Bloggarkiv

Ett kemiskt läsäventyr

Den siste alkemisten i Paris

Går det att skriva underhållande om kemi och om det periodiska systemet? Javisst, det går alldeles utmärkt. Det visar Lars Öhrström i boken ”Den siste alkemisten i Paris och andra egendomliga episoder ur det periodiska systemet” (Fri Tanke, 2015).

Författaren är professor i oorganisk kemi vid Chalmers tekniska högskola. Han kan konsten att skriva intresseväckande och lättläst om sitt ämne, vilket han verkligen behärskar.

Boken består av ett 20-tal kapitel, de flesta från olika historiska tidsperioder, som alla berör kemi, grundämnen och det periodiska systemet. Läsaren får ta del av kemins ibland viktiga roll i historiska skeenden.
Titeln ”Den siste alkemisten i Paris” är bra och intresseväckande. Den person som var besatt av alkemi var en världsberömd författare. Vem han var får du veta om du läser denna intressanta bok.

Detta är en sådan där bok som beskriver ett ämne som du inte visste att du var intresserad av att läsa om.
Det behövs inga som helst förkunskaper om kemi för att uppskatta Öhrströms bok. Hade vi fått höra några av dessa berättelser i skolans kemiundervisning hade säkert flera av oss tyckt att det ämnet hade varit roligare.

Läs om Napoleons tennknappar, luftskeppet Hindenburgs tragiska öde, bly- och arsenikförgiftningar, salpetersjudarnas arbete och katalysatorers avgörande kemiska betydelse. Kapitelrubrikerna lockar verkligen till läsning, eller vad sägs om ”Fången i kristallgrottan och de blåblodiga stenarna” eller ”Två invandrare och en swimmingpool”?

Rolig, underhållande och bildande läsning.

Den siste alkemisten i Paris i bibliotekets katalog

Grundämnen deluxe

Grundämnen

Går det verkligen att skriva en både underhållande, vacker och intresseväckande bok om grundämnena i det periodiska systemet? Ja, det gör det. Boken heter ”Grundämnen : ett bildlexikon över universums alla kända atomer” av Theodore Gray (Bonnier fakta, 2013). I boken finns både historiska avsnitt och beskrivningar av hur grundämnena används idag.

Det är svårt att i ord beskriva hur tjusig den här boken är, den behöver ses på riktigt.
Till att börja med är den i stort kvadratiskt format, 26 x 26 cm, och omslaget är silvrigt. Varje grundämne presenteras i oerhört raffinerat utförande på minst ett bokuppslag. Själva grundämnet avbildas i form av ett suggestivt fotografi på vänstersidan, medan faktauppgifterna om grundämnet läses på högersidan. Fotografierna har tagits av Nick Mann.

Författaren Gray är något så ovanligt som en samlare av grundämnen. Det har tagit honom sju år att samla ihop dem alla.
Boken inleds med en presentation av det periodiska systemet, som ju är en av de mest framstående systematiseringar av naturvetenskaplig kunskap som någonsin gjorts. Det periodiska systemet är den tabell över grundämnen som ställdes upp i slutet av 1800-talet. Egenskaperna hos grundämnena upprepas i ett visst mönster, vilket gjorde att man t o m kunde förutse grundämnen som ännu inte hade upptäckts fysiskt. Gray definierar det periodiska systemet som ”den universella katalogen för allt som man kan tappa på foten.”

I denna bok presenteras grundämnena i tur och ordning efter sin plats i det periodiska systemet. Grundämnena har två sidor, dels finns de i sin renaste form och dels ingår de i olika föreningar.
Många av grundämnena är välkända för läsaren, medan andra är nya bekantskaper. Gray beskriver dem på ett lättsamt, kul och pedagogiskt sätt. Här finns också historiska avsnitt om grundämnenas upptäckt och användning.

En populärvetenskaplig höjdarbok! Inga som helst förkunskaper behövs, det är bara att bläddra och läsa. Massor av vackra foton och spännande fakta om grundämnen.

Grundämnen i bibliotekets katalog

Gifter och giftmord

En dos stryknin

I litteraturhistorien är det många personer som drabbats av förgiftningar, exempelvis Törnrosa, Snövit, Madame Bovary, Thérèse Raquin och pastor Gregorius. Och då har vi inte ens nämnt alla offer inom kriminallitteraturen.

Olle Matsson, professor i kemi vid Uppsala universitet, har skrivit en underhållande bok om gifter och giftmord: ”En dos stryknin: om gifter och giftmord i litteraturen” (Atlantis, 2012).

Detta är en genreöverskridande bok som spänner över flera ämnesområden. Bästa etiketten är kanske kulturhistoria.

Boken är som en tråd som löper igenom gifthistorien (om det nu kan finnas en sådan).
Den inleds med Sokrates giftbägare, som filosofen tvingades att tömma år 399 f.Kr. Bägaren innehöll troligen odört, blandad med opium från vallmo. Matsson beskriver sedan andra antika källor som tar upp odört, fortsätter med att berätta om växten – var den växer, hur den används, hur giftet verkar i kroppen, och sedan följer litterära exempel på användning av just odört (i just detta fall Agatha Christie och Caroline Graham). Sedan kommer nästa kapitel, om stormhatten.

Så här fortsätter det genom hela boken. Man får mest utbyte av att läsa kapitlen i följd, men visst kan man hoppa in direkt och läsa t ex kapitlet om belladonna och bolmört, som ligger betydligt längre in i ”En dos stryknin”.

De mest kända deckargifterna är arsenik, cyankalium och stryknin. Men det är bara några av alla de gifter som Matsson berättar om i den här intressanta och ibland överraskande boken. Författaren är mycket kunnig i ämnet och det är spännande att få följa med på resan genom alla gifter. Det finns verkligen fler sätt än man tror att ta kål på någon med gift!
Här kan du även läsa om råttgft och ormgift. Nikotin är livsfarligt i höga doser, och man ska akta sig för skämda jordnötter eftersom dess mögel kan avge aflatoxin. Och känner du till den farliga japanska fiskdelikatessen fugu?

Om man så vill kan man dessutom se den här boken som en studie i kriminallitteraturens giftiga historia. En underhållande bok är det i alla fall, och dessutom trevligt formgiven med många fina illustrationer.

En dos stryknin i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: