Monthly Archives: maj 2011

Vetenskapliga fejder

Scientific feuds

Vetenskapens historia är inte bara fylld av banbrytande upptäckter av begåvade tänkare, utan också av bittra bråk och fejder. Vissa vetenskapsmän var dödsfiender.
I den här boken, ”Scientific feuds” (2010) av Joel Levy, presenteras de mest kända av dessa fejder.
Det är ingen sträckläsningsbok, utan snarare en där man hoppar in var man vill och läser de kapitel som verkar intressanta.
Boken är indelad i fyra huvudavsnitt: Earth sciences, Evolution and paleobiology, Biology and medicine samt Physics, astronomy and maths.

Här får vi spännande redogörelser för alla bråk kring Wegener och kontinentaldriften, om Freud mot Jung, om Edisons och Teslas kamp kring växelström och likström, och en hel del annat.
Särskilt intressant tyckte jag att de astronomiska avsnitten var. Läs om rättegången mot Galilei, om Tycho Brahes fiendskap med ”long-nosed Ursus” och om Newtons sätt att hantera sina antagonister.

Scientific feuds i bibliotekets katalog

Böcker som förändrade världen

Böcker som förändrade världen

Vad har följande böcker gemensamt? Homeros ”Iliaden”, Newtons ”Principia mathematica”, ”Kama sutra”, Goethe ”Den unge Werthers lidanden” och Rowling ”Harry Potter och de vises sten”?
Jo, de är alla med i Andrew Taylors sammanställning ”Böcker som förändrade världen” (2009).

50 världsberömda böcker presenteras i någorlunda kronologisk ordning, med ca sex sidor om varje bok.
Listor är ju alltid kul. Den här sortens urval är givetvis  subjektivt. De flesta klassiska verk som ändå kan sägas ha ”förändrat världen” finns med: Machiavelli, Shakespeare, Galilei, Linné, Adam Smith och många andra. Den mest överraskande titeln är kanske ”Telefonkatalogen”.
Skönlitteraturen är det ju svårare att välja bland, och den här delen av urvalet är kanske den man kan ha mest synpunkter på. En svensk motsvarande lista i bokform skulle kanske inte ha tagit med exempelvis Dickens ”En julsaga”.

Detta är knappast en sträckläsningsbok, snarare en där man bläddrar fram och tillbaka och fastnar i olika kapitel. Kanske man till och med blir sugen på att leta fram någon av originalböckerna.

Böcker som förändrade världen i bibliotekets katalog

James Bond-författaren Ian Fleming var även boksamlare. Han samlade just på den här typen av historiskt viktiga böcker, ”som fått saker att hända” som Fleming uttryckte det. Samlingen fokuserade på 1700- och 1800-talstitlar.
Efter hans död såldes samlingen till universitetsbiblioteket i Lilly, Indiana, USA. Där går den under namnet ”The Fleming Collection”.

Lista över titlar i The Fleming Collection

Skuldbördan

Skuldbördan

Vilken skuld och vilket ansvar har vi för historiska handlingar?
Ian Buruma
vill i boken ”Skuldbördan” (2010) jämföra hur man i Japan respektive Tyskland hanterat dessa frågor efter andra världskriget.

Uppgörelsen med 1900-talshistorien har kommit olika långt i Tyskland och Japan.
Den traditionella bilden är att Tyskland har en skuldkultur som innebär bot och bättring, vilket gör tyskarna angelägna att verkligen reda ut, medan Japan har en skamkultur och gärna håller tyst om egna ogärningar. Buruma tror inte på denna förklaring och reser runt i olika länder för att tala med forskare, politiker, överlevare och andra. Vissa är ärliga, medan andra är kreativa när de vill undvika ansvarsfrågan. Vem ska bära skuldbördan?

Ian Buruma är professor i mänskliga rättigheter och journalistik vid Bard College i New York.

Burumas bok utgavs redan 1994, men har översatts till svenska först nu. Den har ett nyskrivet förord av författaren. En intressant reportagebok.

Skuldbördan i bibliotekets katalog

Inkariket

The Inca world

Detta är en nyutgiven, fin och heltäckande bok om Inkariket.
Böcker om Inkariket handlar oftast om perioden när de spanska erövrarna kom, vilket innebär de sista 100 åren av rikets existens. Boken ”The Inca world” av David M Jones vill råda bot på detta. Jones är doktor i amerikansk arkeologi och historia vid universiteten i Berkeley och London.

”The Inca world” är en heltäckande och väldigt snygg bok om Inkariket. Här kan du också läsa om de andinska kulturer som föregick Inkariket och som senare blev en del av det: paracas, chavin, moche, nazca.

Boken är uppdelad i 12 huvudkapitel med underavdelningar. ”The world of work” handlar om hur man administrerade hela det stora riket med skattesystem, vägar och handel. ”Daily life” beskriver vardagen med synen på barn, giftermål och hushållsliv. Ett särskilt kapitel tar upp de religiösa föreställningarna, ett annat arkitekturen, En stor del av boken beskriver Inkarikets framstående stenskulpturkonst, keramik och textilier. Massor av fina illustrationer.

Det är synd att sådana här fina och användbara faktaböcker sällan översätts till svenska. Men engelskan är inte alltför svår.

The Inca world i bibliotekets katalog

Gåtfulla platser i Sverige

Gåtfulla platser i Sverige

I Sverige finns platser som under många sekler gett upphov till sägner, myter och teorier. Ibland är det svårt att veta vad som är myt och vad som är sanning.

I ”Gåtfulla platser i Sverige” tar Stig Linnell oss med på en resa till dessa platser.

Boken börjar med Ales stenar, en stensättning som det finns många teorier kring.
Sedan besöker vi Blå Jungfrun, häxornas ö.
Vi dröjer vid slaget vid Bråvalla. Har det verkligen ägt rum?
Vidare genom Småland och spåren efter bondeledaren Nils Dacke.
Vi besöker holmarna där Engelbrekt mördades. Engelbrekts kropp är dessutom försvunnen. Ingen vet var hans gravplats finns.
På Mora sten i Uppland valde man kung på medeltiden. Stenarna finns kvar i ett litet hus byggt på 1700-talet. Men är det de riktiga stenarna?

Denna bok erbjuder en hel del spännande läsning. Man blir dessutom nyfiken på platserna. Kanske dags att själv göra ett besök vid offerplatsen Skedemosse på Öland?
Vägbeskrivningar till alla de gåtfulla platserna finns i boken.

Gåtfulla platser i Sverige i bibliotekets katalog

Bockstensmannen

Bockstensmannen

På Varbergs länsmuseum kan man se Bockstensmannen, ett av Sveriges märkligaste arkeologiska fynd.

Det var 1936 som man fann ett manslik i en mosse nära gården Bocksten i Halland. Kroppen hade pålats, kanske för att inte den döde skulle gå igen.
Bockstensmannens dräkt är den bäst bevarade medeltidsdräkten i Europa. Likaså är delar av mannens kropp väldigt väl bibehållna.
Troligen levde han på 1300-talet, och med stor sannolikhet blev han mördad.

På museet i Varberg har man numera gjort en rekonstruktion av Bockstensmannens utseende.
I boken ”Bockstensmannen och hans tid” (2008) sammanfattas den senaste forskningen om honom. Fascinerande läsning!
Särskilda kapitel handlar om dräkten, om landskapet han levde i, om skelettet och om själva ansiktsrekonstruktionen. Rikt illustrerad.

Bockstensmannen i bibliotekets katalog

Toahistoria

Stång i vägg och hemlighus

En klassisk skildring av toalettens historia, från ”stången i väggen” till vattenklosetten.

”Stång i vägg och hemlighus” av Gunnar Tilander är ett välkänt svenskt standardverk i sitt lite speciella ämnesområde, nämligen bekvämlighetsinrättningens historia. Boken utgavs första gången 1968, men har sedan dess tryckts om flera gånger.

Vi som varje dag har vattenklosetter till hands kanske inte genast tänker på hur bra vi har det. Annat var det med våra förfäder, som fick lösa sina behovskrav på andra sätt.

I Paris och andra franska städer försökte man under flera sekler med lagar reglera hur och när folk skulle tillåtas kasta ut sitt avfall från fönstren, men det var svårt att styra detta. Man fick helt enkelt akta sig när man promenerade på gatorna. Uttrycket ”Se upp!” skapades just för detta ändamål.
I slottet Versailles fanns det bara en enda toalett, och den var givetvis avsedd för kungligheterna. Andra på slottet gjorde ifrån sig lite var som helst.

Toalettpapperet är en sen uppfinning från 1800-talet. Dessförinnan torkade sig folk med annat.
Visste du förresten att Gustav Vasa lär ha flytt genom en toalettöppning i Ornässtugan 1520?

En intressant liten bok, fylld med anekdoter och goda historier.

Läs hela boktipset

Terrakottaarmén

Terrakottaarmén

Det var Chi Hoang Ti,
kung av Tsin,
som lät bygga den kinesiska muren
och bränna alla böcker i Kina.
Detta hände på Hannibals tid,
innan Jesus var född.
(Evert Taube: ”Muren och böckerna”)

1974 gjorde kinesiska bönder i Lintong ett unikt fynd.
Man hittade då de första terrakottasoldaterna, som var inneslutna i underjordiska bergsschakt. Det var gravstatyer som hörde till gravmonumentet efter Kinas förste kejsare, Shi Huangdi (259-210 f. Kr.).
I dagsläget uppgår antalet soldater till ca 8000. Alla är skulpterade med individuella drag. Dessutom har man hittat 130 stridsvagnar och flera hundra hästar, alla i terrakotta. De skulle försvara kejsaren i livet efter detta. Alla soldater, hästar och vagnar var dessutom omsorgsfullt målade i klara färger.

Området är inte färdigutgrävt. Man har t ex inte kommit fram till själva gravkullen, där kejsaren själv förmodas vila. Dessutom finns mängder av andra gravplatser och schakt kring kullen.

Historikern John Man berättar i ”Terrakottaarmén” om den tid för 2000 år sedan, då armén skapades. Samtidigt beskriver han sina möten i Kina med arkeologer och forskare som arbetar med projektet.
En levande och lättläst skildring. Detta är en bok som är svår att släppa när man börjar läsa. Illustrerad med färgfoton.

Terrakottaarmén i bibliotekets katalog

Anne Boleyn

Henrik VIII:s sex hustrur

Idag är det 475 år sedan Anne Boleyn halshöggs i Towern i London. Detta hände den 19 maj 1536. Hon var den brittiske kung Henrik VIII:s  andra drottning.

Totalt var Henrik VIII gift sex gånger. Denna dramatiska tid i brittisk historia har beskrivits i många böcker och filmer. Senast kunde vi se tv-serien The Tudors.

Anne Boleyn var hovdam hos kungens första hustru, Katarina av Aragonien. Henrik VIII gifte sig med Anne Boleyn 1533, trots att påven inte godkänt upplösningen av det första äktenskapet. Detta ledde till en slutlig brytning mellan England och påvestolen.

Anne Boleyn blev mor till Elisabet I, men hon födde ingen son. Många tror att det var därför som Henrik VIII ville göra sig av med henne. Man höll en skenrättegång mot Anne, där hon på svaga bevis dömdes till döden.

Drottning för ett tag

Två böcker om denna tid är ”Henrik VIII:s sex hustrur” av Antonia Fraser och ”Drottning för ett tag” av Karen Lindsey. Där kan man läsa om Henriks nyckfulla personlighet, om hans relationer med sina drottningar och om intrigerna i hovet.
En del forskare tror att Henrik VIII drabbades av en hjärnskada i samband med en olycka under en tornering, och att det skulle kunna förklara hans personlighetsförändringar.

Henrik VIII:s sex hustrur i bibliotekets katalog
Drottning för ett tag i bibliotekets katalog

Eriksmäss

Erik den heliges skrin
Erik den heliges relikskrin i Uppsala domkyrka

18 maj var förr en viktig dag i kalendern. Då firade man Eriksmäss.
Erik den helige dog detta datum år 1160, och därför har Erik namnsdag 18 maj. Dagen var dessutom helgdag fram till 1571.

Uttrycket ”Om Erik ger ax, ger Olof kaka” syftar på att om höstrågen hade gått ax den 18 maj så skulle man kunna baka bröd av mjölet till Olsmäss, Olofs dag, den 29 juli.

Efter 1753 års kalenderreform, då 11 dagar togs bort ur kalendern för att den skulle hamna i takt med årstiderna, blev dock detta gamla talesätt svårare att uppfylla.

Vem var då Erik den helige? Om hans liv vet man egentligen inte så mycket. Han erkändes som kung i Västergötland ca 1158 och enligt traditionen dödades han i Uppsala.
På 1170- och 1180-talen började man tillbe honom som helgonet Sankt Erik, men han blev aldrig formellt kanoniserad. Som kung verkar Erik inte ha varit särskilt betydelsefull, men som helgon har han historiskt varit betydligt viktigare.
Under 1200-talet lade man Eriks ben i ett relikskrin i Uppsala. I samband med att relikerna flyttades från Gamla Uppsala till Östra Aros (nuvarande Uppsala) tillkom en hel helgonlegend kring Erik.
På 1300-talet brukade man bära helgonskrinet i procession i Uppland.

Det intressanta med Erik är att hans helgonskap överlevde reformationen. Ett nytt relikskrin togs fram på 1500-talet, och det kan vi idag se i Uppsala domkyrka

Erik den helige

Om Erik den helige finns en rejäl lunta från 1954, ” Erik den Helige : historia, kult, reliker : studier”, 453 sidor tung.
I denna gedigna bok kan du läsa kapitel om Erikskulten, om Erik i bildkonsten, och ganska mycket om relikskrinet och om dess innehåll. Dessutom återges Erikslegenden både på latin, fornsvenska och modern svenska.
Bland författarna finns medeltidsarkeologen Bengt Thordeman och historikern Nils Ahnlund (som var ledamot av Svenska Akademien).
Ett av många fynd från bibliotekets bokmagasin.

Erik den helige i bibliotekets katalog

Brunelleschis kupol

Brunelleschis kupol

Katedralen Santa Maria del Fiore ligger i Florens och byggdes för snart 600 år sedan. Särskilt imponerande är katedralens stora kupol, ett mästerverk av arkitekten Filippo Brunelleschi (1377-1446). Om honom handlar Ross Kings bok ”Brunelleschis kupol”.

Brunelleschi räknas som renässansens stora portalfigur. Det var hans arbeten och hans berömmelse som gjorde att arkitekturen började ses som en konstform och inte som ett rent hantverk.

Santa Maria del Fiore

Här kan vi läsa om hur den stora kupolen blev till, från skisser till byggandet.
Brunelleschi, som från början var guldsmed, uppfann själv helt nya maskiner för att kupolen alls skulle kunna byggas. En sådan här stor kupol hade inte byggts på evigheter, så  projektet ställde stora krav på ingenjörskonst. När den invigdes 1436 hyllades domen som ett modernt underverk.

Trots sin ryktbarhet fick Brunelleschi själv en undanskymd gravplats, som inte återfanns förrän 1972. Han hade inflytelserika fiender.

Denna intressanta bok gör läsaren sugen på att resa till Florens och se kupolen med egna ögon. Tyvärr har boken inga färgbilder, men de kan man ju ta fram på annat håll.

Brunelleschis kupol i bibliotekets katalog

Isländskt

Islands historia i korta drag

I Sverige har vi ibland bristfällig kunskap om våra nordiska grannländers historia.
Ta exempelvis Island. Vad vet den genomsnittlige svensken om Islands historia?
Tja, kanske vikingatiden och Snorre, filmcitatet ”Tungur knivur” och sedan Islands nutida ekonomiska kris.

Islands historia är så klart mycket mera än så. Den sträcker sig över mer än 1100 år.
”Islands historia i korta drag” (2010) av Gunnar Karlsson är en modern och smidig introduktion. På bara 79 sidor lyckas Karlsson sammanfatta det väsentliga.

Här får vi t ex veta att Island klarade sig undan pesten på 1300-talet, men istället drabbades av en annan pestepidemi på 1400-talet, då hälften av befolkningen dukade under. Den epidemin kan inte ha spridits med råttor, eftersom råttan inte kom till Island förrän på 1700-talet.

Man önskar att fler länder kunde få sin historia sammanfattad på ett lika lättillgängligt sätt som Island får i den här boken.

Islands historia i korta drag i bibliotekets katalog

Staden som försvann

Stockholm - staden som försvann, del 1 och 2

Under 1950- och 1960-talen förvandlades Stockholm oerhört mycket.
Bebyggelsen i hela kvarter och områden utraderades för att ersättas av modern arkitektur. Gamla invanda miljöer, som funnits i huvudstaden under mycket lång tid, försvann.
Som en följd av detta är det idag knappast någon under 50 år som har sett hur det gamla Stockholm såg ut.

Anders Sjöbrandt och Björn Sylvén har sammanställt två mycket fina samlingsböcker med färgfoton från Stockholms nu förlorade miljöer.  De heter ”Stockholm – staden som försvann”, del 1 och 2.
En sanering av City var visserligen nödvändig, men man rev för mycket. Det är häpnadsväckande att se alla gamla hus och kvarter som helt okänsligt togs bort. En del av allt detta hade tveklöst kunnat renoveras och bevaras. Men viljan att göra detta saknades hos beslutsfattarna.

De flesta av dessa bilder har tidigare inte varit publicerade. Nästan alla är tagna av amatörfotografer. Jag kan verkligen rekommendera dessa böcker. I del 1 finns ett förord av Per Wästberg. I del 2 finns essäer av Peter Dahl, Lasse Åberg och Åsa Moberg.

Stockholm – staden som försvann i bibliotekets katalog

Gustav III:s spioner

Gustav III:s spioner

Gustav III avskydde den franska revolutionen.
Om Paris revolutionära befolkning skrev han i ett brev:
”Vilka ohyggliga människor! De är Europas orangutanger. Hur är det möjligt att med så mycket behag och älskvärdhet förena så utstuderad vildhet?”

Den svenska kungen planerade en invasion av Frankrike för att rädda den franska kungafamiljen och stoppa revolutionen. Han försökte dra in andra länder i detta invasionsprojekt, som Gustav III givetvis själv ville leda. Kungen skickade två unga officerare till Frankrike under 1791. Deras uppgift var att kartlägga området där invasionen skulle ske.

Om deras resa handlar Thorsten Sandbergs bok ”Gustav III:s spioner” (2006).
Officerarna hette Carl Fredrik König och Otto Carl von Fieandt.  De ritade exempelvis av floden Seine med alla broar. Någon invasion blev det förstås inte, men spionernas handlingar och kartor finns kvar.

En innehållsrik liten bok på ca 150 sidor.

Gustav III:s spioner i bibliotekets katalog

De sju underverken

Antikens sju underverk

Hur många av antikens sju underverk kan du räkna upp?
Kanske är Egyptens pyramider och kolossen på Rhodos de som är lättast att komma ihåg. Men det fanns faktiskt flera olika listor över de sju underverken under antiken.

I boken ”Antikens sju underverk” presenteras de sju underverk som man allmänt brukar ha med i de flesta uppräkningar.
Förutom de redan nämnda är det Artemistemplet i Efesos, Babylons hängande trädgårdar, Zeusstatyn i Olympia, kung Mausollos gravmonument och fyrtornet på Faros.

Varje underverk får sitt eget kapitel. Även om flertalet underverk inte längre finns kvar så kan man läsa beskrivningar av dem i samtida texter.
Visste du att kolossen på Rhodos endast stod på sin plats i 65 år, innan den rasade i en jordbävning? Eller att ordet mausoleum härstammar från Mausollos gravmonument.

Antikens sju underverk i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: