Bloggarkiv

Mänsklighetens äldsta gåta

Mänsklighetens äldsta gåta

I grottor som Lascaux och Altamira finns fantastiska grottmålningar. I Frankrike har konstverken i landets grottor setts som nationalklenoder.
Många har fascinerats av dessa vackra och uttrycksfulla konstverk, som har tillkommit under en mycket lång period – ca 25.000 år. Det är ståtliga, stolta djur som målats: bisonoxar, hästar, lejon. Målningarna är dessutom mycket naturtrogna och realistiska. Hur lyckades man skapa dessa målningar, och varför tillkom de? Denna gåta har länge sysselsatt arkeologer, forskare, konstvetare och många andra.

Men nu kan den här gåtan vara löst. Den franske målaren och tecknaren Bertrand David fick en idé en kväll i sitt hem, en kväll när han just nattat sin åttaårige son. Och hans förklaring av hur dessa målade bilder skapades är förbluffande skarp. När man hör den känns den helt självklar. Dessutom undrar man varför ingen har kommit på detta tidigare.

Bertrand David berättar hela denna historia i den fascinerande boken ”Mänsklighetens äldsta gåta” (Dialogos, 2014), som han skrivit tillsammans med professorn och historikern Jean-Jacques Lefrère.

Detta är en trivsam liten bok, som inte ens är 200 sidor lång, och sparsamt men träffsäkert illustrerad, Jag hade stort nöje av ”Mänsklighetens äldsta gåta”, inte minst för att jag inte i förväg kände till vad Davids teori gick ut på. Detta beskrivs inte heller i bokens baksidestext, vilket är bra. Det är precis som när man inte vill veta handlingen i en spännande thriller i förväg. Jag vill därför inte förstöra spänningen och nöjet för andra läsare genom att avslöja för mycket.

Tjursalen i Lascaux-grotten

Det har sedan lång tid funnits flera gåtor beträffande den här grottkonsten.
Varför målades bilderna på svåråtkomliga ställen, ofta på platser som var mycket svåra att fysiskt ta sig fram till? Varför avbildas aldrig några människor, utan bara djur? Och varför bara vissa sorters djur? Hur kunde man upprätthålla kunskapen om måleritekniken och föra den vidare under tiotusentals år? Varför har man ibland målat över andra, tidigare djurbilder med nya motiv, ibland flera tusen år senare? Hur kommer det sig att alla djur avbildas i profil?

Davids teori besvarar alla dessa frågor, samt även en del andra. Han har testat sin teori empiriskt för att se om man idag kan åstadkomma liknande bilder på just detta vis, och det hela verkar stämma. Förklaringen är helt rimlig och logisk. Alla pusselbitar faller på plats.

I boken beskriver David hur han steg för steg funderar ut sin teori, och sedan testar den med positivt resultat. Det är bitvis riktigt spännande att läsa.

Men varför skapades då alla dessa vackra djurmålningar? Där kan vi bara gissa, men med den första delen av gåtan löst (d v s hur bilderna målades) lanserar David i slutet av boken sin egen hypotes om syftet med hela denna grottkonst. Och den hypotesen känns rimlig. Jag tror personligen att han är en del av sanningen på spåren här, även om vi troligen aldrig kan få veta säkert. Inte heller här vill jag avslöja hans hypotes – läs boken själv.

Läs ”Mänsklighetens äldsta gåta”. Den kommer att ge dig nya perspektiv på vår äldsta historia, och den utmanar läsarens kritiska tänkande. Samtidigt är det en väldigt mänsklig bok.
Sedan skadar det ju heller inte att den är välskriven och spännande.
En riktigt bra läsupplevelse, och en bok som ger det där lilla extra, det oväntade. Rekommenderas varmt!

Mänsklighetens äldsta gåta i bibliotekets katalog

Se Mogaogrottorna med ny teknik

Mogaogrottorna: digital kopia i 3D

Många historiska platser drabbas av olika skador i samband med att de blir turistmål för tusentals besökare. De unika grottmålningarna i Lascaux i Frankrike kan numera endast beskådas i en kopia av originalgrottan, som är stängd för allmänheten.

De buddhistiska Mogaogrottorna i den kinesiska provinsen Gansu, i en oas vid Sidenvägen, har haft motsvarande problem.
Grottorna, som är uppsatta på UNESCOs världarvslista, består av 492 grottempel som uthuggits i fem nivåer. De var bostäder åt munkar.
Här finns några av världens främsta exempel på buddhistiska väggmålningar. De äldsta är från 300-talet e. Kr. Sammanlagt täcker alla väggmålningar en yta på hela 45 000 kvadratmeter.

BBC News Magazine berättar i en intressant artikel hur vetenskapsmän i Hong Kong nu återskapat grottornas originalutseende med hjälp av avancerad 3D-teknik. Resultatet är extremt realistiskt. ”Bättre än att se de riktiga grottorna” enligt en bedömare.
Kanske blir detta framtidens enda sätt för turister att uppleva historiska miljöer?

BBC News Magazine: Digital Chinese caves preserve history (med videoklipp)

Grottkonst

Cave art

Målningar och ristningar från den s k paleolitiska tiden tillhör människans äldsta bevarade konst. Man brukar kalla det grottkonst. Över 150 olika grottor med konst är kända och nästan alla dessa ligger i Frankrike och Spanien.

I Paul G Bahns bok ”Cave art: a guide to the decorated ice age caves of Europé” (Frances Lincoln, 2007) får vi en hjälpsam guide till ett 50-tal av dessa grottor, de som är öppna för allmänheten.

Grottkonsten, som domineras av djurmotiv, har upphittats på platser som ibland är riktigt svårtillgängliga. Forskarna tror att en del av dessa grottor inte användes som boplatser, utan hade en annan roll, kanske rituell.
Konstverken är svåra att datera. De äldsta målningarna kan vara så gamla som 30.000 f.Kr., medan andra är från tidsperioden 20.000-12.000 f. Kr.

”Cave art” innehåller praktiska tips för den som själv vill besöka grottorna.  Förutom franska och spanska grottor beskrivs också platser i England, Portugal och Italien.
Den mest kända grottan, Lascaux i Frankrike, är numera helt stängd för besökare, men där har man istället byggt en exakt kopia som man kan gå in i.
Denna bok kan också läsas av den som bara vill se spännande färgfoton av grottkonst. Ganska lätt engelska.

Cave art i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: