Bloggarkiv

Alexandria

Alexandria

Alexandria är en av medelhavsområdets mest mytomspunna städer. Under den hellenistiska tiden var Alexandria världens största stad, sin tids metropol och en verklig kulturell smältdegel.

I den lilla men innehållsrika boken ”Alexandria : musernas stad : sju essäer om Alexandria i historia och nutid” (Rubicon, 1997) kan du läsa mera om denna spännande stad.

Boken består av sju separata artiklar, skrivna av olika författare. Det går alltså att välja fritt bland dessa. Man kan läsa alla, eller bara vissa om man vill. Tillsammans bildar de en intressant helhet.

Alexandria grundades av Alexander den store, och staden var först en självständig grekisk stadsstat, en polis. I början av 200-talet f.Kr. grundades forskningsinstitutet Mouseion, som tillsammans med det stora alexandrinska biblioteket blev ett centrum för den hellenistiska kulturen. Många kända vetenskapsmän och forskare under antiken verkade här.

Det finns många myter och legender kring själva biblioteket. Man vet inte exakt hur många bokrullar som förvarades här. Antika grekiska författare nämner siffran 400.000, medan senare romerska uppgifter säger 700.000. Inte heller vet vi när det förstördes eller av vem eller vilka. Det finns motstridiga uppgifter.

Utanför Alexandria stod ett av antikens sju underverk, fyrtornet på ön Faros. Tornet var mycket högt, mellan 120 och 140 m. Efter pyramiderna vid Gizeh var fyrtornet den antika världens högsta byggnad.

Alexandrias befolkning växte snabbt och staden blev en viktig handelsstad. Dess betydelse minskade dock efter den arabiska erövringen 642, och tyngdpunkten försköts till den nya huvudstaden al-Fustat (numera Kairo).

Harry Järv skriver om det alexandrinska biblioteket. Jerker Blomqvist skriver om vetenskapen i staden. Sture Linnér skriver om staden som den skildras av författaren Konstantinos Kavafis. Här finns flera intressanta texter att läsa.

Förutom Kavafis är Alexandrias främste moderne skönlitteräre skildrare Lawrence Durrell med sin ”Alexandriakvartetten”. Även han får ett eget kapitel i denna bok.
Välskrivet, bildande och intresseväckande.

Alexandria: musernas stad i bibliotekets katalog

År 2002, några år efter att denna bok utkommit, öppnades det nya, moderna alexandrinska biblioteket: Bibliotheca Alexandrina. Det ligger ca 200 m från platsen för det antika biblioteket. Syftet med det nya biblioteket är att även detta skall vara ett internationellt centrum för kultur, utbildning och vetenskap och fungera som en bro mellan den arabiska och den västliga världen.

Bibliotheca Alexandrina

Alexander enligt perserna

I västerländsk historieskrivning beskrivs Alexander den store (356-323 f. Kr.) som en av tidernas största militära härförare och taktiker. Han besegrade persernas rike och tågade in i  deras huvudstad Persepolis.
Men ur persernas perspektiv är det annorlunda. Han lät bränna ned Persepolis och förstöra andra kulturella minnesmärken. Men samtidigt hade perserna två gånger försökt invadera grekernas riken, så Alexanders revanschkrig mot dem var inte omotiverat.

I BBC News Magazine finns en intressant artikel om detta, skriven av professor Ali Ansari, en av världens främsta experter på iransk och persisk historia. Här finns också länkar till flera radioprogram i ämnet som man kan lyssna på online.

BBC News Magazine: Alexander the not so Great

Kleopatra

Kleopatra

Den egyptiska drottningen Kleopatras levnadsöde har alltid fascinerat eftervärlden. Hon är en av de mest kända kvinnorna i antikens historia, och det har skrivits romaner, pjäser och biografier om henne. En av de senaste är ”Kleopatra: ett liv” av Stacy Schiff (Bazar, 2011).

Egentligen var Kleopatra namnet på ett flertal egyptiska drottningar. Den mest kända Kleopatra hade ordningsnummer 7, så hennes korrekta regentnamn var Kleopatra VII. Hon levde 69 f Kr – 30 f Kr och var den sista egyptiska härskaren av den ptolemeiska dynastin.

Eftervärlden har varit mycket intresserad av hennes relationer med Julius Caesar och hans rival och motståndare Markus Antonius. Kleopatra hade barn med båda dessa herrar.
Myten om henne som en femme fatale har varit livskraftig. Mer än något annat måste Kleopatra ha varit en kvinna med stor strategisk förmåga, och dessutom med stor karisma. Hon var mästerlig på att bygga allianser och ingå fördelaktiga avtal.
Hon var gift två gånger, båda gångerna med en bror, som fick betala med sitt liv. Kleopatras levnadsöde innehåller incest, mord och ond bråd död. Under 2000 år har författare lockats av hennes berättelse. Uppgiften att hon begick självmord med hjälp av en giftorm är dock nästan säkert helt felaktig.

Stacy Schiff är en amerikansk skribent som specialiserat sig på biografier. På omslaget till hennes Kleopatra-bok anges det att hon vunnit Pulitzer-priset. Det tilldelades hon dock för en helt annan bok, en biografi om Vera Nabokov.
Schiffs Kleopatra-bok fick lysande recensioner och hamnade på New York Times bästsäljarlista, där den som bäst nådde tredjeplatsen. Nu ska boken bli film med Angelina Jolie i huvudrollen.

Schiff har gått tillbaka till de äldsta egyptiska och romerska källorna och har skrivit en raffinerad och pigg Kleopatra-biografi. Den är spännande som en thriller fast man redan i förväg vet hur det går på slutet. Rekommenderas!


Denna porträttbyst på Altes Museum i Berlin anses föreställa Kleopatra VII, men man vet inte säkert.

”Två tusen år av dålig press och överhettad prosa, press och operor kan inte dölja det faktum att Kleopatra var en synnerligen begåvad drottning, extremt slug och opportunistisk, en första klassens strateg.”

Kan tilläggas att man aldrig återfunnit hennes grav, som numera kan ligga på havsbotten utanför Alexandria.

Kleopatra i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: