Bloggarkiv

Bakgrunden till Fimbulvintern

Länge ansågs de fornnordiska sagorna vara oanvändbara som källmaterial. Weibull-skolan bland svenska historiker förespråkade en radikal och bestämd källkritik. Eddan, Heimskringla och andra verk avfärdades som sagoberättelser. Troligen var själva begreppet saga ett problem här. När vi säger saga idag betyder ordet främst ”fiktiv berättelse för barn, ofta med overkliga eller fantastiska inslag”. Men saga är ett gammalt ord som på isländska helt enkelt betyder berättelse. Idag finns olika forskningslinjer, där man diskuterar hur mycket av historisk sanning som finns kvar i de gamla berättelserna.

Ny forskning visar att det mer största sannolikhet finns en verklig historisk händelse bakom begreppet ”Fimbulvinter”.

Fimbulvintern beskrivs i första delen av Snorres Edda, ”Gylfaginning”. Den svenske kung Gylfe besöker en hall, där tre statyer, föreställande asagudar, sitter. Vad vet de om Fimbulvintern, frågar han. ”Det blir tre vintrar i följd och ingen sommar emellan”, säger gudarna. Fenrisulven ska komma lös. ”Då händer något övermåttan märkligt: ulven slukar upp solen, och människorna skola finna, att det är dem till stort men.” Fimbulvintern föregår Ragnarök, världens undergång.

Forskare har nu sett att något ovanligt hände år 536, vilket beskrivs i flera samtida källor.
Solen var blåaktig, svag och skymd. Människor kastade ingen skugga på marken, och även månen skymdes. Det kom ingen värme, grödorna dog. Detta måste ha berott på ett mycket stort vulkanutbrott med påföljande askmoln, som spridit sig över världen. Detta utbrott var tidigare okänt men flera spår, bl a i iskärnor från Grönland, bekräftar det.
I norra Sverige beräknas medeltemperaturen under somrarna efter år 536 ha sjunkit med tre till fyra grader – en kraftig klimatförändring som måste ha medfört stora påfrestningar och ökad dödlighet för dåtidens människor. Detta kan man också koppla samman med förändringar i gravfynd och avbildningar på runstenar m m från denna tid.

SvD berättar om detta i en mycket intressant Under strecket-artikel från 130424:
Katastrofen år 536 visar sig i myterna

Ett liknande, men ej lika kraftigt, vulkanutbrott orsakade 1816 en svår köld i Europa. Det året kallas sedan dess för Året utan sommar.
Mera om klimathistoria här i bloggen i morgon.

Isländskt

Islands historia i korta drag

I Sverige har vi ibland bristfällig kunskap om våra nordiska grannländers historia.
Ta exempelvis Island. Vad vet den genomsnittlige svensken om Islands historia?
Tja, kanske vikingatiden och Snorre, filmcitatet ”Tungur knivur” och sedan Islands nutida ekonomiska kris.

Islands historia är så klart mycket mera än så. Den sträcker sig över mer än 1100 år.
”Islands historia i korta drag” (2010) av Gunnar Karlsson är en modern och smidig introduktion. På bara 79 sidor lyckas Karlsson sammanfatta det väsentliga.

Här får vi t ex veta att Island klarade sig undan pesten på 1300-talet, men istället drabbades av en annan pestepidemi på 1400-talet, då hälften av befolkningen dukade under. Den epidemin kan inte ha spridits med råttor, eftersom råttan inte kom till Island förrän på 1700-talet.

Man önskar att fler länder kunde få sin historia sammanfattad på ett lika lättillgängligt sätt som Island får i den här boken.

Islands historia i korta drag i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: