Bloggarkiv

Flodernas bok

Flodernas bok

Floder och vattendrag har varit centrala för framväxten av vår kultur. Många av våra äldsta städer grundades vid floder, som också har varit viktiga transportleder. Floderna har blivit en sorts egna personligheter.

Nina Burton är litteraturvetare och författare. I sin ”Flodernas bok : ett äventyr genom livet, tiden och tre europeiska flöden” (Bonniers, 2012) följer hon tre europeiska floder genom tid och rum.
De tre floderna är Rhône, Rhen och Themsen. Hon följer dem från källorna till haven, och längs den vindlande vägen knyter hon ihop kulturhistoria, miljö, natur och egna livsupplevelser. ”Flodernas bok” är en magnifik essä, en kulturhistorisk gobeläng som obekymrat rör sig fritt i tidsflödet.

Burton är en inspirerande och nyfiken guide, alltid öppen för nya personliga intryck, blandat med fakta och spännande detaljer. Hon är särskilt bra på att hitta överraskande samband mellan helt skilda saker.

Floder kan vara gränser mellan två stränder, men de kan också sammanföra människor. Burton visar hur floderna haft betydelse för människans intellektuella utveckling. Vi möter Petrarca vid Rhône, Erasmus vid Rhen och Francis Bacon vid Themsen. Och det är bara några få nedslag i denna rika bok.

”Flodernas bok” är en stor läsupplevelse. Språket är utsökt och ibland poetiskt, men alltid lättläst och prosan flyter obehindrat fram likt en egen litterär flod. Ibland stannar texten upp på ett eftertänksamt sätt innan den fortsätter.
Boken anknyter till en lång europeisk essätradition och i dagens litteraturutgivning har essän på något sätt hamnat i bakvattnet (om uttrycket tillåts). Men riktigt bra och välskrivna essäer kan vara några av de bästa läsäventyren.
Det är en fröjd att läsa en sådan här bok. Inspirerande, kunnig, lärorik, och ibland dessutom rolig.
”Flodernas bok” är dessutom fint formgiven med samverkande typografi, bild och slingrande flodlinjer. Illustrerad med många fina färgfoton.

Ur Nina Burtons förord: ”Floder är så mycket mer än vad en atlas kan visa, för vid dem får kulturen, historien, geografin och naturvetenskapen liv. (…)
Dessutom följs floderna av mer existentiella frågor om jaget och ljuset, om livets rytm och tidens ström.”

Det här är en briljant bok som jag varmt kan rekommendera.

Flodernas bok i bibliotekets katalog

Nypremiär för Rijksmuseum

Galleriet med Nattvakten
Foto ”Night Watch Gallery” av Iwan Baan. (c) Rijksmuseum.

Nederländernas nationalmuseum, Rijksmuseum, ligger i Amsterdam. Det är ett av Europas största konstmuseer och är ryktbart särskilt för sin framstående samling av nederländsk 1600-talskonst från den s k ”guldåldern”. Här finns mästerverk av Rembrandt, Vermeer, Frans Hals, Van Gogh och många andra. Museets mest kända verk är Rembrandts ”Nattvakten”.

Men Rijksmuseum har varit stängt för besök i hela tio år, sedan 2003, på grund av omfattande renoveringar och ombyggnader. Detta projekt har dragit över tiden med fem år och sprängt alla budgetramar. Kostnaderna har dragit iväg med tiotals miljoner euro.
Men nu på lördag 13 april ska Rijksmuseum nyöppna, i närvaro av Nederländernas avgående drottning Beatrix.

Det nya museet är modernt och fräscht, och man presenterar konstverken på ett delvis nytt sätt. Tidigare var samlingarna indelade efter material, men nu visar man upp dem i kronologiska grupper. 8000 föremål visas upp i ca 80 olika gallerier. Här finns nu en helt ny asiatisk paviljong.
Ett enda verk har fått hänga kvar på sin gamla plats – ”Nattvakten”.

Vissa är oroade över att delar av det nya museet nu ligger under havsnivån, men holländarna är enligt uppgift vana vid detta.

BBC News Magazine: Rijksmuseum set for grand reopening
BBC News: Videoklipp

Mer fakta och bilder hittar du på Rijksmuseums egen webbplats.
The renovation in pictures

Här i Sverige har vårt eget Nationalmuseum i Stockholm också stängt för renovering. Sista dagen museet var öppet var i början av februari. I detta fall planerar man att museet endast ska behöva vara stängt i fyra år.  Renoveringen ska starta 2014 och beräknas kosta ca 650 miljoner kronor.
SVT Kulturnyheterna: Nationalmuseum håller stängt i flera år

Europas trädgårdar

Vandra i Europas trädgårdar

Trädgårdsarkitektur är en konstform som många uppskattar. Under olika tidsepoker har stilidealen varierat. På många håll försöker man aktivt vårda och restaurera sina historiska trädgårdar.

Monika Björk presenterar 100 olika trädgårdar i boken ”Vandra i Europas trädgårdar” (Prisma, 2003). Det är en personligt skriven guide till trädgårdar i ett flertal länder: Italien, Nederländerna, Belgien, Frankrike, England, Norge, Sverige, Danmark, Ungern och Tyskland. Trädgårdarna presenteras på 2-3 sidor vardera, och avsnitten är sorterade efter land. I mitten av boken finns en samling färgfoton.

Detta är en bok för dig som gillar anekdoter och spännande berättelser. Läs om Chawton, trädgården vid Jane Austens hus. Eller om franska Vaux-le-Vicomte, Versailles föregångare, och varför inte om familjen Medicis Boboliträdgårdar i Florens. Författaren berättar om klosterträdgårdar, om rosor i Sydtyskland, om drottning Eleonoras medeltida örtagård och mycket annat.

Författaren vore en perfekt guide att ha med sig när man besöker någon av dessa fina trädgårdar. Bild- och kartmaterialet hade dock gärna fått vara större i boken. Varje enskilt textavsnitt är kanske lite kort, men fördjupad information kan man alltid inhämta på annat håll.
En bok som ger reslust och många bra besökstips. Här hittar du garanterat intressanta besöksmål att se på din nästa Europaresa.

Vandra i Europas trädgårdar i bibliotekets katalog

200 år gammal konjak till salu

En holländsk samlare säljer nu hela sin samling omfattande 5000 oöppnade spritflaskor, många av dem mycket gamla.
I samlingen ingår världens dyraste konjak, en Brugerolle från 1795 som medföljde Napoleons armé. Konjaken förvaras i en handblåst sexlitersflaska. Enbart den konjaken värderas till ca 1.2 miljoner kronor.

Den som är sugen på att köpa några flaskor måste dock förbinda sig att köpa hela samlingen, som byggts upp under mer än 100 års samlande i samma släkt. Dessutom är säljaren orolig över att någon kanske skulle vilja dricka upp en del av den sällsynta spriten.

”I fear people will drink them. This will be more than a pity. It will be barbaric. Just barbaric.”

Hela samlingen värderas till ca 53 miljoner kronor. Troligen blir det någon rik kinesisk eller rysk samlare som kan tänkas köpa den.

I brittiska The Telegraphs artiklar om detta finns videoklipp att kika på, där samlaren intervjuas och visar upp delar av sin samling.

Telegraph: Most expensive Cognac in the world under auction

Telegraph: 1795 Cognac for sale

 

Tulpanmanin

Tulpanmani

Ekonomiska kriser och finansbubblor är ingenting nytt. I dagens tid av finansiell oro kan det vara intressant med en historisk tillbakablick.
En av de mest kända finansbubblorna är den så kallade tulpanmanin i Nederländerna på 1630-talet.
Om denna finns en utmärkt bok, ”Tulpanmani: terminshandel, finanskris och den åtråvärda tulpanlöken” av Mike Dash (Svenska förlaget, 2001).


Den allra finaste tulpanen hette Semper Augustus.

Tulpanmanin brukar anses som historiens första spekulationsbubbla.
Det hela rörde sig om handel med tulpanlökar.  Tulpanen hade kommit till Europa på 1500-talet från det Osmanska riket i öst. Sedan upptäckte man att det gick att odla tulpaner i Nederländerna, där blomman trivdes.
Detta var Nederländernas guldålder: landets ekonomi var då i mycket stark tillväxt. Det fanns alltså mycket pengar i omlopp.

Allt fler började intressera sig för att satsa sina pengar i tulpanodling. Priserna ökade. Nästan alla sorters tulpaner gick att sälja. Snart började man handla med framtida skördar. Detta var historiens första terminsaffärer. Man köpte lökar som ännu inte fanns, för pengar man ännu inte hade fått.

Folk såg sina pengar mångfaldigas, till synes utan ansträngning. 1634 steg efterfrågan kraftigt. Priserna på lökar hade mångdubblats. Vissa exklusiva lökar hade ökat i pris upp till 12 gånger. Till sist kunde en enda tulpanlök vara värd lika mycket som ett stort hus. Människor sålde sina trädgårdar, sina hem för att kunna delta i handeln.

Till sist brast bubblan. Detta inträffade i februari 1637. Folk som inte hade hunnit sälja sina lökar blev ruinerade. Nederländerna hamnade i en ekonomisk kris.

Tulpanmani” är en tankeväckande och intressant bok, som kanske lär oss att känna igen en bubbla i tid.

Tulpanmani i bibliotekets katalog

Lästips på internet:
Sådana här finansbubblor har dykt upp i historien flera gånger. Läs mer om detta i Peter Englunds välskrivna essä.
Peter Englund: Kring Admiral Pottebacker och finansbubblornas historia

%d bloggare gillar detta: