. Och det kanske är sant.

Visste du förresten att Babylons hängande trädgårdar troligen låg i Nineve, eller att de sista scenerna i Bayeuxtapeten saknas?

100 mysterier du aldrig kommer att lösa i bibliotekets katalog

Se också: Världens hemligaste platser

Skatter från museernas magasin

De dolda skatterna

Vi som arbetar på bibliotek får ibland frågor om vad det egentligen är för böcker som står i våra bokmagasin. Det som inte syns har alltid en lockelse. Är det farliga eller kanske rentav hemliga saker som döljs i magasinen?

En bok som tar fasta på detta intresse är ”De dolda skatterna : museernas magasin. En välbevarad hemlighet” av Peder Lamm, Göran Dyhlén och Ralf Turander (Votum & Gullers, 2014).

Boken är i stort format och rikt illustrerad. Den är en extremt bläddervänlig bok. Man kan egentligen börja läsa var som helst i den.

Museerna har samlat in material under lång tid, ibland flera århundraden, och de flesta av föremålen har sällan eller aldrig varit utställda. Endast forskare, personal m fl har haft åtkomst till dem.
Föremålen har katalogiserats, dokumenterats, restaurerats och fått sin förvaringsplats någonstans i museimagasinen.

Författarna har besökt åtta kända svenska museer: Livrustkammaren, Riksarkivet, Armémuseum, Stadsmuseet, Hallwylska museet, Medicinhistoriska, Naturhistoriska riksmuseet och Skokloster.
På alla dessa platser har man valt ut knappt 100 olika föremål, som alltså presenteras i den här boken. Det är verkligen ett brokigt urval. Här kan du läsa om så pass olika saker som insektslådor, mordredskap, anatomiska modeller, häpnadsväckande saker i burkar, mängder av kläder och dräktdetaljer, konserverade exotiska djur, och sist men inte minst: kung Oscar II:s påkostade jaktvagn.
Texterna är relativt korta, men välskrivna och ibland även tankeväckande.

Man slås av att det ofta är föremål av typen ”kuriosa” som valts ut. Troligen speglar dessa saker inte helt och håller sammansättningen av museernas samlingar, men resultatet har blivit en fin, underhållande och lättillgänglig bok.
Det hade kanske även varit kul att ha med en allmän artikel om hur museerna idag ser på att samla på föremål, men det gör inte så mycket när boken är så pass kul att läsa.

Noterar även att man i boken valt Courier som typsnitt för brödtext, vilket väl är ganska ovanligt. Men det fungerar.

De dolda skatterna i bibliotekets katalog

Världens äldsta flaskpost funnen

Världens troligen äldsta bevarade flaskpost har upphittats av tyska sjömän, rapporterar TheLocal.de.
Ölflaskan med brevet kastades i sjön 17 maj 1913, för 101 år sedan, och innehöll ett vykort. Forskare vid Sjöfartsmuseet i Hamburg lyckades spåra upp avsändarens barnbarn och visa upp vykortet för henne.
Det var hennes farfar som kastat flaskan i sjön under en utflykt. Han var då 20 år.

Vykortet finns nu utställt på museet i Hamburg i några veckor, innan man ska försöka uttyda hela meddelandet. Delar av texten har lösts upp efter 101 år.

TheLocal.de : ‘World’s oldest’ message in a bottle arrives home

Själv kastade jag som barn i flera flaskpostförsändelser under sjöresor i Nordsjön. Jag fick svar från två mottagare. Ett svar kom på danska från Jyllands västkust, och ett annat svar kom på tyska från en liten ort utanför Kiel. Dessa svar kom efter några månader.
Det tyckte man var väldigt spännande på den tiden! …

10 mycket ovanliga böcker

Rohonc Codex

Det finns gott om riktigt ovanliga böcker. En del skulle kalla dem bisarra eller åtminstone rejält udda. Sedan tidigare finns en hel bok i ämnet, som bloggen tidigare tipsat om: Bisarra böcker.

ListVerse har nu publicerat en 10-i-topplista över världens mest udda böcker, och i den hittar vi både gamla och nya bekantskaper. Läs om 1500-talsmystikern John Dee och hans ”Book of Soyga”, eller om Rohonc Codex, som ingen vet ens vilket språk den är skriven på, eller hur gammal den är.
En del av böckerna finns ute i digitala versioner online. Länkar finns i artikeln.
LiveVerse : 10 of the most bizarre books ever written

1894 års nöjesliv

annons_apteater by Historiskt
annons_apteater, a photo by Historiskt on Flickr.

I juni 1894 kunde Östersundsborna se Benoit Ahlers ”Apteater och circus med 70 fyrfotade konstnärer”.
Annons ur Jämtlands Tidning.

Idealjulklapp från 1891

Idealjulklapp 1891

För dig som ännu inte julhandlat färdigt vill bloggen idag passa på att tipsa om denna idealjulklapp från 1891.

Många miljarder

I oktober 2011 uppgick jordens befolkning till sju miljarder.  Så här stora siffror är svåra för oss att riktigt förstå.
Ibland sägs det att vi nu är fler på jorden än alla de som tidigare levt på vår planet. BBC News Magazine bestämde sig för att ta reda på om det stämmer. Men det är inte lätt att beräkna befolkningssiffror från tusentals år sedan.


Befolkningstillväxten

I en intressant artikel kan vi se hur man kalkylerar fram ett resultat.
Vi är inte i närheten av att i antal ha passerat alla de människor som levt på jorden före oss. Faktum är att sju miljarder hade hunnit leva och dö på jorden redan före år 1 e Kr.
För varje nu levande människa på jorden går det 15 avlidna.

I artikeln finns också en informativ befolkningstabell.

BBC News Magazine: Do the dead outnumber the living?

Lyssna till Otto von Bismarck

Man har nyligen upptäckt en unik 122-årig ljudinspelning av Otto von Bismarcks röst. Inspelningen, som bevarats på vaxcylinder,  gjordes av en tysk assistent till Thomas Edison 1889. Bismarck högläser en verstext.

Lyssna till Otto von Bismarck (Telegraph.co.uk)

Otto von Bismarck (1815-1898) var Tysklands förste kansler och Europas mest inflytelserike politiker i slutet av 1800-talet.

Att förutsäga framtiden

Det är erkänt svårt att förutsäga framtiden. ”Always in motion is future”, sade Yoda i ”Star Wars”-filmerna.
Men nu har en framtidstext skriven år 1900 upptäckts. Den är skriven av en amerikansk civilingenjör som hette John Elfreth Watkins. Han lyckades ganska väl i sina förutsägelser. BBC News berättar om tio saker som han lyckades förutse något så när rätt.

Digital färgfotografering, trådlös telefoni, försäljning av färdigmat, stridsvagnar, växthusodling, television är några av de saker han var inne på.

Läs hela artikeln hos BBC News:
Ten 100-year predictions that came true

Bisarra böcker

Bisarra böcker

En bok om udda gamla böcker, kan det vara något?

Mattias Boström och Per Olaisen har satt ihop den lilla boken Bisarra böcker (Känguru, 2011). Det är en uppräkning av ett antal udda böcker och småskrifter som författarna hittat i antikvariat och biblioteksmagasin.

Varje bok får ett uppslag i boken. På vänstersidan beskrivs boken med en kortare text, och på högersidan avbildas bokens framsida.
Det är en salig blandning av litteratur från slutet av 1800- och början av 1900-talet. En del av böckerna är stridsskrifter som varnar för det moderna samhället, andra propagerar för ovanliga hälsokurer och en del vill ge goda råd till läsaren i minst sagt udda frågor.

Exempel på några av titlarna: ”Kärleks-telefonen.  Nyaste brefställare för älskande” (1904), ”I badkappa. Hygieniska vinkar för badgäster” (1890), ”Kvinnor man ej bör gifta sig med” (1944) och den intressant betitlade ”Svenska helveten” (1919).
Längst bak i boken finns en lista med tryckår m m för den som själv vill leta fram någon av titlarna.

En del av dessa böcker har vi säkert nere i vårt magasin på länsbiblioteket.
Undrar vilka av 2010-talets böcker som framtidens författare kommer att välja ut som ”bisarra” och ”udda” om 100 år.

Bisarra böcker i bibliotekets katalog

Ring, ring

The Americans may have need of the telephone, but we do not. We have plenty of messenger boys.

(Chefsingenjör sir William Preece vid brittiska General Post Office, 1876)

Toahistoria

Stång i vägg och hemlighus

En klassisk skildring av toalettens historia, från ”stången i väggen” till vattenklosetten.

”Stång i vägg och hemlighus” av Gunnar Tilander är ett välkänt svenskt standardverk i sitt lite speciella ämnesområde, nämligen bekvämlighetsinrättningens historia. Boken utgavs första gången 1968, men har sedan dess tryckts om flera gånger.

Vi som varje dag har vattenklosetter till hands kanske inte genast tänker på hur bra vi har det. Annat var det med våra förfäder, som fick lösa sina behovskrav på andra sätt.

I Paris och andra franska städer försökte man under flera sekler med lagar reglera hur och när folk skulle tillåtas kasta ut sitt avfall från fönstren, men det var svårt att styra detta. Man fick helt enkelt akta sig när man promenerade på gatorna. Uttrycket ”Se upp!” skapades just för detta ändamål.
I slottet Versailles fanns det bara en enda toalett, och den var givetvis avsedd för kungligheterna. Andra på slottet gjorde ifrån sig lite var som helst.

Toalettpapperet är en sen uppfinning från 1800-talet. Dessförinnan torkade sig folk med annat.
Visste du förresten att Gustav Vasa lär ha flytt genom en toalettöppning i Ornässtugan 1520?

En intressant liten bok, fylld med anekdoter och goda historier.

Läs hela boktipset

Dagens huvudnyhet

Tidskriften Illustrerad vetenskap berättar om hur forskarna har lyckats identifiera den franske kung Henrik IV:s huvud.

Henri IV

Henrik IV var en av Frankrikes mest kända kungar. Han mördades 1610 i Paris av en katolsk fanatiker vid namn Ravaillac. Kungen balsamerades och begravdes.
Under franska revolutionen på 1790-talet ville man kasta ut alla kungar ur deras gravar, så revolutionärer plockade upp de kungliga kvarlevorna och slängde dem i en stor grop. Henrik IV:s kropp halshöggs dessutom.

Huvudet dök plötsligt upp hos en antikhandlare 1919 och har sedan befunnit sig i privatpersoners ägo. En fransk journalist spårade upp huvudet 2010.
Nu har forskarna till sist lyckats fastställa att huvudet verkligen är Henrik IV:s. Det ska sent omsider få en ordentlig begravning i katedralen Saint Denis.

Illustrerad vetenskap: Avhugget kungahuvud får rätt ansikte (med en stor bild av det balsamerade huvudet)

%d bloggare gillar detta: