Bloggarkiv

100 mysterier du aldrig kommer att lösa

100 mysterier

På senare år har det utgivits ett flertal böcker som listar ett större antal saker, platser etc som man ”måste ”se, göra eller besöka. En variant av denna bokidé är att lista motsvarande saker som man inte kan göra.

Den senaste boken i den här stilen är Daniel Smiths ”100 mysterier du aldrig kommer att lösa : försvunna städer, gömda skatter och mytomspunna hemligheter” (Tukan, 2015).
Boken består av 100 korta kapitel, i till synes slumpvis ordning, som vart och ett beskriver ett historiskt mysterium. Vi får läsa om så pass vitt skilda saker som Amelia Earhart, Loch Ness-monstret, Raoul Wallenberg, El Dorado, dronten, Israels 12 stammar, Nefertitis grav och mycket annat.
Flera kapitel handlar om försvunna skatter, t ex de som tillskrivs Svartskägg och kapten Kidd.
Alla kapitel är rikt illustrerade och boken är mycket snyggt formgiven. Språket är rappt och lättläst. Som vanligt i en sådan här bok finns det ingen direkt fördjupning, och resultatet hade säkert blivit bättre med ett snävare urval och med mera text om vart och ett av dessa mysterier. Men den här boken är ett trevligt nytillskott till ”mysteriegenren”.
Urvalet har en tydlig brittisk tonvikt, och man märker att boken främst är skriven för en brittisk läsekrets. Men det gör inte så mycket.

En del av de mysterier som beskrivs har dock inte karaktären av just mysterier. KFC:s originalrecept och Googles sökalgoritmer är exempel på företagshemligheter. Varför finns dessa med i en mysteriebok, kan man undra. Samtidigt saknas beskrivningar av välkända mysterier som bärnstensrummet och Alexander den stores grav.
Men bokens originaltitel ”100 things you will never find” ger svar på även detta mysterium. Från början är alltså bokidén att lista saker som läsaren aldrig kommer att kunna leta fram. Det svenska förlaget har möjligen tyckt att ordet ”mysterier” säljer bättre. Och det kanske är sant.

Visste du förresten att Babylons hängande trädgårdar troligen låg i Nineve, eller att de sista scenerna i Bayeuxtapeten saknas?

100 mysterier du aldrig kommer att lösa i bibliotekets katalog

Se också: Världens hemligaste platser

Skatter från museernas magasin

De dolda skatterna

Vi som arbetar på bibliotek får ibland frågor om vad det egentligen är för böcker som står i våra bokmagasin. Det som inte syns har alltid en lockelse. Är det farliga eller kanske rentav hemliga saker som döljs i magasinen?

En bok som tar fasta på detta intresse är ”De dolda skatterna : museernas magasin. En välbevarad hemlighet” av Peder Lamm, Göran Dyhlén och Ralf Turander (Votum & Gullers, 2014).

Boken är i stort format och rikt illustrerad. Den är en extremt bläddervänlig bok. Man kan egentligen börja läsa var som helst i den.

Museerna har samlat in material under lång tid, ibland flera århundraden, och de flesta av föremålen har sällan eller aldrig varit utställda. Endast forskare, personal m fl har haft åtkomst till dem.
Föremålen har katalogiserats, dokumenterats, restaurerats och fått sin förvaringsplats någonstans i museimagasinen.

Författarna har besökt åtta kända svenska museer: Livrustkammaren, Riksarkivet, Armémuseum, Stadsmuseet, Hallwylska museet, Medicinhistoriska, Naturhistoriska riksmuseet och Skokloster.
På alla dessa platser har man valt ut knappt 100 olika föremål, som alltså presenteras i den här boken. Det är verkligen ett brokigt urval. Här kan du läsa om så pass olika saker som insektslådor, mordredskap, anatomiska modeller, häpnadsväckande saker i burkar, mängder av kläder och dräktdetaljer, konserverade exotiska djur, och sist men inte minst: kung Oscar II:s påkostade jaktvagn.
Texterna är relativt korta, men välskrivna och ibland även tankeväckande.

Man slås av att det ofta är föremål av typen ”kuriosa” som valts ut. Troligen speglar dessa saker inte helt och håller sammansättningen av museernas samlingar, men resultatet har blivit en fin, underhållande och lättillgänglig bok.
Det hade kanske även varit kul att ha med en allmän artikel om hur museerna idag ser på att samla på föremål, men det gör inte så mycket när boken är så pass kul att läsa.

Noterar även att man i boken valt Courier som typsnitt för brödtext, vilket väl är ganska ovanligt. Men det fungerar.

De dolda skatterna i bibliotekets katalog

Klotter i marginalen

Man ska inte rita i böcker, det är ju allmänt känt. Inte heller ska man skriva en massa egen text i dem. Detta gäller särskilt biblioteksböcker.
Men om marginalanteckningarna och klottret är tillräckligt gammalt kan det bli kulturhistoria.

BuzzFeed berättar i en intressant artikel om några gamla böcker med marginalanteckningar och bilder. En del klotter är flera sekler gammalt. En liten flicka vid namn Elizabeth ritade på 1700-talet bilder av hus i en förstaupplaga av Shakespeare.

BuzzFeed: 7 pieces of fascinating marginalia

 

Världens äldsta flaskpost funnen

Världens troligen äldsta bevarade flaskpost har upphittats av tyska sjömän, rapporterar TheLocal.de.
Ölflaskan med brevet kastades i sjön 17 maj 1913, för 101 år sedan, och innehöll ett vykort. Forskare vid Sjöfartsmuseet i Hamburg lyckades spåra upp avsändarens barnbarn och visa upp vykortet för henne.
Det var hennes farfar som kastat flaskan i sjön under en utflykt. Han var då 20 år.

Vykortet finns nu utställt på museet i Hamburg i några veckor, innan man ska försöka uttyda hela meddelandet. Delar av texten har lösts upp efter 101 år.

TheLocal.de : ‘World’s oldest’ message in a bottle arrives home

Själv kastade jag som barn i flera flaskpostförsändelser under sjöresor i Nordsjön. Jag fick svar från två mottagare. Ett svar kom på danska från Jyllands västkust, och ett annat svar kom på tyska från en liten ort utanför Kiel. Dessa svar kom efter några månader.
Det tyckte man var väldigt spännande på den tiden! …

10 mycket ovanliga böcker

Rohonc Codex

Det finns gott om riktigt ovanliga böcker. En del skulle kalla dem bisarra eller åtminstone rejält udda. Sedan tidigare finns en hel bok i ämnet, som bloggen tidigare tipsat om: Bisarra böcker.

ListVerse har nu publicerat en 10-i-topplista över världens mest udda böcker, och i den hittar vi både gamla och nya bekantskaper. Läs om 1500-talsmystikern John Dee och hans ”Book of Soyga”, eller om Rohonc Codex, som ingen vet ens vilket språk den är skriven på, eller hur gammal den är.
En del av böckerna finns ute i digitala versioner online. Länkar finns i artikeln.
LiveVerse : 10 of the most bizarre books ever written

Nästan samtligas nedgång och fall

Nästan samtligas nedgång och fall

Bland alla böcker inom historia finns det några som är roligare än andra. En av dessa är ”Nästan samtligas nedgång och fall” av Will Cuppy (Norstedts, 1989).

Will Cuppy (1884-1949) var en amerikansk litteraturkritiker och humorist, som under många år bl a skrev för tidskriften The New Yorker. Hans krönikor var mycket uppskattade.

Bokens originaltitel är ”The Decline and Fall of Practically Everybody”. Cuppy började skriva den 1933 och den var nästan klar när han avled 16 år senare. Efter ytterligare 40 år gavs boken ut på svenska.

Denna bok är Cuppys mest kända verk. Den består av 25 satiriska och humoristiska personporträtt av historiska personer. Alla texter är skrivna i en kåserande och ibland litet vanvördig stil. Ca en tredjedel av personporträtten beskriver personer från antiken. Cuppy hade i sitt skrivande hunnit fram till 1700-talet, så inga 1800-talspersoner finns därför med i boken.

Detta är en bok för dig som gillar historiska anekdoter och kuriosa. Cuppys stil är den där bildade, men underhållande, ungefär som ett program av De lärde i Lund. Han är särskilt bra på att inleda sina kapitel på kul sätt.

Småtrevlig och rolig. Man kan läsa flera kapitel i blandad ordning, efter tycke och smak.

Nästan samtligas nedgång och fall i bibliotekets katalog

Världens hemligaste platser

100 platser du aldrig kommer att besöka

Guideböcker brukar i vanliga fall beskriva sevärda platser och byggnader som resenären kan besöka. Boken ”100 platser du aldrig kommer att besöka : guide till världens hemligaste platser” av Daniel Smith (Tukan, 2013) är en direkt motsats. Den beskriver platser som är dolda, stängda, förbjudna och ibland mystiska. Troligen är boken skriven som en sorts reaktion på floden av alla de boktitlar som listar platser som ”du måste besöka innan du dör”.

Vissa av de här platserna känner vi till: Whitehalls tunnlar, Moskvas hemliga tunnelbana, Ovala rummet i Vita huset, Vatikanens hemliga arkiv, diverse högkvarter för säkerhetstjänster o s v. Dessa är förstås inget som en vanlig resenär kan boka in ett besök på.
Andra platser är dolda och närmast okända för allmänheten: Svalbards globala frövalv är en lagringsplats för fröprover från jordens växtarter, Harvey Points försökstestanläggning är troligen en utbildningsplats för CIA.

Vissa historiska platser är inte ens kända. Ingen vet exakt var Djingis Khans gravplats ligger, eller vart det berömda Bärnstensrummet tog vägen efter andra världskrigets slut, Israeliternas förbundsark anses av vissa vara förvarad i Etiopien. Men ingen vet säkert. Resterna av Führerbunkern ligger på en plats i Berlin som hålls hemlig. Och vad är det man hittat på berget Ararat? Det kan väl inte vara rester av Noaks ark?

Vid läsning av denna bok slås man av hur många fascinerande platser det egentligen finns i vår värld. Och visst lockas vi alla av hemligheter och av saker som är dolda. Varje plats beskrivs på några sidor, med foton och ibland med satellitbilder.
En del av platserna känner vi igen från vår samtidshistoria: Tora Bora-grottorna, kärnkraftverket i Fukushima, Guantanamobasen. Andra är bekanta från böcker och filmer: kryptan i Rosslyn Chapel i Skottland, Air Force One.

Allt detta, och mycket annat, kan du läsa om i ”100 platser du aldrig kommer att besöka”.
Det är en extremt bläddervänlig bok som du garanterat kommer att bli sittande med ett tag när du börjar läsa. Man kan egentligen börja läsa var som helst i boken.
En viss anglosaxisk övervikt kan noteras i urvalet av platser, men det gör inte så mycket. Underhållande, spännande och annorlunda läsning.

100 platser du aldrig kommer att besöka i bibliotekets katalog

Krigisk kuriosa

Krig

Visste du att general Patton trodde att han i ett av sina tidigare liv varit Karthagos härförare Hannibal? Eller att en romersk legionär bar på en utrustning som vägde 30 kilo?

Detta är exempel på ovanliga fakta om krig och militärhistoria. Många fler fakta av liknande slag kan du hitta i listboken ”Krig – fakta, myter och kuriosa” av Nicholas Hobbes (Lind & Co, 2006).

Boken är i litet format och består av listor och uppräkningar. Innehållet är hämtat från många tusen års krigshistoria. En viss övervikt för brittisk och amerikansk krigshistoria kan märkas. Men här finns mängder av kuriosa, som passar både den allmänt historieintresserade som kalenderbitaren. Den kan också användas som uppslagsbok när man t ex behöver en lista över Napoleons sjukdomar, berömda sjöslag eller Leonardo da Vincis vapenidéer.

I den här boken får vi t ex veta att vissa av de skor som sydstaternas armé delade ut till sina soldater var tillverkade av trä och färgat papper. Vi lär oss också att Alexander den stores häst hette Bukefalos, blev ca 30 år och begravdes med fulla militära hedersbetygelser.
Det här är en sådan där bok som man lätt fastnar i när man börjar läsa i den.

Krig – fakta, myter och kuriosa i bibliotekets katalog

Svenska avkrokar

Avkrokar

Gillar du böcker om udda resmål i Sverige, gärna med historisk anknytning?
Då kan du läsa ”Avkrokar” av Erling Matz och Hans Hammarskjöld (Arena, 2009).
Boken är fylld av goda historier och anekdoter. Den är dessutom illustrerad med foton av mycket hög kvalitet. Fotografen Hans Hammarskhöld har även illustrerat ”Minnets stigar” (2001), som tidigare tagits upp i bloggen.

Besök Ture Nermans skrivarstuga på Blidö. Läs om frenologen Hammers samling av dödskallar som tillhört avrättade brottslingar. Samlingen fanns i Furusund.
Eller ta del av berättelsen om spökspaden i Rösa, Norrtälje.
Läs om Korpelarörelsen i Aarevaara, Tornedalen.
Hört talas om ”Främlingarna” eller Skeviksborna? De landsteg i Stockholm 1745 och var medlemmar i en säregen religiös sekt.

Avkrokar” väcker nyfikenhet och reslust. Till alla resmål finns vägbeskrivningar och GPS-koordinater. Boken ingår i serien ”Utmärkta resmål”.

Avkrokar i bibliotekets katalog

Bisarra böcker

Bisarra böcker

En bok om udda gamla böcker, kan det vara något?

Mattias Boström och Per Olaisen har satt ihop den lilla boken Bisarra böcker (Känguru, 2011). Det är en uppräkning av ett antal udda böcker och småskrifter som författarna hittat i antikvariat och biblioteksmagasin.

Varje bok får ett uppslag i boken. På vänstersidan beskrivs boken med en kortare text, och på högersidan avbildas bokens framsida.
Det är en salig blandning av litteratur från slutet av 1800- och början av 1900-talet. En del av böckerna är stridsskrifter som varnar för det moderna samhället, andra propagerar för ovanliga hälsokurer och en del vill ge goda råd till läsaren i minst sagt udda frågor.

Exempel på några av titlarna: ”Kärleks-telefonen.  Nyaste brefställare för älskande” (1904), ”I badkappa. Hygieniska vinkar för badgäster” (1890), ”Kvinnor man ej bör gifta sig med” (1944) och den intressant betitlade ”Svenska helveten” (1919).
Längst bak i boken finns en lista med tryckår m m för den som själv vill leta fram någon av titlarna.

En del av dessa böcker har vi säkert nere i vårt magasin på länsbiblioteket.
Undrar vilka av 2010-talets böcker som framtidens författare kommer att välja ut som ”bisarra” och ”udda” om 100 år.

Bisarra böcker i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: