Bloggarkiv

Bloggens topp 10 under 2017

"Kvinna med bok i trädgården" - målnming av Frantisek Dvorak

Det är roligt att notera att antalet besök i bloggen har ökat, särskilt under hösten.
Här är de 10 mest lästa blogginläggen under 2017:

1. Penningvärdet förr och nu
2. Marcus Aurelius självbetraktelser
3. Sparta
4. Slaget vid Culloden
5. Gustav Vasas brev
6. Michelangelo och Sixtinska kapellet
7. Gustav Vasas krönika av Peder Svart
8. Kleopatra
9. Then Swänska Argus
10. Anna Maria Lenngren

Illustration: ”Kvinna med bok i trädgården” av František Dvořák (1862-1927)

 

100 mysterier du aldrig kommer att lösa

100 mysterier

På senare år har det utgivits ett flertal böcker som listar ett större antal saker, platser etc som man ”måste ”se, göra eller besöka. En variant av denna bokidé är att lista motsvarande saker som man inte kan göra.

Den senaste boken i den här stilen är Daniel Smiths ”100 mysterier du aldrig kommer att lösa : försvunna städer, gömda skatter och mytomspunna hemligheter” (Tukan, 2015).
Boken består av 100 korta kapitel, i till synes slumpvis ordning, som vart och ett beskriver ett historiskt mysterium. Vi får läsa om så pass vitt skilda saker som Amelia Earhart, Loch Ness-monstret, Raoul Wallenberg, El Dorado, dronten, Israels 12 stammar, Nefertitis grav och mycket annat.
Flera kapitel handlar om försvunna skatter, t ex de som tillskrivs Svartskägg och kapten Kidd.
Alla kapitel är rikt illustrerade och boken är mycket snyggt formgiven. Språket är rappt och lättläst. Som vanligt i en sådan här bok finns det ingen direkt fördjupning, och resultatet hade säkert blivit bättre med ett snävare urval och med mera text om vart och ett av dessa mysterier. Men den här boken är ett trevligt nytillskott till ”mysteriegenren”.
Urvalet har en tydlig brittisk tonvikt, och man märker att boken främst är skriven för en brittisk läsekrets. Men det gör inte så mycket.

En del av de mysterier som beskrivs har dock inte karaktären av just mysterier. KFC:s originalrecept och Googles sökalgoritmer är exempel på företagshemligheter. Varför finns dessa med i en mysteriebok, kan man undra. Samtidigt saknas beskrivningar av välkända mysterier som bärnstensrummet och Alexander den stores grav.
Men bokens originaltitel ”100 things you will never find” ger svar på även detta mysterium. Från början är alltså bokidén att lista saker som läsaren aldrig kommer att kunna leta fram. Det svenska förlaget har möjligen tyckt att ordet ”mysterier” säljer bättre. Och det kanske är sant.

Visste du förresten att Babylons hängande trädgårdar troligen låg i Nineve, eller att de sista scenerna i Bayeuxtapeten saknas?

100 mysterier du aldrig kommer att lösa i bibliotekets katalog

Se också: Världens hemligaste platser

Skatter från museernas magasin

De dolda skatterna

Vi som arbetar på bibliotek får ibland frågor om vad det egentligen är för böcker som står i våra bokmagasin. Det som inte syns har alltid en lockelse. Är det farliga eller kanske rentav hemliga saker som döljs i magasinen?

En bok som tar fasta på detta intresse är ”De dolda skatterna : museernas magasin. En välbevarad hemlighet” av Peder Lamm, Göran Dyhlén och Ralf Turander (Votum & Gullers, 2014).

Boken är i stort format och rikt illustrerad. Den är en extremt bläddervänlig bok. Man kan egentligen börja läsa var som helst i den.

Museerna har samlat in material under lång tid, ibland flera århundraden, och de flesta av föremålen har sällan eller aldrig varit utställda. Endast forskare, personal m fl har haft åtkomst till dem.
Föremålen har katalogiserats, dokumenterats, restaurerats och fått sin förvaringsplats någonstans i museimagasinen.

Författarna har besökt åtta kända svenska museer: Livrustkammaren, Riksarkivet, Armémuseum, Stadsmuseet, Hallwylska museet, Medicinhistoriska, Naturhistoriska riksmuseet och Skokloster.
På alla dessa platser har man valt ut knappt 100 olika föremål, som alltså presenteras i den här boken. Det är verkligen ett brokigt urval. Här kan du läsa om så pass olika saker som insektslådor, mordredskap, anatomiska modeller, häpnadsväckande saker i burkar, mängder av kläder och dräktdetaljer, konserverade exotiska djur, och sist men inte minst: kung Oscar II:s påkostade jaktvagn.
Texterna är relativt korta, men välskrivna och ibland även tankeväckande.

Man slås av att det ofta är föremål av typen ”kuriosa” som valts ut. Troligen speglar dessa saker inte helt och håller sammansättningen av museernas samlingar, men resultatet har blivit en fin, underhållande och lättillgänglig bok.
Det hade kanske även varit kul att ha med en allmän artikel om hur museerna idag ser på att samla på föremål, men det gör inte så mycket när boken är så pass kul att läsa.

Noterar även att man i boken valt Courier som typsnitt för brödtext, vilket väl är ganska ovanligt. Men det fungerar.

De dolda skatterna i bibliotekets katalog

Svenska skandaler

Svenska skandaler

Skandal! Ja, vad är egentligen en skandal? NE definierar ordet så här: ”allmän (moralisk) upprördhet över någon anstötlig eller uppseendeväckande händelse”.
Vad som räknas som en skandal kan variera påtagligt mellan olika tidsperioder.

I boken ”Svenska skandaler : fittstim, järnrör och doktorshattar : 117 avslöjanden som skakade Sverige” av Mikael Bergling & Fredrik Nejman (Massolit, 2014) kan du läsa om många skandaler från svensk modern historia.

När man läser boken slås man av hur stor roll media har i skandalernas historia. Så sammanställningen kan också ses som en sorts översiktlig mediehistorik. Från början utgick många skandaler från tv-mediet. Sedan blev det kvällstidningarna som var med om att forma många skandaler, och idag har vi de sociala medierna som skapat ett nytt medieklimat.

Journalisterna Bergling & Nejman har valt ut skandalerna efter olika kriterier. Minst tre av dessa fem kriterier ska vara uppfyllda: Moraliska tveksamheter, offentligt missnöje, hemlighetsmakeri, lögner och så till sist ska det ha skett något som en konsekvens av skandalen.
Dessutom har författarna skapat en egen ”skandalskala” och rankat varje skandal med ett indexbetyg på denna tiogradiga skala. Ingen skandal får högsta skandalindex 10, men några hamnar på ett indextal över 9. Vilka det är kan du läsa i boken.

Det börjar med Per Oscarssons kalsongframträdande i Hylands hörna 1966. Den har kallats den första moderna medieskandalen. Sedan möter vi så gott som alla skandaler från de kommande decennierna, både de som är (ibland alltför) välkända och de som kanske har fallit i glömska. Mona Sahlin, Refaat El-Sayed, Ebbe Carlsson, Anna Odell och Thomas Quick är bara några av de inblandade personer vars skandaler återberättas i denna bok.

Boken är genomgående illustrerad med bilder av samtida löpsedlar, vilket är ett lyckat grepp.
Det är ganska intressant att se hur det som förr ansågs vara en stor skandal kanske inte skulle få samma dignitet idag. Var tid har sin moral.
Något annat man lägger märke till vid läsningen är hur det svenska språket förändrats och ibland berikats efter några av skandalerna. Uttryck som kommunpamp, fallskärmsavtal, spritfest, kaffeflickor, nöjesprofil och järnrör har idag en alldeles särskild innebörd för de flesta svenskar. I en del fall nyskapades orden av kvällspressen.

”Svenska skandaler” är skriven på en rapp och lättläst journalistprosa, och är en fräsch titel i kategorin listböcker. Men samtidigt gör mängden skandaler att beskrivningarna av varje enskild episod ofta blir alltför snuttifierad. Vissa stora skandaler får större utrymme, medan andra avhandlas på en halvsida. Som vanligt hade resultatet säkert blivit bättre om man valt ut t ex 25 skandaler och skrivit längre kapitel om var och en av dessa.

Men boken är kul att läsa och har en god nostalgifaktor. Ibland är boken faktiskt skandalöst underhållande.

Svenska skandaler i bibliotekets katalog

Tillägg: På omslaget till den bok jag läst står det ”117 avslöjanden” men på förlagets omslagsbild för boken (som är den som används som illustration till denna bloggpost) står det ”109 avslöjanden”.

Världens hemligaste platser

100 platser du aldrig kommer att besöka

Guideböcker brukar i vanliga fall beskriva sevärda platser och byggnader som resenären kan besöka. Boken ”100 platser du aldrig kommer att besöka : guide till världens hemligaste platser” av Daniel Smith (Tukan, 2013) är en direkt motsats. Den beskriver platser som är dolda, stängda, förbjudna och ibland mystiska. Troligen är boken skriven som en sorts reaktion på floden av alla de boktitlar som listar platser som ”du måste besöka innan du dör”.

Vissa av de här platserna känner vi till: Whitehalls tunnlar, Moskvas hemliga tunnelbana, Ovala rummet i Vita huset, Vatikanens hemliga arkiv, diverse högkvarter för säkerhetstjänster o s v. Dessa är förstås inget som en vanlig resenär kan boka in ett besök på.
Andra platser är dolda och närmast okända för allmänheten: Svalbards globala frövalv är en lagringsplats för fröprover från jordens växtarter, Harvey Points försökstestanläggning är troligen en utbildningsplats för CIA.

Vissa historiska platser är inte ens kända. Ingen vet exakt var Djingis Khans gravplats ligger, eller vart det berömda Bärnstensrummet tog vägen efter andra världskrigets slut, Israeliternas förbundsark anses av vissa vara förvarad i Etiopien. Men ingen vet säkert. Resterna av Führerbunkern ligger på en plats i Berlin som hålls hemlig. Och vad är det man hittat på berget Ararat? Det kan väl inte vara rester av Noaks ark?

Vid läsning av denna bok slås man av hur många fascinerande platser det egentligen finns i vår värld. Och visst lockas vi alla av hemligheter och av saker som är dolda. Varje plats beskrivs på några sidor, med foton och ibland med satellitbilder.
En del av platserna känner vi igen från vår samtidshistoria: Tora Bora-grottorna, kärnkraftverket i Fukushima, Guantanamobasen. Andra är bekanta från böcker och filmer: kryptan i Rosslyn Chapel i Skottland, Air Force One.

Allt detta, och mycket annat, kan du läsa om i ”100 platser du aldrig kommer att besöka”.
Det är en extremt bläddervänlig bok som du garanterat kommer att bli sittande med ett tag när du börjar läsa. Man kan egentligen börja läsa var som helst i boken.
En viss anglosaxisk övervikt kan noteras i urvalet av platser, men det gör inte så mycket. Underhållande, spännande och annorlunda läsning.

100 platser du aldrig kommer att besöka i bibliotekets katalog

Krigisk kuriosa

Krig

Visste du att general Patton trodde att han i ett av sina tidigare liv varit Karthagos härförare Hannibal? Eller att en romersk legionär bar på en utrustning som vägde 30 kilo?

Detta är exempel på ovanliga fakta om krig och militärhistoria. Många fler fakta av liknande slag kan du hitta i listboken ”Krig – fakta, myter och kuriosa” av Nicholas Hobbes (Lind & Co, 2006).

Boken är i litet format och består av listor och uppräkningar. Innehållet är hämtat från många tusen års krigshistoria. En viss övervikt för brittisk och amerikansk krigshistoria kan märkas. Men här finns mängder av kuriosa, som passar både den allmänt historieintresserade som kalenderbitaren. Den kan också användas som uppslagsbok när man t ex behöver en lista över Napoleons sjukdomar, berömda sjöslag eller Leonardo da Vincis vapenidéer.

I den här boken får vi t ex veta att vissa av de skor som sydstaternas armé delade ut till sina soldater var tillverkade av trä och färgat papper. Vi lär oss också att Alexander den stores häst hette Bukefalos, blev ca 30 år och begravdes med fulla militära hedersbetygelser.
Det här är en sådan där bok som man lätt fastnar i när man börjar läsa i den.

Krig – fakta, myter och kuriosa i bibliotekets katalog

Jourhavande historiker svarar på läsarfrågor

Harrison, D - Jourhavande historiker - 13049410

Vi är många som är intresserade av historia. Ibland kan man stöta på frågor som man vill ha ett expertsvar på.

Sedan ett par år tillbaka har historikern Dick Harrison haft en populär historieblogg hos Svenska Dagbladet. I den har han besvarat frågor från läsekretsen. Frågorna har handlat om alla möjliga saker, och har en spridning på många tusen års världshistoria.

Nu har ett urval av bloggens inlägg utgivits i bokform: ”Jourhavande historiker” (Norstedts, 2013).

I vanliga fall brukar inte bokversioner av bloggar fungera särskilt bra som slutprodukter, men den här boken är ett undantag. När jag läst bloggen och tagit del av Harrisons många svar har jag ibland tänkt att materialet på något vis borde struktureras upp i ämnessektioner. Precis detta har nu gjorts.

Boken består av ungefär en tredjedel av samtliga blogginlägg, och de är grupperade i kronologiska kapitel. Således heter den första rubriken ”Forntiden”. Eftersom Harrisons specialområde är medeltiden är det en tydligt stor del av texterna som berör just dena period. De är indelade i ”Tidig medeltid”, ”Högmedeltiden” och ”Senmedeltiden”. Andra rubriker är århundraden, t ex ”1600-talet”. Dessutom avslutas boken med ett användbart register.

I ”Jourhavande historiker” får du svar på frågor som ”Har det funnits en kvinnlig påve?”, ”Upptäckte kineserna Amerika?”, ”Har Hamlet funnits på riktigt” och ”Har ättestupan funnits?”.

En kul och trivsam bok, som får ses som en hybrid mellan bloggbok och listbok. Extra plus för att Harrison avlivar ett antal vanliga historiska myter och missuppfattningar, t ex påståendena att Egyptens pyramider byggdes av slavar, eller att den ungerska 1600-tals-grevinnan Bathory regelbundet ska ha badat i blod för att hålla sig ung.
Troligen inget att sträckläsa, men utmärkt att ha till hands när man behöver slå upp något.

Jourhavande historiker i bibliotekets katalog

Antika rekordboken

Antika rekordboken

Tänk om det hade funnits en rekordbok av Guinness-stil redan under antiken. Hur hade den sett ut?
Det är grundidén bakom en lite udda men väldigt underhållande bok: ”Antika rekordboken” av Allan & Cecilia Klynne (W&W, 2003).

Boken består av en stor mängd notiser och historier, hämtade ur antika historiekrönikor och klassiska böcker: Suetonius, Tacitus, Herodotos, Plutarchos och många andra.

Allting är indelat i tematiska kapitel, t ex ”Litteratur & teater”, ”Katastrofer & sjukdomar”, ”Lyx & flärd”, ”Mat & dryck” och varför inte ”Laster & lustar”?

Här kan du får svar på frågor som ”Vad bestod den dyrbaraste måltiden av?”, ”Hur stort var antikens största skepp?” eller ”Vad tjänade den mest välavlönade gladiatorn?”.

Detta är givetvis ingen bok man sitter och sträckläser, den läses bäst lite åt gången, precis som för andra titlar i den här listboksgenren.
Det finns en markant romersk dominans, vilket beror på att källorna helt enkelt är fler från den perioden. Samtidigt kan man inte låta bli att fundera över sanningshalten i en del av historierna och rekorden. Men historieskrivningen på den här tiden var just en konst i att kunna berätta historia. Detta problem belyser författarna även i förordet. Samtidigt får man som läsare en bild av antikens ryktesspridning. Vilka historier var det som man förde vidare?

Detta är en av de roligare böckerna i listboksgenren. Den som ska hålla ett middagstal och behöver en anekdot kan ta en titt i ”Antika rekordboken”. Kul och underhållande.

Antika rekordboken i bibliotekets katalog

100 historiska listor

100 historiska listor

Gillar du historia? Gillar du listor? Då är detta boken för dig.
Björn Lundbergs100 historiska listor : från de kortaste krigen till de galnaste kungarna” (Semic, 2012) är en populär sammanställning över allehanda historiska företeelser, allting i form av notiser sorterade i mängder av listor.

Listorna är grovsorterade under samlingsrubriker som ”Krig och politik” och ”Brott och straff”.
Typiska listor är ”Legendariska kroppsdelar”, ”10 byggnader som varit högst i världen” eller varför inte ”8 genier och deras största misstag”.

Här finns naturligtvis ingen som helst fördjupning, boken är helt och hållet tänkt som en underhållande sammanställning av ”Kul att veta”-notiser. Förmodligen hade resultatet blivit bättre med färre listor och med längre notiser. Man man kan i princip börja läsa var som helst i boken. Tyvärr saknas dock ett register.

Säkert väcker ”100 historiska listor” nya intressen till liv för den som vill veta mera om t ex märkliga försvinnanden eller personer som givit namn åt grundämnen. Den informationen får man dock inhämta på annat håll.
En lättsam, lättillgänglig och underhållande bok.

Noterar f ö att det även på en sådan här bok finns en liten bild av Führern på omslaget. Undrar om detta säljer fler ex?

100 historiska listor i bibliotekets katalog

Historiska misstag

101historiska misstag

Alla gör vi ibland misstag. Historien är fylld av ödesdigra felbedömningar och grova misstag. Ibland undrar man hur det var möjligt att göra så pass flagranta missar. Andra fall är inte lika självklara.

Journalisten Daniel Rydén har sammanställt en underhållande bok om några av de mest kända missarna: ”101 historiska misstag” (Historiska Media, 2012). Det är en lättläst och tankeväckande bok.

Varje misstag beskrivs på ca 3-4 sidor, och de listas inte i någon särskild ordning. Det betyder att man i princip kan börja läsa var som helst i boken.
En del av misstagen hade stora efterverkningar, medan andra var mer beskedliga. En del misstag har också haft positiva effekter (Alexander Flemings upptäckt av penicillin, eller Roy Plunketts upptäckt av teflon).

Här kan du läsa om välkända misstag, t ex ”Franz Ferdinand struntar i varningarna” och ”Chamberlain felbedömer Hitler”. Du kan även läsa om sådana som kanske inte är lika kända: ”Isaac Newton blir alkemist”, ”Kanada rensar havet vid Newfoundland” eller ”William LeMessurier och den felbyggda skyskrapan”.
En hel del av misstagen går ut på att folk vid olika tillfällen har felbedömt olika saker. Skivbolaget Decca nobbade Beatles och Western Union avfärdade telefonen.
Det finns redan särskilda böcker som fokuserar på militära misstag, och det är troligen orsaken till att ganska få sådana misstag tagits med i den här boken.

Vi kan skratta åt misstag som gjorts för länge sedan, men i boken finns även nyare misstag med, och att blanda nytt med gammalt ger ett intressant perspektiv. Vilka misstag kommer framtidens författare att beskriva?

”101 historiska misstag” är pga sin uppräkningskaraktär kanske ingen sträckläsningsbok, men den är utmärkt som underhållande och lärorik läsning i mindre doser.

101 historiska misstag i bibliotekets katalog

Tusen klassiker

Nordström, B - Tusen klassiker - 13033150

2009 utkom den tjocka och uppmärksammade boken ”Tusen svenska klassiker”. Den listade 1000 olika titlar inom samtidskulturen från 1956 och fram till idag, som alla gjort avtryck i vår tid.

Nu har uppföljaren kommit. Den heter ”Tusen klassiker : böcker, filmer, skivor, TV från hela världen som format Sverige från 1956 till idag” (Norstedts, 2012). Författarna är i princip desamma som till förra boken: Björn Nordström, Ulf Nordström, Lars Nylin och Marie Oskarsson.

Den här gången är det de utländska titlarna som listas. Det görs kronologiskt efter årtal, vilket gör att högt och lågt blandas om vartannat.

Det här är en mycket underhållande nostalgitripp. Läs om Jacques Brel och Lady Gaga, om Kalle Ankas jul och Sopranos, om Teskedsgumman och Rosens namn. Varje titel får en helsida eller en halvsida.

Populärkulturen har präglat de senaste 50 åren på ett sätt som saknar motstycke under tidigare perioder. I den här tunga men extremt bläddervänliga volymen får vi en fascinerande tidsexposé. Omslaget pryds av Larry Hagman som JR Ewing.

Tusen klassiker i bibliotekets katalog

Tusen svenska klassiker i bibliotekets katalog

Historiska hjältar

101 hjältar ur världshistorien

Vad behöver man göra för att bli en hjälte? Uträtta något viktigt, präglat av mod, tolerans och osjälviskhet. Man ska också vara beredd att ta risker.
Den brittiske historikern Simon Sebag Montefiore har i boken ”Mina 101 hjältar ur världshistorien” (Norstedts, 2009) gjort ett personligt urval av biografiska berättelser om 101 personer som på olika sätt satt sitt avtryck i historien.

Författaren menar att vi har ett behov av att hitta förebilder, vars gärningar präglats av goda värderingar.

De 101 biografierna presenteras i boken i kronologisk ordning. Varje person ägnas ca 3-4 sidor. Här hittar du kända namn som Buddha, Cicero, Karl den store, Elisabet I, Newton och Voltaire, men också personer som inte är lika beryktade. Eftersom urvalet är personligt, kan man givetvis diskutera om den eller den personen verkligen platsar på hjältelistan. Och en svensk författare skulle troligen ha tagit med Raoul Wallenberg på listan. Men detta fenomen hör till denna kategori list-böcker.

Det finns givetvis inte utrymme för några djupare analyser på ett fåtal sidor per person, men boken är lättillgänglig och lärorik, och dessutom illustrerad med många fina bilder.
Kanske hittar du några nya historiska personer som du vill läsa mera om i andra böcker?

Mina 101 hjältar ur världshistorien i bibliotekets katalog

1001 dagar

1001 dagar

”1001 dagar som förändrade världen” (Bonnier Fakta, 2009) är en rejäl tegelsten på 960 sidor.

Det är en kronologisk sammanfattning av 1001 historiska händelser som på ett eller annat sätt gjort avtryck. Boken börjar med Big bang och slutar med Barack Obamas installation som USA:s president 2009.
Det är ett flertal olika skribenter, mest brittiska, som bidragit med olika delar.

Har du läst någon annan bok i denna serie (t ex ”1001 filmer du måste se innan du dör” eller ”1001 album du måste höra innan du dör”) så vet du redan upplägget.

Som tidigare konstaterats i bloggen är det alltid kul med listor. Den här boken är väldigt bläddervänlig och rikt illustrerad. Man kan i princip börja läsa var som helst och fastna.
Den har dessutom flera användbara register, t ex för länder och personer.

1001 dagar som förändrade världen i bibliotekets katalog

Böcker som förändrade världen

Böcker som förändrade världen

Vad har följande böcker gemensamt? Homeros ”Iliaden”, Newtons ”Principia mathematica”, ”Kama sutra”, Goethe ”Den unge Werthers lidanden” och Rowling ”Harry Potter och de vises sten”?
Jo, de är alla med i Andrew Taylors sammanställning ”Böcker som förändrade världen” (2009).

50 världsberömda böcker presenteras i någorlunda kronologisk ordning, med ca sex sidor om varje bok.
Listor är ju alltid kul. Den här sortens urval är givetvis  subjektivt. De flesta klassiska verk som ändå kan sägas ha ”förändrat världen” finns med: Machiavelli, Shakespeare, Galilei, Linné, Adam Smith och många andra. Den mest överraskande titeln är kanske ”Telefonkatalogen”.
Skönlitteraturen är det ju svårare att välja bland, och den här delen av urvalet är kanske den man kan ha mest synpunkter på. En svensk motsvarande lista i bokform skulle kanske inte ha tagit med exempelvis Dickens ”En julsaga”.

Detta är knappast en sträckläsningsbok, snarare en där man bläddrar fram och tillbaka och fastnar i olika kapitel. Kanske man till och med blir sugen på att leta fram någon av originalböckerna.

Böcker som förändrade världen i bibliotekets katalog

James Bond-författaren Ian Fleming var även boksamlare. Han samlade just på den här typen av historiskt viktiga böcker, ”som fått saker att hända” som Fleming uttryckte det. Samlingen fokuserade på 1700- och 1800-talstitlar.
Efter hans död såldes samlingen till universitetsbiblioteket i Lilly, Indiana, USA. Där går den under namnet ”The Fleming Collection”.

Lista över titlar i The Fleming Collection

%d bloggare gillar detta: