Bloggarkiv

Kungliga Bibliotekets magasin

KB:s bergrum

Bibliotekens magasinsutrymmen väcker ofta intresse. Vad finns egentligen där, och är det kanske hemliga eller rentav farliga böcker som förvaras i magasinet? Verkligheten är dock oftast tämligen odramatisk. Magasinen brukar vara fulla av bokhyllor och utrymmessnåla kompaktvagnar på skenor.

Nu har Kungliga Biblioteket (KB) i Stockholm gjort det möjligt att gå på en virtuell vandring i sitt magasin.
Dessa magasin finns i särskilda bergrum, som färdigställdes 1997 och som har plats för 160 hyllkilometer material.

Fotografierna från magasinsutrymmena är tagna med 360-gradersteknik, vilket gör att du kan rotera varje bild i flera riktningar.

Upplev KB:s magasin (artikel)
Virtuell vandring i KB:s magasin

Att döda ett fotografi

Ett 'dödat' fotografi

USA under depressionen, tidigt 1930-tal. Flera olika fotografer dokumenterade amerikanskt vardagsliv, och många av fotografierna har blivit klassiska. Men det gick inte lika bra för alla foton.

Farm Security Administration, FSA, var en amerikansk myndighet som var verksam under Roosevelts New Deal. Ambitionen var att minska fattigdomen på landsbygden.
Det som FSA mest förknippas för idag är just de olika fotografiska projekt man drev under 1930-talet. Tack vare dessa finns vardagslivet på landsbygden dokumenterat.
Chefen för FSA hette Roy Stryker. Han var en krävande arbetsgivare som bara ville ha ut det bästa av de fotografer han anlitade. Misshagliga bilder ”dödade” han genom att stansa ett stort hål i dem.
Negativen kunde dömas snabbt och hänsynslöst. Resultatet blev bilder med stora runda svarta hål.

Fotograferna var givetvis mycket missnöjda med denna diktatoriska behandling. De refuserade bilderna kunde inte användas eftersom negativen var perforerade. Till sist övertalades Stryker att sluta med denna metod, men då hade redan många bilder stansats sönder.

I ett bildgalleri hos den historiska fotobloggen Retronaut kan du se en serie av dessa bilder. Flera av dem är fantastiska, och det är sorgligt att notera hur de okänsligt förstörts genom sina svarta hål.

Detta väcker tankar om bevarande av vår historia, både av äldre minnesmärken och av samtidshistoria. Ibland kan det vara svårt att se det som i framtiden kommer att ses som viktigt.

Tidigare i bloggen har jag tagit upp frågan om bevarande av film.
Digital undergång för vår tids filmarkiv? (feb 2012)  och Svensk filmhistoria hotas av utplåning (apr 2013)
Vår tids snabba teknikskiften gör att stora delar av vår digitala kultur inte kommer att kunna bevaras. Hur kommer det att påverka framtidens bild av vår tid?

Samtidigt kan vi fundera över hur vi reagerar över medveten förstörelse av kulturföremål, som ju detta är frågan om. Men Stykes såg fotografierna som rent bruksmaterial.

Detta bildgalleri berör oss på flera plan. Titta på dessa foton från 1930-talets amerikanska landsbygd, se hålet i varje bild och ge bilderna en stunds eftertanke.

Retronaut: ‘Killed’ photographs

Motorhistoria i färg

Kulör

Bloggen har tidigare tagit upp fotografihistoria: tidiga fotografer och tidiga försök med färgtekniker, t ex Albert Kahns foton.
Den stora majoriteten av historiska fotografier från tiden innan 1960 är ändå svartvita.
Att kolorera svartvita foton är en ibland omdiskuterad metod, men dagens teknik gör kolorering betydligt lättare än tidigare, och resultatet blir ofta oväntat bra.

Journalisten Anders Tengner är mest känd för sina många musikreportage. Han är också mycket intresserad av veteranbilar och har varit medarbetare i tidskriften Classic Motor.
Nu har han utgivit boken ”Kulör: svartvit motorhistoria i färg” (Classic Motor/Egmont, 2015).

Kulör” innehåller över 250 sidor kolorerade fotografier från perioden 1900-1969.
De flesta foton är svenska, men här hittar du också foton från övriga Europa och USA. Bildurvalet har temat bilar och bilism, och det är verkligen fascinerande att se denna sammanställning. Färgerna ger de svartvita fotona nytt liv – perspektivet blir ett helt annat än det vanliga. Bilderna är sorterade efter decennium, och åtföljs av beskrivande texter, som berättar mera om fordonen och människorna vi ser. I inledningen av varje decennie-kapitel finns en sammanfattning av den bilhistoriska utvecklingen under dessa år.

Tengner berättar i förordet att han så långt det varit möjligt valt färger på bilar som är tidsenliga, utan att ha de exakta färgkoderna. Sedan utgör ju valet av färger författarens vision av de historiska vyerna. Något annat är in te möjligt. Men troligen ligger visionen inte alltför långt från verkligheten.

De gamla fotografierna är ofta av mycket hög teknisk kvalitet, och merparten av dem är inskannade från originalnegativ.

I princip kan man börja läsa var som helst i boken. Som läsare fastnar man genast i dessa gamla bilder, och i berättelserna omkring dem. En riktig nostalgitripp, extremt bläddervänlig och underhållande. Dessutom är ”Kulör” mycket fint formgiven, något som förhöjer läsvärdet. En trivsam, inspirerande och intresseväckande bok.

Kulör i bibliotekets katalog

O’Reilly’s bar i New York, 1942

O'Reilly's bar, 1942

Dokumentärfotografier kan ge oss en känsla av påtaglig närvaro.
Fotobloggen Retronaut (tidigare omtalad här i bloggen) har publicerat några foton ur ett bildreportage från O’Reilly’s bar på Tredje Avenyn i New York City, tagna 1942.
Här ser vi flottister roa sig på sin lediga tid. De hänger vid bardisken, dansar och har trevligt. Samtidigt ser vi övriga gäster, barpersonal, inredning m m. Dessa bilder är ett fantastiskt utsnitt ur tidens väv.

Bilderna togs på officiellt uppdrag av fotoenheten vid USA:s Office of War Information. Fotografen hette Marjory Collins. Foton som dessa strävade efter att stärka krigsmoralen.

Notera texten på väggskylten: ”Positively no gentlemen served in dining room unless accompanied by a lady”.

Fotot här ovan är något beskuret.

Retronaut: Inside a NYC bar in 1942

Enastående bildsamling från Apolloprojektet

AS11-40-5872

Månlandningen, en av människans mest imponerande bedrifter, är idag historia.

Det var den 20 juli 1969 kl. 21:18 (svensk tid) som astronauterna Neil Armstrong och Edwin ”Buzz” Aldrin under Apollo 11-expeditionen som första människor landade på månen. Några timmar senare, den 21 juli 1969 kl. 3:56, tog Neil Armstrong det första steget på månens yta.

Apolloprojektet dokumenterades bl a med tusentals bilder, tagna med Hasselblad-kamera. Många av dessa foton har än idag bara setts av ett fåtal personer.

Nu har ca inte mindre än 8.400 högupplösta foton från Apolloprojektet lagts ut på bildlagringsplatsen Flickr.com.
Detta är bilder av häpnadsväckande hög kvalitet, i rejäl högupplösning (1800 dpi).

De som ligger bakom denna stora uppladdning är The Project Apollo Archive och The Apollo Lunar Surface Journal.

Här finns bilder från flera olika Apollo-expeditioner, dock ej alla. Enligt uppgift ska det läggas till mera bilder så småningom. Men 8.400 bilder, sorterade i olika album, är en fantastisk upplevelse att sitta och bläddra i.
Detta är ett exempel på mycket framstående digitaliseringsarbete.

Flickr.com – Project Apollo Archive

Källa: The Public Domain Review

 

De 25 stegen från uppvaktning till äktenskap

En teknisk nymodighet som togs fram i slutet av 1800-talet var stereografiska fotografier. Man ville uppnå en illusion av 3D genom att fotografera samma scen från två olika vinklar. När dessa foton placerades bredvid varandra och sågs i ett stereoskop uppstod en djupeffekt.

I Boston Public Library, USA, har man hittat en humoristisk bildserie som heter ”The 25 stages from courtship to marriage” (”De 25 stegen från uppvaktning till äktenskap”). Den består av just sådana här stereografiska foton.
Foto nr 11 saknas tyvärr. Denna bild skulle troligen åskådliggöra bröllopsnatten. Kan någon ha tagit undan denna bild ur serien, kanske av sedlighetsskäl? Det vet vi inte, så bildserien omfattar i dagsläget därför endast 24 av de 25 stegen.

Public Domain Review har publicerat alla de kvarvarande 24 stereografiska bilderna. Ta en titt och se om de är lika roliga idag som i slutet av 1800-talet.

Public Domain Review: The 25 stages from courtship to marriage

 

Första världskrigets slagfält – 100 år senare

Första världskriget utbröt för 100 år sedan, och än idag syns spåren efter kriget i Frankrike och Belgien.

Brittiska The Telegraph har publicerat ett mycket suggestivt bildgalleri med foton av första världskrigets slagfält idag.
Det är fotografen Michael St Maur Shell som under sju års tid arbetat med projektet ”Shells of Battle – Land of Peace 14-18”, och bilderna är hämtade därifrån.

The Telegraph: Scarred by war: Battlefield landscapes from First World War 100 years on

 

Göteborgs fasader

Arkitekter & fasader

Under perioden 1850-1920 växte Göteborg från ca 25.000 invånare till 200.000. Det var en otrolig expansion, och under den här tiden tillkom många av stadens mest kända byggnader.

I den fräscha och mycket fina boken ”Arkitekter & fasader : Göteborg 1850-1920” av Gunilla Linde Bjur & Krister Engström (Balkong, 2013) presenteras elva olika arkitekter, som alla bidrog till att skapa Göteborgs stadsbild.

Gunilla Linde Bjur är professor emeritus i arkitekturens kultur och kommunikation vid Chalmers, och Krister Engström är en av landets främsta arkitekturfotografer.

En typisk märkesbyggnad för Göteborg är Konstmuseet, men vi har också hela Vasastaden som med Avenyn leder upp till Götaplatsen. Alla dessa byggnader och miljöer skapades under den här påfallande kreativa och expansiva 70-årsperioden.

Troligen är detta första gången som dessa Göteborgsmiljöer samlas och beskrivs i en och samma bok. Den är dessutom utsökt formgiven. Krister Engströms fotografier är av högsta klass. Han har lyckats fånga alla byggnader i bästa ljus.

Boken, som är i stort format, inleds med en introduktion över hur Göteborg såg ut vid mitten av 1800-talet, och om stadsplanetävlingen som anordnades 1861. Den resulterade i 1866 års nya stadsplan, där stadsområdet var kraftigt utökat. Som förebilder var 1800-talets tidigare omvandlingar av storstäder som Paris och Wien. Helt nya stadsdelar skapades.

Sedan övergår boken till en presentation av de elva arkitekterna och deras byggnader, och resten av boken upptas av deras verk.

Detta är en mycket framstående och vacker bok, intressant för alla som vill veta mera om Göteborgs många vackra och ofta personliga byggnader. Den är dessutom väldigt bläddervänlig och kan dessutom användas som inspiration för den som vill fotografera fasader.

Arkitekter & fasader i bibliotekets katalog

 

Stockholm i dåtid och nutid

NuDå Stockholm

Stockholm är en av de europeiska huvudstäder vars utseende under 1900-talet förändrats mest. Idag är det bara människor i pensionsåldern som kan ha några egna minnen av det Stockholm som försvann i 1950- och 60-talets rivningsvåg.

Det finns väldigt många fotoböcker om Stockholm. Boken ”NuDå Stockholm : 1846-1910” av Peter Källviks och Carina Söderberg (Ordalaget, 2013) tar dock ett eget och mycket lyckat grepp på fotomaterialet genom att så tydligt koppla ihop de gamla bilderna med de nya.

I den här boken finns ett hundratal Stockholmsbilder. Alla är tagna innanför tullarna. Bilderna har sedan sorterats efter de sex olika innerstadsdelarna, för att sedan presenteras i boken tillsammans med en nytagen bild från samma ställe. Detta ger en helt annan förståelse för bilderna. En gammal 1880-talsbild från Norrmalm kan plötsligt ge en oväntad igenkänningskänsla när man på boksidan intill ser en nytagen bild av exakt samma gatstump.
Det finns ett kort inledande textavsnitt för varje stadsdel, och bildtexter till varje bild. På en del bilder har enskilda detaljer ringats in för att underlätta läsarens orientering.

Staden växte snabbt. Många av invånarna hade det fattigt och slitsamt. Delar av 1800-talets Stockholm var förfallet och behövde verkligen saneras. Den gamla Luttensgatan försvann såldes helt för att i stället ge plats åt den nydragna Kungsgatans östra del.

I ”NuDå Stockholm” framgår det också påfallande tydligt hur pass stor den gamla Brunkebergsåsen faktiskt var. Den satte sin prägel på staden genom att många gator hade branta backar. Idag finns nästan inga spår av åsen kvar i Stockholms centrum.
Faktum är att Stockholm en gång var en starkt kuperad stad. Idag är t ex det stora Tyskbagarberget helt bortsprängt. På bilderna i denna bok framgår det hur allt detta har förändrats.
Men har alla förändringar alltid varit till det bättre? Läs boken själv och fundera över det.

Detta är en riktigt fascinerande bok som är lätt att länge sitta och bläddra i. Stilgreppet att visa parallella bilder från samma plats nu och då är utmärkt. En tankeväckande bok om tidens gång och om den ständiga förändringen av vår omgivning.
Boken, som är i stort format, är också mycket fint formgiven.
Rekommenderas!

NuDå Stockholm i bibliotekets katalog

Gatuliv i London 1876

Gatuliv i London 1876

Idag vill bloggen tipsa om den intressanta webbplatsen Retronaut. Dess ambition är att vara en fotografisk tidsmaskin. I Retronauts samlingar finns tusentals digitala foton från det förflutna. De väljer ut ”bilder som inte tycks höra hemma i den tid de tillkom”. På så vis fungerar webbplatsen som ett titthål in till historien.

Här kan man tillbringa långa stunder och bara upptäcka nya fascinerande bilder.
Kolla t ex in den här fantastiska bildserien med foton av gatulivet i London 1876. Så levande, så personligt. Och det är bara en bråkdel av alla foton du kan se i detta stora digitala arkiv.

Bildsamlingarna är indexerade efter sin respektive tidsperiod. Det finns också en grov ämnesindelning. Retronaut har dessutom en modern och fräsch layout.
Här kan du bli kvar ett tag om du börjar botanisera bland alla bilder.

Romerska porträtt

Roman portraits

Romarrikets konst är intressant på många sätt, men något av det mest framstående är den romerska porträttkonsten. Dessa porträttskulpturer och byster är enastående i sin realism och sina konstärliga uttryck. Porträttraditionen utvecklades från begravningsskulpturer. Än idag, 2000 år senare, är de romerska porträtten mycket kraftfulla.

Det brittiska bokförlaget Phaidon är känt för sin kvalitetsutgivning av konstlitteratur.
Boken ”Roman portraits” av Ludwig Goldscheider (Phaidon, 2004) är en nyutgåva av en bok som först gavs ut 1940, alltså mitt under andra världskriget.
Detta är ett bildverk i stort format (ca 22 x 30 cm). Här finns också ett kort förord med presentation av skulpturerna, men det är bilderna som talar i denna bok. Och vilka bilder! De ca 120 svartvita fotografierna, som tagits av Ilse Schneider-Lengyel, är helt fantastiska. De är alla tagna på nära håll, vilket gör att läsaren kommer nära varje porträtterad person. Varje foto presenteras på en helsida.

Goldscheider var en av förlaget Phaidons grundare. Han gjorde själv urvalet av porträtt till denna bok. Studera hantverksskickligheten hos de antika skulptörerna, och se hur väl de lyckats fånga det personliga uttrycket i varje ansikte.

Att människor lockas och fascineras av ansikten och porträtt är välkänt. ”Roman portraits” kan läsas av t ex den som är intresserad av konst, den som gillar bra fotografi eller av den som vill få inspiration till eget konstnärligt skapanade.

Roman portraits i bibliotekets katalog

Världens första ”selfie”

Robert Cornelius självporträtt, 1839

Oxford Dictionaries meddelade häromdagen att de utsett ordet ”selfie” till årets internationella ord.

Med ”selfie” menas då ett fotografi i form av ett självporträtt, som fotografen (oftast) tar med en mobiltelefon eller webbkamera, och sedan laddar upp till en social tjänst på internet. En ”selfie” har blivit ett begrepp på bloggar m m. Ordets första dokumenterade användning var i ett australiskt webbforum 2002.

Men faktum är att självporträtt med kamera är en mycket gammal fotometod. Flera av fotografiteknikens pionjärer använde sig av just detta motivval när de tog sina tidiga bilder.

Robert Cornelius självporträtt från 1839 är ett av de absolut tidigaste fotografiska bilderna av en person. Det kan ses som den första ”selfien”.

Robert Cornelius (1809-1893) var en amerikansk fotopionjär från Philadelphia, som var kunnig inom kemi. Han utvecklade en särskild silverplåt som kunde användas för framtagande av daguerrotyper, en tidig fotografimetod. Hans självporträtt togs i oktober 1839 utanför familjens butik. Exponeringstiden var ungefär en minut. På baksidan av bilden skrev han sedan “The first light Picture ever taken. 1839.”

Public Domain Review: Robert Cornelius’ self portrait
Samtida artikel om Robert Cornelius, från 1840

Intresserad av den tidiga fotografitekniken? Läs gärna boken De första fotograferna, som jag tidigare tipsat om här i bloggen.

3D-bilder från första världskriget

För ett par år sedan dök en välbevarad 3D-kamera från första världskriget upp i Ontario, Kanada. Kameran var mycket välbevarad, med originalemballage, och hade en gång ägts av franska armén. Här fanns också ett antal glasplåtar med 3D-bilder från kriget.

Webbplatsen iO9 har nu lagt ut ett antal gif-animationer som fejkar 3D-effekten i bilderna. Se skyttegravar, stridsvagnar, soldater i aktion och under transport, en begravning och en hel del annat.
iO9: Rare 3D camera found
Fler bilder från kameran finns att se hos A Nerd’s World.

Det är fascinerande att se dessa nästan 100 år gamla bilder. Man undrar om det kan finnas fler sådana här oväntade fynd som väntar på upptäckt.

Henri Cartier-Bresson

Cartier-BressonCartier-Bresson

Den franske fotografen Henri Cartier-Bresson (1908-2004) är upphovsman till några av 1900-talets mest kända bilder. Han var en av seklets mest inflytelserika fotografer och ses ofta som pionjär för det moderna fotoreportaget.

Cartier-Bresson var en av de första professionella fotografer som använde sig av småbildskamera, en Leica.
Hans karriär inleddes på 1930-talet. Under andra världskriget tillfångatogs han av tyskarna, men lyckades 1943 rymma från ett fångläger. Efter kriget grundade han bildbyrån Magnum, tillsammans med bl a Robert Capa.

Cartier-Bresson var en mästare på att fånga ögonblick. Han myntade uttrycket ”det avgörande ögonblicket” för att beskriva det.

På biblioteket har vi flera böcker med Cartier-Bressons bilder. ”Henri Cartier-Bresson” (Thames & Hudson, 2006) är en ren bildsamling som ingår i serien ”Photofile” medan ”Henri Cartier-Bresson” av Clément Chéroux (Thames & Hudson, 2009) är en rikt illustrerad biografi.
Många konstnärliga fotoböcker är stora och tunga, men dessa två är små och behändiga, och alltså lätta och praktiska att låna med sig.

Alla har någon gång sett ett av Cartier-Bressons foton, även om man kanske inte känner till fotografens namn. De är mycket kända och förenas av ett enastående personligt uttryck. Cartier-Bresson arbetade över hela världen och blev känd för att uträtta storverk ”på fältet” trots sin minimala fotoutrustning. Hans framstående foton från sin långa karriär fångar 1900-talets historia.

Henri Cartier-Bresson (Photofile) i bibliotekets katalog
Henri Cartier-Bresson (av Clément Chéroux) i bibliotekets katalog

Grundämnen deluxe

Grundämnen

Går det verkligen att skriva en både underhållande, vacker och intresseväckande bok om grundämnena i det periodiska systemet? Ja, det gör det. Boken heter ”Grundämnen : ett bildlexikon över universums alla kända atomer” av Theodore Gray (Bonnier fakta, 2013). I boken finns både historiska avsnitt och beskrivningar av hur grundämnena används idag.

Det är svårt att i ord beskriva hur tjusig den här boken är, den behöver ses på riktigt.
Till att börja med är den i stort kvadratiskt format, 26 x 26 cm, och omslaget är silvrigt. Varje grundämne presenteras i oerhört raffinerat utförande på minst ett bokuppslag. Själva grundämnet avbildas i form av ett suggestivt fotografi på vänstersidan, medan faktauppgifterna om grundämnet läses på högersidan. Fotografierna har tagits av Nick Mann.

Författaren Gray är något så ovanligt som en samlare av grundämnen. Det har tagit honom sju år att samla ihop dem alla.
Boken inleds med en presentation av det periodiska systemet, som ju är en av de mest framstående systematiseringar av naturvetenskaplig kunskap som någonsin gjorts. Det periodiska systemet är den tabell över grundämnen som ställdes upp i slutet av 1800-talet. Egenskaperna hos grundämnena upprepas i ett visst mönster, vilket gjorde att man t o m kunde förutse grundämnen som ännu inte hade upptäckts fysiskt. Gray definierar det periodiska systemet som ”den universella katalogen för allt som man kan tappa på foten.”

I denna bok presenteras grundämnena i tur och ordning efter sin plats i det periodiska systemet. Grundämnena har två sidor, dels finns de i sin renaste form och dels ingår de i olika föreningar.
Många av grundämnena är välkända för läsaren, medan andra är nya bekantskaper. Gray beskriver dem på ett lättsamt, kul och pedagogiskt sätt. Här finns också historiska avsnitt om grundämnenas upptäckt och användning.

En populärvetenskaplig höjdarbok! Inga som helst förkunskaper behövs, det är bara att bläddra och läsa. Massor av vackra foton och spännande fakta om grundämnen.

Grundämnen i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: