Bloggarkiv

Historiska misstag

101historiska misstag

Alla gör vi ibland misstag. Historien är fylld av ödesdigra felbedömningar och grova misstag. Ibland undrar man hur det var möjligt att göra så pass flagranta missar. Andra fall är inte lika självklara.

Journalisten Daniel Rydén har sammanställt en underhållande bok om några av de mest kända missarna: ”101 historiska misstag” (Historiska Media, 2012). Det är en lättläst och tankeväckande bok.

Varje misstag beskrivs på ca 3-4 sidor, och de listas inte i någon särskild ordning. Det betyder att man i princip kan börja läsa var som helst i boken.
En del av misstagen hade stora efterverkningar, medan andra var mer beskedliga. En del misstag har också haft positiva effekter (Alexander Flemings upptäckt av penicillin, eller Roy Plunketts upptäckt av teflon).

Här kan du läsa om välkända misstag, t ex ”Franz Ferdinand struntar i varningarna” och ”Chamberlain felbedömer Hitler”. Du kan även läsa om sådana som kanske inte är lika kända: ”Isaac Newton blir alkemist”, ”Kanada rensar havet vid Newfoundland” eller ”William LeMessurier och den felbyggda skyskrapan”.
En hel del av misstagen går ut på att folk vid olika tillfällen har felbedömt olika saker. Skivbolaget Decca nobbade Beatles och Western Union avfärdade telefonen.
Det finns redan särskilda böcker som fokuserar på militära misstag, och det är troligen orsaken till att ganska få sådana misstag tagits med i den här boken.

Vi kan skratta åt misstag som gjorts för länge sedan, men i boken finns även nyare misstag med, och att blanda nytt med gammalt ger ett intressant perspektiv. Vilka misstag kommer framtidens författare att beskriva?

”101 historiska misstag” är pga sin uppräkningskaraktär kanske ingen sträckläsningsbok, men den är utmärkt som underhållande och lärorik läsning i mindre doser.

101 historiska misstag i bibliotekets katalog

Människor i grupp, förr och nu

Dagens boktips, “Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds”, utgavs för första gången redan 1841, men är fortfarande lika underhållande och aktuell.
Boken skrevs av den skotske läkaren och poeten Charles Mackay (1814-1889). Den beskriver olika former av galna händelser och företeelser genom historien som delvis orsakats av människors okritiska tänkande, och av grupp- och flockbeteende.

Här kan du läsa berättelser om ekonomiska finansbubblor långt före vår tid, om korstågen, häxprocesserna, alkemisterna, falska profeter och siare, magnetisörerna, om folks beundran av kända brottslingar, och mycket annat. Särskilt underhållande är kapitlet om jakten på och handeln med reliker.

Mackays bok, som tyvärr aldrig översatts till svenska, visar hur viktigt det är att tänka kritiskt, och att känna till en del misstag som tidigare generationer gjort. Många av kapitlen i boken har uppenbara paralleller till saker i vår egen samtid. Ingen som läser avsnittet om finansbubblor kan undgå att jämföra med våra dagars finanskriser. Även kapitlen om magnetisörerna och om falska siare borde mana till eftertanke.

Mackay var före sin tid. Begreppet pseudovetenskap var inte ens uppfunnet när “Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds” skrevs.

”Men, it has been well said, think in herds; it will be seen that they go mad in herds, while they only recover their senses slowly, and one by one.”

Den här underhållande och mycket läsvärda boken finns numera att ladda ned som gratis e-bok.

Charles Mackay: “Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds”
Volume 1
Volume 2
Volume 3

Militära misstag

Militära misstag

Ibland är det mer intressant och lärorikt att läsa om misslyckanden och felaktiga beslut än om succéer. Militärhistorikern Saul David beskriver i boken ”Militära misstag” (Historiska media, 1999) några av historiens mest kända militära misslyckanden.

David har delat upp misstagen i tematiska kapitel. Först tar han upp ett antal fall under rubriken ”Olämpliga ledare”. Här hittar vi välkända exempel som Lätta brigadens anfall under Krimkriget 1854, men också McClellan vid Antietam under nordamerikanska inbördeskriget 1864.

Nästa kapitel heter ”Planera för problem” och här kan vi läsa om både första världskriget (Somme) och det andra (Arnhem).

Kapitlet ”Ministrarna lägger sig i” tar upp både Bannockburn och Stalingrad, och i kapitlet ”Obefogat självförtroende” läser vi förstås om Teutoburgerskogen och om Custer vid Little Big Horn 1876. ”Svaga insatser” avslutar boken och där hittar vi texter om t ex Crécy och Kejsarslaget.

Som synes är det ordentliga tidsspann som David rör sig över i boken. Ibland är det tidsmässiga hopp på flera århundraden. Men det gör inte så mycket eftersom boken är så intressant.

Boken lider av en brist på illustrationer, men den har ett flertal nyritade kartor över diverse slagfält som nämns i texterna.

Militära misstag i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: