Bloggarkiv

Ögonvittnen till historien

Eyewitness to History

Det är alltid något speciellt att ta del av ögonvittnesskildringar från personer som varit med om historiska händelser. Att kunna läsa dessa texter, som ofta är flera sekler gamla, är spännande och intresseväckande.

En bra webbplats med en stor samling ögonvittnesskildringar är Eyewitness to History.

Här kan du söka texter inom olika kategorier, t ex från olika århundraden. Eftersom webbplatsen är amerikansk finns det särskilda ingångar för t ex inbördeskriget och ”Old West”. Här finns också en hel del texter från de båda världskrigen.

Även filmklipp (”History in motion”) och ljudinspelningar (”Voices of the 20th century”) går att hitta här. Ett index listar allt innehåll i kronologisk ordning efter årtal.

Några hastiga nedslag: Julius Caesar berättar om de keltiska druiderna. Den franske ambassadören möter Englands drottning Elizabeth I år 1597. Skildringar av den stora Londonbranden 1666. Bröderna Daltons sista räd 1892. Lyssna till Charles Lindbergh när han berättar om sin flygtur från New York till Paris 1927.

En kul och intressant webbplats där du kan hitta mer än du tror.

Lyssna till Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell

Den brittisk-amerikanske uppfinnaren Alexander Graham Bell (1847-1922) brukar anses vara telefonens uppfinnare. I själva verket var det flera personer som oberoende av varandra samtidigt höll på att utveckla den teknik vi idag kallar telefoni. Bell var dock först med att ansöka om patent, vilket han gjorde den 14 februari 1876, bara några timmar innan en liknande patentansökan från Elisha Gray. En annan uppfinnare som ofta lyfts fram som en tidig telefoni-pionjär är italiensk-amerikanen Antonio Meucci. Det pågick länge flera patentstrider kring uppfinnandet av telefonen.

Bell experimenterade under 1880-talet även med olika metoder för ljudinspelning. Han försökte förbättra sin rival Edisons inspelningsteknik. Bell använde sig bl a av vaxrullar och vaxskivor. Många olika material testades, förutom vax exempelvis metall, glas, papper, folie och kartong. Långt senare skänkte Bell flera hundra av dessa rullar och skivor till Smithsonian Institution. Men eftersom tekniken som använts fallit i glömska har det varit svårt att ta fram ljudet på dessa gamla inspelningar.
Nu har nya försök gjorts med de gamla inspelningarna, och förra året lyckades ett forskarteam få fram en inspelning av Bells egen röst. Det är en kort snutt där han säger ”Hear my voice, Alexander Graham Bell.”

Smithsonian Magazine har nu lagt ut inspelningen online. Det är en särskild känsla att kunna höra Bells egen röst tala till oss efter så lång tid.
Lyssna här: Alexander Graham Bell’s voice (kräver programmet Quicktime)

Artikel om upptäckten: We had no idea what Alexander Graham Bell sounded like, until now

National jukebox

English: Victor Talking Machine Company logo

Victors kända logotyp med hunden Nipper.

Runt om i världen pågår många intressanta och spännande digitaliseringsprojekt.

Library of Congress i Washington D.C. har t ex lanserat en tjänst man kallar National Jukebox. Här finns över 10.000 gamla inspelningar från 78-varvare, eller ”stenkakor” som de också kallas, att lyssna på.
Inspelningarna är utgivna av det välkända skivbolaget Victor Talking Machine Company under perioden 1900-1925, och kan avlyssnas i form av strömmande ljud (det går alltså inte att ladda ned några av filerna).

Än idag känner de flesta av oss igen Victors logotyp med grammofonen och den lyssnande hunden Nipper.

Här hittar du hits från tidigt 1900-tal, musikalnummer, monologer, orkestermusik och diverse annat.
”Imagine your computer as a new Gramophone purchased for family and friends to enjoy in your home parlor” skriver biblioteket i sin presentation. Det finns ett söksystem där man kan söka på både artister, genrer m m.

Innan 1925 fick man använda sig av akustiska inspelningsmetoder. Läs mera om detta (och se bild) i artikeln Acoustical recording.

Lyssna till Otto von Bismarck

Man har nyligen upptäckt en unik 122-årig ljudinspelning av Otto von Bismarcks röst. Inspelningen, som bevarats på vaxcylinder,  gjordes av en tysk assistent till Thomas Edison 1889. Bismarck högläser en verstext.

Lyssna till Otto von Bismarck (Telegraph.co.uk)

Otto von Bismarck (1815-1898) var Tysklands förste kansler och Europas mest inflytelserike politiker i slutet av 1800-talet.

Tutanchamons trumpeter

Trumpet

Bland de tusentals unika fynd som gjordes i den egyptiske farao Tutanchamons grav 1922 fanns två trumpeter, en i silver och en i brons. Det är två av de äldsta musikinstrument som bevarats. En av trumpeterna stals tidigare i år vid ett inbrott i museet i Kairo, men har nu återfunnits.

BBC News berättar om hur man försökt återskapa ljudet från dessa instrument. Det finns en fascinerande inspelning från 1939 där James Tappern spelar på båda instrumenten. Lyssna här: Recreating the sound of Tutanchamun’s trumpets

%d bloggare gillar detta: