Bloggarkiv

Mercators glober

Mercators glober - Skandinavien

På bibliotek och arkiv över hela världen pågår ständigt olika digitaliseringsprojekt. Det innebär att man kan hitta mycket spännande, och ibland även oväntade, saker online.

Dagens digitala resurstips är två Mercator-glober från 1500-talet som finns på Harvard-universitetet i Cambridge, Massachusetts, USA. Harvard är USA:s äldsta universitet och har också landets äldsta bibliotek.

Gerhard (Gerardus) Mercator (1512-1594) var en av världens mest berömda kartografer. Han uppfann den kartografiska projektion som än idag bär hans namn. Här i bloggen har jag tidigare tagit upp Mercator.

Förutom plana kartor lät han även tillverka glober. Hans jordglob från 1541 var banbrytande i och med att den bröt mot den traditionella ptolemeiska världsbilden. Amerika återgavs som en egen kontinent, och nya upptäckter i Europa, Afrika och Asien hade tagits med. Dessa glober var även de största som dittills tillverkats och mätte 42 cm. De tillverkades och såldes i par – en jordglob och en himmelsglob, och nådde en stor publik. Idag känner man endast till 22 kvarvarande exemplar av detta globpar.

Harvard har digitaliserat sina glober. Högupplösta bilder av dem finns att kika på, och man kan välja vilket område på dem som man vill studera närmare. Här ovan avbildas Skandinavien med Island.

På himmelsgloben kan du välja vilken stjärnbild du vill se. Man behöver dock känna till stjärnbildernas latinska namn (t ex Ursa major för Stora björnen).

The Mercator globes at the Harvard map collection

Mercator fyller 500

Gerhard Mercator

I dagarna är det 500 år sedan den flamländske kartografen Gerhard Mercator föddes.

Mercator (1512-1594) har gått till historien genom den berömda kartprojektion han tog fram och som än idag bär hans namn: Mercator-projektionen. Den sfäriska globens karta återges på en platt yta. Mercators projektion var inte ytkorrekt, men däremot vinkelkorrekt, vilket gjorde den mycket användbar som sjökort. I vår tid har Mercator-projektionen fått kritik för att landytorna närmast jordens poler ser uppförstorade ut, vilket gör att t ex Grönland ser väldigt stort ut, medan Indiens och Afrikas verkliga storlek inte framgår. Och Antarktis blir absurt stort. Men Mercator-projektionen är än idag den mest kända och använda av alla kartprojektioner. Den lanserades 1569.

Mercator gjorde fler insatser inom geografin och kartografin. Inom kartografin var han en verklig banbrytare, och inom geografin hade han teorier om jordmagnetismen som var långt före sin tid.

Han var också den som införde ordet ”Atlas” som beteckning på en bok som innehåller kartillustrationer. Åren 1585–95 utgavs i tre delar det stora kartverk som präglade termen atlas: Atlas sive Cosmographicae meditationes de Fabrica Mundi et fabricati figura (Atlas, eller en kosmografs tankar om världens skapelse och det skapades figur).

Mercator bodde större delen av sitt liv i den tyska staden Duisburg, och där ligger han också begravd. Efter hans död fortsatte hans söner och sonsöner att ge ut Mercator-kartor. Dessa vackra kartor är idag mycket värdefulla och eftertraktade samlarobjekt.


Världskarta i Mercators projektion

%d bloggare gillar detta: