Bloggarkiv

En slavs berättelse

12 Years a Slave

Vid Oscargalan 2014 hade filmen ”12 Years a Slave” nominerats till nio Oscar. Filmen tilldelades tre statyetter, bl a den för Bästa film.

Filmen baseras på boken ”12 Years a Slave” av Solomon Northup. Den utgavs första gången 1853.
Det är berättelsen om Northups eget liv. Han föddes som en fri man i New York, men kidnappades i Washington och tillbringade sedan 12 år som slav på olika platser i Louisiana. Till sist lyckades hans vänner och bekanta i New York utverka hans frigivning.

12 Years a Slave

Boken kom ut bara ett år efter att Harriet Beecher Stowes berömda roman ”Uncle Tom’s Cabin” (”Onkel Toms stuga”) släppts, och blev en stor succé. Northups bok var dedicerad till Stowe och såldes i mer än 30.000 exemplar.

”12 Years a Slave” är känd för att beskriva många detaljer om slavhandeln och om slavarnas liv i USA vid denna tid. Särskilt intressant är det faktum att Northup alltså var född fri, och i boken kunde jämföra sitt liv som slav med det i frihet.

Northup höll sedan ett dussintal föredrag i nordöstra USA om sitt liv och om sin bok. Man vet att han levde 1863, men därefter försvinner han ur historien och man vet inte när eller hur han dog.

”12 Years a Slave” tycks aldrig ha blivit översatt till svenska. Bokens upphovsrätt har numera gått ut, vilket innebär att den på flera webbplatser finns tillgänglig som gratis e-bok.
Den finaste e-boksversionen är den hos Public Domain Review, som digitaliserat en utgåva från 1859.
”12 Years a Slave” finns även som gratis e-bok hos Project Gutenberg.

Slavskeppet

Slavskeppet

Det har skrivits en hel del böcker som slaveriet och om slavhandeln. Men ”Slavskeppet : en historia om människor” av Marcus Rediker (Karneval, 2008) är nog den enda bok som särskilt beskriver själva slavskeppet.

Slavskeppen seglade över Atlanten i över 300 år. Rediker, som är professor vid universitetet i Pittsburgh, har forskat om brittiska slavskepp i diverse arkiv under 30 år, och i denna bok sammanfattar han vad han kommit fram till. Det är en riktigt bra och fängslande bok, där de enskilda människoödena framträder tydligt.

Ombord på slavskeppen skapades ett samhälle i miniatyr, med härskare och undersåtar.
I boken möter vi kaptener, sjömän, slavar och skeppspojkar. Rediker beskriver också de som tjänade på slavhandeln. Läs om det mikrosamhälle som slavskeppet utgjorde, och om livet ombord.

Slavhandeln var grym och tragisk. Men ombord på slavskeppen föddes också den afroamerikanska kulturen. ”Slavskeppet” är en riktigt bra och lättläst bok om ett mörkt kapitel i historien.  Redikers forskning begränsar sig dock till brittiska slavskepp.

Slavskeppet i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: