Bloggarkiv

Periferin i Europas mitt

Periferin i Europas mitt

Numera förekommer Ukraina oftare än förut i nyhetsflödet. Landet ligger i en del av Europa som inte är särskilt välkänd hos oss.

I Bo Larssons bok ”Periferin i Europas mitt : kulturarv, minnen och stadsmiljö i Västukraina och Moldavien” (Sekel, 2011) kan du läsa om städer och regioner i västra Ukraina och Moldavien som för många svenskar är praktiskt taget okända.

Bo Larsson är forskare inom stadsplanering och arkitektur. Han har studerat 13 städer i den här delen av Europa, och berättar i sin bok om deras kulturella, etniska och politiska historia.

Västra Ukraina har historiska band till Centraleuropa och ingick länge i Österrike-Ungern, den Habsburgska dubbelmonarkin. Republiken Moldavien tillhör det rumänska kulturområdet men har under långa perioder styrts från Ryssland. Efter andra världskriget hamnade dessa områden i Sovjetunionen. Deras kulturarv är multietniskt.

Vi kallar ofta dessa områden för Östeuropa, men om man tittar på en Europakarta så kan man se att kontinentens geografiska mittpunkt borde ligga någonstans vid den ukrainska västgränsen. Trots detta ser många västeuropeer dessa områden som perifera utkanter.

I ”Periferin i Europas mitt” kan du bekanta dig med områden som Bessarabien, Östgalizien, Transnistrien och Karpato-Rutenien. Städerna har olika namn beroende på vilket språk man talar. Läs om kulturstaden Lviv (ukrainskt namn), även känd som Lvov (ryskt namn) och Lemberg (tyskt namn). Den har en brokig historia med anor från medeltiden och är universitetsstad sedan över 350 år tillbaka.

Känner du till Moldaviens huvudstad Chișinău? I Larssons bok finns ett långt avsnitt om staden, ett kapitel som är det mest omfattande jag någonsin läst på svenska om denna huvudstad.

En annan stad, som troligen är en helt ny bekantskap för många svenska läsare, är den västukrainska staden Tjernivtsi. Dess rumänska namn är Cernăuți och polska namn Czernowitz. I ”Periferin i Europas mitt” beskrivs staden i ett långt kapitel på ca 50 sidor. Det är en riktig kulturell smältdegel. Universitetet med sina kringliggande byggnader är ett av Unescos världsarv.
Under andra världskriget ockuperades Tjernivtsi först av ryssarna och sedan av tyskarna. Den judiska befolkningen drabbades hårt. Många mördades eller deporterades. Nazisterna skapade ett ghetto. Det ståtliga judiska templet brändes ned av nazisterna. Under den sovjetiska tiden återuppbyggdes det och förvandlades till biograf.

Före andra världskriget var det judiska inslaget bland befolkningen i dessa omåden påtagligt stort. I vissa städer utgjorde judar 80-90% av befolkningen och hade en central roll för städernas utveckling. Många judiska författare kom härifrån. Efter kriget flyttade nya folkgrupper in, ibland helt utan tidigare koppling till städerna. En del städer blev rena militärstäder vid den sovjetiska västgränsen.

Det märks att författaren är mycket kunnig inom stadsplanering och stadshistoria. Vi får veta mycket om rutnätsstäder, om stadsplanering genom tiderna och hur man kan avläsa seklerna i städernas utseende. Ett återkommande tema i boken är hur viktiga de historiska delarna av städerna är för respektive stadsbild. Jag tror att en hel del av dagens beslutsfattare skulle behöva läsa den här boken för att få en ökad förståelse för våra städers kulturvärden, inte minst beträffande den äldre bebyggelsen.

Det här är en mycket intressant och upplysande bok. För många svenska läsare är dessa städer, områden och folkgrupper troligen helt okända. Texten är lättläst även om den då och då är riktigt faktatät och innehåller många namn på platser, personer m m. Emellanåt är dock texten satt i något kompakt form på boksidorna.

Boken innehåller också relativt många illustrationer, även om en del av stadsfotona borde ha återgivits i ett större format. Men här finns gott om fräscha kartor, vilket är viktigt och underlättar läsningen.

En intressant och allmänbildande bok om städer och områden som de flesta svenskar inte känner till.

Periferin i Europas mitt i bibliotekets katalog

Ukraina

Ukraina x 2Ukraina, Ukraina

Just nu vänds världens blickar mot Ukraina. Detta stora land med över 45 miljoner invånare ligger endast två timmars flygresa från Sverige, men är ändå påfallande okänt hos oss. Kunskaperna är bristfälliga. Ibland når Ukraina genom bruset, t ex under den orange revolutionen eller i Eurovision Song Contest, men för att förstå vad som händer i landet behöver vi känna till dess historia.
En del tänker inte ens på att Ukraina är en del av Europa, utan även kontinentens till ytan näst största stat.

Ukrainsk 1900-talshistoria är ofta tragisk. Något som än idag är ett oläkt sår i Ukraina är den stora hungerfarsoten, ”Holodomor”, som anses framkallad av Sovjetunionen 1932-33. Tre miljoner ukrainare dog. Ryssarna anser dock att dessa beskyllningar är en antirysk kampanj.
1941 dödades 100.000-150.000 judar, romer och sovjetiska krigsfångar av nazisterna i ravinen och koncentrationslägret Babij Jar.
Ukrainas mest kända stad förutom huvudstaden Kiev är kanske Tjernobyl. Orten ligger i Ukraina, men 1986, då den stora reaktorolyckan där inträffade, var landet en del av Sovjetunionen.
Här i Sverige är dessutom Poltava en annan känd ukrainsk stad.

Tyvärr finns det endast ett fåtal böcker på svenska om Ukraina. På senare år har det dock utkommit tre titlar i ämnet, som jag här vill tipsa om.

”Ukraina – i Europas mitt” av Peter Lodenius (Tigertext, 2006) känns egentligen som en sammanställning av olika artiklar om landet. Lodenius har bl a varit chefredaktör för tidskriften Ny tid. Större delen av den här boken handlar om Ukrainas historia.
Den västra delen har tillhört först det polsk-litauiska samväldet och sedan det Habsburgska riket. Den östra delen var däremot ryskt och lydde under tsaren. Under självständighetstiden ledde denna historia till starka spänningar i landet. Boken spretar en del, men är en god introduktion.

Ukraina  – i Europas mitt
i bibliotekets katalog

”Ukraina – den förrådda revolutionen” av Ulf-Göran Widqvist (Trädet, 2012) är ett längre reportage i bokform, som utgår från dagens Ukraina. Landet har många problem: ekonomisk kris, skuldsättning, sjunkande levnadsstandard, massarbetslöshet och utvandring, politisk oro och kraftig korruption. Hur kunde det bli så? Ett läsvärt, faktaspäckat och intressant reportage.

Ukraina – den förrådda revolutionen i bibliotekets katalog

Kjell Albin Abrahamsons senaste bok är ”Ukraina, Ukraïna : öster om väst, väster om öst” (Silc, 2011). Abrahamson är välkänd journalist och mångårig korrespondent i Östeuropa. Denna bok är skriven i form av ett resereportage, där Abrahamson färdas genom dagens Ukraina. Han sätter in händelser och företeelser i Ukraina i sitt historiska sammanhang, och gör samtidigt tillbakablickar på egna erfarenheter och möten i landet, ibland under Sovjettiden. Abrahamson är rolig att läsa. Han skriver med humor och värme. Här får vi också veta mera om striderna mellan de tre olika kyrkliga inriktningarna i landet. En bra, informativ och lärorik bok.

Ukraina, Ukraina i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: