Bloggarkiv

De 25 stegen från uppvaktning till äktenskap

En teknisk nymodighet som togs fram i slutet av 1800-talet var stereografiska fotografier. Man ville uppnå en illusion av 3D genom att fotografera samma scen från två olika vinklar. När dessa foton placerades bredvid varandra och sågs i ett stereoskop uppstod en djupeffekt.

I Boston Public Library, USA, har man hittat en humoristisk bildserie som heter ”The 25 stages from courtship to marriage” (”De 25 stegen från uppvaktning till äktenskap”). Den består av just sådana här stereografiska foton.
Foto nr 11 saknas tyvärr. Denna bild skulle troligen åskådliggöra bröllopsnatten. Kan någon ha tagit undan denna bild ur serien, kanske av sedlighetsskäl? Det vet vi inte, så bildserien omfattar i dagsläget därför endast 24 av de 25 stegen.

Public Domain Review har publicerat alla de kvarvarande 24 stereografiska bilderna. Ta en titt och se om de är lika roliga idag som i slutet av 1800-talet.

Public Domain Review: The 25 stages from courtship to marriage

 

New York Fashion Week

New York Fashion Week, 1950-tal

Under andra världskriget kunde inte modevärlden träffas i Paris. Då tillkom New York Fashion week, som arrangerades första gången 1943.
Denna temavecka äger rum två gånger om året, i februari och september. Vid dessa stora eventveckor visar de stora modehusen upp sina senaste kollektioner för inköpare, media och intresserad allmänhet.
Liknande modeveckor anordnas också i Paris, London och Milano.

Den retrohistoriska bildbloggen Retronaut har nu publicerat ett antal snygga foton från New York Fashion week från 1950-, 1960- och 1970-talen.

Retronaut: When Fashion Week was Press Week

Mark Twains råd om livet

”Never refuse to do a kindness unless the act would work great injury to yourself, and never refuse to take a drink – under any circumstances.”

(Mark Twain’s Notebook, 1935)

Att vara tonåring i Sverige på 50-talet

Rock pretty baby

En bokgenre som alltid är livaktig är den nostalgiska. Man försöker fånga och beskriva en svunnen tid, en känsla från en tidsålder som inte längre finns kvar. Samhällsutvecklingen går idag så snabbt att en beskrivning av Sverige bara för några decennier sedan kan kännas mycket avlägsen.

Bland nyare nostalgiböcker intar Sten Berglinds ”Rock pretty baby! : tonårsrevolten i 50-talets Sverige” (Bonnier fakta, 2014) en särställning. Detta är en riktigt bra bok med ett fantastiskt fint bildmaterial.

Det var 50-talet som såg tonåringen födas. Generationen som växte upp efter andra världskriget fick vara med om det stora amerikanska inflytandet inom ungdomskulturen.
Filmer som ”The Wild One” (”Vild ungdom”, 1953) med Marlon Brando och ”Blackboard Jungle” (”Vänd dem inte ryggen”, 1955) med Glenn Ford påverkade alla som var unga på 50-talet. Nya idoler som Elvis Presley, James Dean och Bill Haley slog igenom.

The Wild One med Marlon Brando

Även i Sverige kom filmer och låtar som direkt vände sig till ungdomar. Transistorradion och den bärbara grammofonen gjorde entré. Nylonstrumporna introducerades. Tidningar som Bildjournalen och Min Melodi satte sin prägel på en hel generation svenskar. Svenska nytända stjärnor som Lill-Babs, Rock-Ragge och Little Gerhard blev folkhemsfavoriter. Allt detta finns med i Berglinds fullspäckade och underhållande bok.

Läs om Tage Severin från Sundsvall, en ungdomsidol som idag är något bortglömd. Promotorn Torsten Adenby lanserade honom som en svensk James Dean, en flickfavorit.

Och läs om jukeboxarna, om de nya 45-varvsskivorna, om de ”amerikanska” jeansen från Borås och om de första mopederna.

Sten Berglind arbetade som reporter på Expressen i över 40 år och skriver rappt och lättläst. Han har tidigare skrivit böcker om Elvis, om bilhistoria och om raggarkulturen.
Även vi som inte var med på 50-talet får genom den här boken en känsla av hur det faktiskt kunde vara att vara ung på den tiden. Ibland är det riktigt dråpliga historier och minnen som Berglind berättar om.
I kapitlet ”läppstift, liktornar och levertran” kan vi läsa om hur det då kunde vara att vara ung tjej, kanske med filmstjärnedrömmar. Ungdomstidningarna hade frågespalter som kunde heta ”Skönhetsrutan”, ”Hälsonytt” och ”Doktorn har ordet”.
Reklamannonser, affischer och skivomslag var viktiga kulturförmedlare och Berglind låter även dessa få en naturlig plats i berättelsen.

”Rock pretty baby” är en enastående fin bok i stort format, tillika extremt bläddervänlig. Formgivaren John Eyre har gjort ett utmärkt jobb med allt attraktivt bildmaterial. Ofta får bilderna breda ut sig över helsidor. T o m typsnittet är genomtänkt.

På baksidan kan vi läsa författarens introduktion:
”Ung på 50-talet. Tonåring. Det var inget man direkt fattade. Man bara var det och det enda man fattade var att morsan och farsan och alla som var över 20 inte hade med saken att göra.”

Rock pretty baby i bibliotekets katalog

 

Mark Twain om val

”If we would learn what the human race really is at bottom, we need only observe it in election times.”

(Mark Twain’s Autobiography)

Groucho Marx om kultur


”I must say I find television very educational.
The minute somebody turns it on, I go to the library and read a good book.”
Groucho Marx (1890-1977)

Tips för singelkvinnor, 1938

På webbplatsen Retronaut, som bloggen tidigare tipsat om, kan man hitta intressanta bilder från svunna tider.

Här finns t ex ett underhållande reportage från en amerikansk tidskrift, 1938, med tips till singelkvinnor som vill gå på middag med en man.

Vi får t ex veta att det är ofint att bättra på sin makeup medan mannen ser på, och att det också är opassande att röra vid mannen offentligt eftersom det kan göra honom generad. Dessutom ska man inte prata om kläder eller annat som mannen inte kan anses vara intresserad av.

Hela reportaget kan ses här: Tips for Single Women 1938

 

Mark Twain om moral

”We get our morals from books. I didn’t get mine from books, but I know that morals do come from books – theoretically at least.”

(Sagt vid öppnandet av ”The Mark Twain Library” i Redding, Connecticut)

Masskulturens bilder

Återkomster & försvinnanden

På biblioteket stöter man då och då på böcker som har ett bra och läsvärt innehåll, men som man genast ser att läsarna kommer att få svårt att hitta fram till. Ofta beror det på att bokens titel är alltför anonym, eller ibland helt omöjlig, och andra gånger beror det på att bokens omslag tyvärr ser urtråkigt ut och inte alls lockar någon till att öppna boken.

En bok som lider av båda dessa problem är ”Återkomster & försvinnanden : om bildkonst och masskultur från två sekel” av Douglas Feuk (Atlantis, 2012).
Titeln ”Återkomster & försvinnanden” säger absolut ingenting. Den beskrivande undertiteln ”Bildkonst och masskultur från två sekel” är mycket bättre och borde hellre ha varit huvudtitel. Det färglösa omslaget visar en närbild av författarens egna handskrivna anteckningar.

Boken ser verkligen trist ut. Den som öppnar boken och börjar studera innehållet blir dock kanske överraskad, eftersom den innehåller mängder av intressanta och välskrivna artiklar om bildkonst, populärkultur och masskultur. Det är svårt att förstå varför man istället inte valde en bild av något av de färgsprakande konstverken som omslagsmotiv.

Douglas Feuk är konstkritiker och utställningsarrangör, och i den här boken har man samlat några av hans många artiklar och essäer om konst och kultur. De tidsperioder som berörs är 1800-tal och 1900-tal.
Här finns t ex flera intressanta artiklar om August Strindbergs måleri. Ett helt block i boken berör tysk bildkonst före och efter andra världskriget, och en av dessa artiklar beskriver tyskarnas fixering vid ekar.

Blocket ”Drömbilder i vardagen” innehåller spännande och emellanåt riktigt intressanta texter om kvinnans kjol som symbol förr och nu, om motiv på frimärken, om tecknade serier och om paralleller mellan konstgallerier och skyltfönster.
Feuk är bra på att koppla ihop gamla och nya bilder och att hitta samband mellan dem.

Dödens ö

En av bokens bästa artiklar handlar om Arnold BöcklinsDödens ö” (målad i flera olika versioner, den första 1880), som kring sekelskiftet 1900 var en av de vanligaste konstreproduktionerna som hängde i tyska och svenska hem.

En annan fascinerande essä handlar om spiralmotivet i amerikansk 1900-talskonst, eller ”amerikansk apokalyps” som Feuk kallar det.

Författaren är mycket kunnig i sitt ämne och gör ofta intressanta utvikningar och analyser, utan att det blir alltför invecklat. Prosan flyter fint över sidorna och ofta får man som läsare nya tankar och funderingar. Mest får man givetvis ut av boken om man redan är lite intresserad av konst, men jag tror också att flera av dessa texter kan väcka ett slumrande konstintresse hos någon som skulle vilja ha det, men inte riktigt har någon bra guide.

(Sedan detta boktips skrevs har titeln tyvärr försvunnit från biblioteket. Boken kan därför tyvärr ej längre lånas)

Kalle Anka 80 år

Kalle Anka

Idag gratulerar vi Kalle Anka på 80-årsdagen!
Det var den 9 juni 1934 som Kalle gjorde sin entré i en biroll i Disneys tecknade kortfilm ”The Wise Little Hen” (”Den kloka lilla hönan”).

Figuren blev populär och återkom snart i flera andra filmer. Snart blev han mer populär än Musse Pigg och fick huvudrollen i hundratals kortfilmer.
Sedan blev Kalle Anka dessutom en tecknad seriefigur. Den mest kände av Kalles serieskapare är Carl Barks (1901-2000). Han skapade staden Ankeborg och dessutom många av de mest kända bifigurerna kring Kalle, t ex Joakim von Anka, Oppfinnar-Jocke, Alexander Lukas och den kriminella Björnligan.

Kalle Anka i bokform

Den svenska serietidningen Kalle Anka & C:o började utges redan 1948. Den har varit Sveriges mest sålda serietidning, men på senare år har upplagan sjunkit.
De gamla serietidningarnas innehåll har utgivits i ny upplaga i bokform, och dessa kan du låna på biblioteket. Kvack!

Kalle Anka – den kompletta årgången [flera olika delar] i bibliotekets katalog

70 år sedan D-dagen

D-dagen 6 juni 1944 är ett av 1900-talshistoriens viktigaste datum. Då landsteg de allierade i Normandie.
Det var en mycket riskfylld operation. Det var viktigt att de tyska försvararna skulle tas med fullständig överraskning. Genom skickligt underrättelsearbete hade de allierade lagt ut villospår för tyskarna, som därför inte anade att landstigningen skulle ske. Men stränderna var svårforcerade och motståndet var hårt i själva strandlinjen. Vid en av stränderna hotade sammanbrott, men de allierade trupperna bestående av amerikaner, britter och kanadensare lyckades i stort sett säkra hela brohuvudet under det första dygnet. En knapp vecka senare hade man landsatt över 300.000 soldater och 54 fordon.

70-årsminnet av D-dagen uppmärksammas nu över hela världen.
Operationen, som kallades Overlord, var en av de mest dramatiska under andra världskriget och det finns mängder av litteratur i ämnet för dig som vill läsa om hur landstigningen planerades och genomfördes. Här har jag bara gjort ett urval av några av de mer kända och nyare böckerna.

Böcker om D-dagen

Den mest kända boken om D-dagen är troligen Cornelius RyansDen längsta dagen” (finns i flera upplagor). Den engelskspråkiga originalutgåvan kom redan 1959 och blev sedan en berömd storfilm 1962 med bl a John Wayne, Henry Fonda och Richard Burton. Både boken och filmen fokuserar på några enskilda personers upplevelser av D-dagen.

Den senaste stora boken i ämnet är ”D-dagen : slaget om Normandie” av den brittiske historikern Antony Beevor (Historiska media, 2009). Beevor har skrivit flera böcker om andra världskriget och hans berättarstil är lite journalistisk, men samtidigt väldigt detaljerad. Han har använt sig av en hel del nytt källmaterial. Beevor ger inte heller någon okritisk hjälteskildring. Han undviker inte att berätta om övergrepp som begicks av de allierade, och visar att alla fransmän inte såg de allierade som befriare. En rejäl tegelsten på över 600 sidor.

Du som verkligen gillar militärhistoriska detaljer bör kolla in ”Overlord : the D-day landings” av Ken Ford och Steven J Zaloga (Osprey, 2009). Det är en av de mest detaljerade böckerna om landstigningen du kan hitta. Alla de fem strandavsnitten beskrivs ingående, med uppgifter om både de allierades och tyskarnas militära åtgärder. Läs om strategierna, truppernas sammanstättning och beväpning, utrustning, regementenas namn och nummer, m m. Boken är mycket militärtekniskt ingående och innehåller också en kronologi där du kan följa förloppet timme för timme. ”Overlord” är också rikt illustrerad med foton, skisser och kartor.
En guldgruva för den specialintresserade läsaren som gärna grottar ned sig i detaljer.

Du som nöjer dig med en översiktlig framställning av landstigningen kan läsa ”D-dagen”, en bok som ingår i den fina serien ”Historiens vändpunkter” (Bonniers, 2013). Den här bokserien har jag tidigare rekommenderat här i bloggen. Redaktionen är dansk och boken är ett verk av flera olika författare. Böckerna i serien är som en sorts ”tidskrifter deluxe”, med modern raffinerad layout och massor av illustrationer. Steg för steg kan du följa planeringen och utförandet av D-dagen. Välskrivet och intressant. Man kan välja att bara läsa enskilda kapitel om man vill.

Till sist vill jag även tipsa om en liten och lättläst bok i ämnet: ”Sanna historier om D-dagen” av Henry Brook (Historiska media, 2008). Boken ingår i serien ”Sanna historier” och består av 11 korta berättelser. I var och en av dem får vi följa några soldater under invasionens första timmar. Boken är väl anpassad till unga läsare och kan med fördel användas i skolundervisningen.

John Sedgwicks sista ord

General John Sedgwick

John Sedgwick (1813-1864) var general i nordstatsarmén under amerikanska inbördeskriget.
Han har gått till historien tack vare sina sista ord, som blivit berömda.

General Sedgwick deltog i slaget vid Spotsylvania Court House den 9 maj 1864, alltså för 150 år sedan.
I slagets inledning befann sig generalen tillsammans med en grupp artillerister ute på högerflanken. Sydstatsarmén hade placerat ut prickskyttar som befann sig en knapp kilometer bort.
Sedgwicks män duckade för kulorna. Generalen viftade bort faran.
”What? Men dodging this way for single bullets? What will you do when they open fire along the whole line?” sade han.
Soldaterna fortsatte att ducka. Sedgwick blev irriterad och yttrade sina bevingade ord:
”I’m ashamed of you, dodging that way. They couldn’t hit an elephant at this distance.”
Några sekunder senare träffades general Sedgwick av en dödande kula strax under sitt ena öga.
Han var den högst rankade officer i nordstaternas armé som stupade under inbördeskriget.

 

35.000 fria foton av konst i NGA Images

Monet - Kvinna med parasoll

En trevlig trend bland museer är att släppa sina stora bilddatabaser fria online, så att allmänheten fritt kan använda materialet i icke-kommersiellt syfte.
Det senaste museet som öppnat sitt bildarkiv är National Gallery of Art i Washington D.C.
NGA ligger nära Capitolium och är ett av USA:s största och mest kända konstmuseer.
De lanserar nu NGA Images, där du kan botanisera bland 35.000 konstverk ur museets samlingar. Alla bilder kan laddas ned i högupplösta versioner.

NGA Images

Syftet med detta är att tillgängliggöra konstverken för en större publik och för att underlätta konstens användning i utbildning och forskning.

Databasen har flera olika ingångar, bl a efter teman. Titta på avdelningen ”self portraits” (som inkluderar Rembrandt, Gauguin, van Gogh m fl) eller ”French galleries” där du hittar flera av de mest kända impressionisterna.

NGA Images : Collections

Du kan spara enskilda bilder i en egen arbetsmapp. Detta görs i funktionen Lightbox. Med hjälp av denna kan du t ex ladda ned flera bilder samtidigt. Vill du använda Lightbox behöver du dock registrera ett konto.

Ännu ett exempel på en praktisk och användbar webbresurs, som hjälper till att sprida kunskap om vårt gemensamma kulturarv. Tack, National Gallery of Art, för ett bra initiativ!

Illustrationen du ser här ovan är Claude Monets ”Kvinna med parasoll” (1875), ett av de 35.000 konstverken i databasen.

20.000 historiska kartor online

New Jersey 1873

Många fascineras av gamla kartor, som ofta är mycket vackert formgivna.
New York Public Library (NYPL) meddelar nu att de öppnat en stor databas online med 20.000 digitala historiska kartor, alla helt gratis att bläddra bland och ladda ned. Man har skannat in kartor i ca 15 år.

Innehållet i denna databas, Open Access Maps, är imponerande i sin omfattning. Dessutom är nästan alla kartor inskannade i hög upplösning.
1.100 kartor består av amerikanska stads- och delstatskartor från 1500-talet fram till 1800-talet.
700 kartor beskriver Österrike-Ungern under perioden 1877-1914.
2.800 kartor beskriver New York och New Jersey med omnejd (t ex kartan över New Jersey som ses här ovan. Den är tryckt 1873)
En jättelik samling med 10.800 kartor beskriver New York City 1852-1922 och rör sig främst om brandförsäkringskartor.

Vem som helst kan bläddra i databasens innehåll, men om du vill ladda ned bilder behöver du skapa ett konto i NYPL:s Map Warper, vilket är gratis.

NYPL Open Access Maps

NYPL Digital Collections

NYPL Map Warper

Man har också infört något man kallar ”rectification”, vilket betyder att man virtuellt kan lägga en historisk karta över en nutida bild av samma område för att jämföra. Alla kartor i databasen är dock ännu inte anpassade till denna specialtjänst, men arbete pågår hela tiden.
Här kan du läsa mera om NYPL:s arbete med de digitala kartorna: Drawing on the Past och Unbinding the Atlas

En fantastiskt bra webbtjänst som bloggen lyfter på hatten för.
Tänk om det skulle finnas en motsvarande webbtjänst i Sverige! Det vore väl intressant.

Mark Twain om vädret

The American Claimant

Den amerikanske författaren Mark Twain (Samuel Clemens, 1835-1910) tröttnade på alla långrandiga beskrivningar av väder i romaner. Han bestämde sig därför för att skriva en hel roman utan att alls ta med något om vädret i berättarflödet. I stället finns all väderinformation i ett tillägg längst bak i boken. Läsaren uppmanas att regelbundet titta där. Boken heter ”The American Claimant” och utkom 1892.
Enligt Mark Twain var detta dessutom den första bok som skrivits med hjälp av diktering med fonograf.

Mark Twains egen förklaring till varför han skrev boken på detta vis är dessutom mycket spirituell. Den återges här i sin originalversion.

”No weather will be found in this book. This is an attempt to pull a book through without weather. It being the first attempt of the kind in fictitious literature, it may prove a failure, but it seemed worth the while of some dare-devil person to try it, and the author was in just the mood.

Many a reader who wanted to read a tale through was not able to do it because of delays on account of the weather. Nothing breaks up an author’s progress like having to stop every few pages to fuss-up the weather. Thus it is plain that persistent intrusions of weather are bad for both reader and author.

Of course weather is necessary to a narrative of human experience. That is conceded. But it ought to be put where it will not be in the way; where it will not interrupt the flow of the narrative. And it ought to be the ablest weather that can be had, not ignorant, poor-quality, amateur weather. Weather is a literary specialty, and no untrained hand can turn out a good article of it. The present author can do only a few trifling ordinary kinds of weather, and he cannot do those very good. So it has seemed wisest to borrow such weather as is necessary for the book from qualified and recognized experts-giving credit, of course. This weather will be found over in the back part of the book, out of the way. See Appendix. The reader is requested to turn over and help himself from time to time as he goes along. ”

The American Claimant är en humoristisk roman om en excentrisk amerikansk uppfinnare som hävdar att han är den rättmätiga arvtagaren till den brittiska titeln Earl av Rossmore. Boken är också en satir över klassamhället.

The American Claimant kan laddas ned som gratis e-bok via Project Gutenberg.

%d bloggare gillar detta: