Bloggarkiv

Willys brev till Nicky

Från Willy till Nicky

Historiker brukar prata om ”det långa 1800-talet” och syftar då på att den historiska tidsperiod där 1800-talet ingår kan avgränsas av årtalen 1789 (Franska revolutionen) och 1914 (Första världskrigets utbrott). När första världskriget utbröt var det också början till slutet för den gamla världen.

De tre kungliga kusinerna ”Georgie”, ”Willy” och ”Nicky” symboliserade denna gamla värld. Kung Georg V av Storbritannien, kejsar Wilhelm II av Tyskland och tsar Nikolaj II av Ryssland regerade över stora delar av världen. De har tidigare dykt upp här i bloggen i olika sammanhang:
De tre kungliga kusinerna
Wilhelm II och Hindenburg

I samband med ryska revolutionen mördades tsar Nikolaj II tillsammans med hela sin familj i Jekaterinburg 1918.
När man gick igenom hans bagage hittade man ett stort antal brev, som skickats till honom av Wilhelm II. Breven publicerades snart i dagstidningar runt om i världen och utgavs sedan i bokform: ”Från Willy till Nicky : 75 brev från kejsar Wilhelm II till tsar Nikolaj II 1894-1914” (Bonniers, 1920).

I de här breven kommenteras politiska händelser från dessa 20 år: kungligheternas kamp mot parlamentarismen, Boerkriget och Rysk-japanska kriget, militära planer, de europeiska allianserna, kolonierna, Balkankrisen, och inte minst kejsarens och tsarens privatliv och familjer. Varje brev är kommenterat.

Det är ganska intressant att läsa dessa brev. Kejsaren inleder breven med hälsningsfrasen ”Käraste Nicky” och undertecknar dem med ”Din mest tillgivne kusin och vän”. Ibland skickas fotografier och olika gåvor, t ex påskägg (tsaren samlade på juvelbeprydda påskägg), konstverk m m.

I ett brev daterat 8 maj 1909 skriver kejsar Wilhelm:
”Som suveräner, vilka äro ansvariga inför Gud för de folks välfärd vilka anförtrotts åt vår omsorg, är det därför vår plikt att noga studera den ‘allmänna opinionens’ tillkomst och utveckling innan vi tillåta den att påverka våra handlingar. Skulle vi finna att den har sitt upphov från sådana grumliga och slaskfyllda källor som den ovannämnda ohederliga pressen, så måste vår plikt bjuda oss att rätta den och motstå den. (…) Den allmänna opinionen behöver klar upplysning och ledning.”

Det moderna samhället ryckte fram. Snart skulle både kejsarens och tsarens tid vara över.
En intressant och fascinerande brevsamling.

Från Willy till Nicky i bibliotekets katalog

Wilhelm II & Hindenburg

3 st vykort, föreställande Wilhelm II och Hindenburg

Vi som arbetar på bibliotek är vana vid att hitta saker i böcker. Låntagare glömmer ofta kvar bokmärken (eller saker som använts som bokmärken) i återlämnade böcker. Ibland hittar vi dock gamla saker i gamla böcker, och då kan fyndet vara av historiskt intresse.

Igår hittade jag i en bok från 1910-talet tre tyska vykort från första världskriget. De är i färg och avbildar kejsaren Wilhelm II (två olika motiv), samt Paul von Hindenburg.
Vykorten är oskrivna och i mycket gott skick. Förmodligen var det tänkt att tyska soldater skulle använda patriotiska vykort som dessa när de skrev hem från sin tjänstgöring. På vykortens baksida står ”Feldpostkarte”.

Wilhelm II (1859-1941) var Tysklands siste kejsare, som tvingades avgå efter första världskriget 1918.
Den senaste biografin om honom på svenska är ”Kejsaren : en bok om Wilhelm II” av Ragnar Svanström (1978). Det finns givetvis även äldre böcker med tidsfärg, t ex ”Var allt förfelat? : kejsar Wilhelm II : en levnadsteckning” av Joachim von Kürenberg (1941). Ex-kejsaren gav även ut sina egna minnen i bokform. De översattes till svenska på 1920-talet.

Paul von Hindenburg (1847-1934) var generalfältmarskalk under första världskriget och blev senare president. Hans självbiografi ”Ur mitt liv” utkom i svenska upplagor både 1920 och 1934.

Tidigare i bloggen har jag tipsat om Kungen, kejsaren, tsaren – boken om de tre kungliga kusinerna som störtade världen in i första världskriget.

För den som själv vill fördjupa sig i litteratur om dessa båda herrar finns diverse intressant litteratur på biblioteket, inte minst de äldre böckerna i magasinet.

Sök i bibliotekets katalog

Ragnar Svanström: Kejsaren : en bok om Wilhelm II (1978)

Joachim von Kürenberg : Var allt förfelat? : kejsar Wilhelm II : en levnadsteckning (1941)

Wilhelm II: Gestalter och händelser från åren 1878-1918 (1922)

Wilhelm II: Wilhelm II:s ungdomsminnen (1926)

Paul von Hindenburg: Ur mitt liv (1920)

 

De tre kungliga kusinerna

Kungen, kejsaren, tsaren

1914 styrde tre kungliga kusiner över nästan hälften av hela världen. De var kung Georg V av Storbritannien, kejsar Wilhelm II av Tyskland och tsar Nikolaj II av Ryssland. De hade träffats sedan de var barn på familjesammankomster, bröllop och andra högtider. Som vuxna besökte de varandra i samband med olika ceremonier som kröningar, jubileer och militära övningar.

De tre kungliga kusinerna stod för den gamla världen och skulle tillsammans hindra nymodigheter som socialism, revolutioner och antirojalism från att breda ut sig. Men så bröt det första världskriget ut 1914, och alla skyllde på varandra.

Om de tre kusinerna Georgie, Nicky och Willy handlar Catrine Clays intressanta bok ”Kungen, kejsaren, tsaren : kusinerna som startade första världskriget” (Prisma, 2008).
Clay, som är brittisk journalist, utgår i boken från dagböcker, brev och andra dokument.
De tre regenterna levde i extrem överflöd och lyx, men deras liv var också fyllda av intriger och falskhet. Avundsjuka och dålig stämning präglade många av deras möten.

Bakgrunden till det första världskrigets utbrott 1914 är historiens kanske mest sönderforskade fråga. Åtskilliga hyllmeter litteratur har skrivits om detta och ändå är det svårt att kunna peka ut något enskilt land eller enskild person som ytterst ansvarig.
Kriget var fullständigt omvälvande och förändrade Europas historia i grunden. I vilken mån var de tre kungliga kusinerna skyldiga till krigsutbrottet? Läs den här boken om du vill veta mera om dem.

Kungen, kejsaren, tsaren i bibliotekets katalog

Läs också Från Willy till Nicky

%d bloggare gillar detta: