Bloggarkiv

Forntida riken

Svunna riken

Många är de forntida riken och civilisationer som blomstrat men gått under. En del av dem är mytomspunna. Dessa gamla civilisationer präglade vår utveckling.
Ibland kan det kanske vara svårt att hålla reda på alla gamla civilisationer. Var och när levde maya, inka och aztekerna? Och sumerer, assyrier och babylonierna, hur var det nu med dem?

Den tyske författaren Markus Hattstein beskriver de allra flesta av dessa forntida civilisationer i sin bok ”Svunna riken : mytomspunna folk och kulturer” (Parragon, 2011).

Boken är geografiskt indelad. Hattstein börjar således med Mesopotamien, det forntida Arabien och Persien. I det avsnittet går han igenom alla riken i tur och ordning. Kapitlet om varje civilisation inleds med en tydlig och överskådlig tidslinje. Varje rike avhandlas sedan på fem-sex sidor.

Det är emellanåt lite snuttifierat, men väldigt överskådligt och tydligt. Andra geografiska områden vars civilisationer beskrivs i ”Svunna riken” är Medelhavsområdet, Central- och Nordeuropa, Centralasien, Syd- och Östasien, Nord-, Central- och Sydamerika, Afrika och till sist Australien och Polynesien. Varje kapitel kan läsas helt fristående, vilket gör boken användbar som uppslagsbok. Vill man ha en kortfattad beskrivning av exempelvis Karthago, så är det bara att slå upp de sidorna och läsa.

Bokens förtjänst är det stora formatet och det enormt rika bildmaterialet. ”Svunna riken” är överdådigt illustrerad med stiliga foton och upplysande kartor. Resultatet är en bra och bläddervänlig bok. Ibland är det nästan så att det rika bildmaterialet tränger ut texten. Men fördjupningar går alltid att inhämta i andra böcker.
Detta är en bra, lättillgänglig, snygg och översiktlig uppslagsbok om forntida riken.

Svunna riken i bibliotekets katalog

Blommor, dans och gudar

Blommor, dans och gudar

Vad är det första vi förknippar med aztekerna? Förmodligen är det inte poesi. Ändå är det just det som Anders Ruuths lilla fina bok handlar om. ”Blommor, dans och gudar : poesi och samhälle i aztekernas tid” (Carlsson, 2006) är en liten men innehållsrik bok om aztekerna.

Aztekerna var ett indianfolk som under perioden från 1300-talet till 1500-talet utvecklade ett stort statssamhälle i nuvarande Mexico. De underkuvade andra indianfolk, som fick betala tribut till aztekerna. Deras huvudstad, Tenochtitlan, var enorm för sin tid. Där levde ca 250.000 människor. De spanska erövrarna som anlände dit på 1500-talet var imponerade av stadens skönhet.

I aztekernas kultur fanns krig och grymhet, men också konst, musik, dans, poesi och blommor. Av särskilt intresse för oss idag är kanske att det var via aztekernas bruk av kakao som spanjorerna förde chokladen till Europa.

Den första halvan av boken beskriver aztekernas samhälle och tänkesätt. Sedan är det dags för poesin. Aztekernas dikter är ofta episka och fyllda av meditationer över livet. Man var också mycket förtjust i blommor och fåglar. Här finns också vemod och tankar kring döden och livet efter detta.

Bokens sista 30 sidor består av aztekiska dikter, översatta från spanskan.

Ett smakprov:

Röda fågel med böjlig hals!
Ung och livlig
visar du upp din blomgirland.
Oh moder!
Ljuva, härliga kvinna,
dyrbara blomma av rostad majs,
jag lånar dig endast,
du skall överges,
du måste gå,
du skall bli avklädd.

(—)

Den utsökta kakaon
har redan skum,
tobaksblomman har delat sig.
Om mitt hjärta så behagar,
skall mitt liv berusas.
Var och en står här,
på jorden,
ni, herrar, mina furstar,
om mitt hjärta så behagar,
skulle det berusas.

Endast jag oroar mig,
jag säger:
Må inte jag gå
till de avkläddas plats.
Mitt liv är mycket dyrbart.
Endast jag är,
jag är en sångare,
av guld är de blommor jag har,
Jag måste överge det,
jag kan endast betrakta mitt hus,
blommorna förblir i rader.

(Tre strofer ur en lång dikt av Tlaltecatzin de Cuauhchinanco, skriven på 1400-talet)

Blommor, dans och gudar i bibliotekets katalog

Moctezuma

Moctezuma

Montezuma II (eller Moctezuma, som är den nu gällande transkriberingsformen av hans namn) var Aztekernas siste härskare. Han dog 1520 under den spanska erövringen av Aztekriket.
På British Museum i London visades 2009-10 en unik utställning av konstverk och andra föremål relaterade till aztekerna och spanjorernas erövring. Vi som inte kunde se utställningen har istället möjlighet att ta del av den via en magnifik bok, ”Moctezuma – Aztec ruler” (British Museum Press, 2009).

Den mer korrekta benämningen på aztekerna är Mexica. 1502 valdes Moctezuma II till deras härskare. Det stora rike han fick överta styrdes från huvudstaden Tenochtitlan (vars ruiner ligger under dagens Mexico City). Riket gick under när de aggressiva spanjorerna kom 1519 under ledning av Hernán Cortés.
De spanska erövrarna smälte ned det mesta av alla guldskatter de fick tag i, och lät förstöra mycket av det de ansåg som ”hedniskt” i Mexica-folkets rike. Men en hel del föremål klarade sig, och tillsammans med färska arkeologiska fynd har man nu kunnat återskapa delar av Moctezumas härskartillvaro. Föremålen i utställningen lånades in från olika håll.

Boken är i stort format och innehåller ett fantastiskt fint bildmaterial. Dessutom kan du läsa intressanta artiklar om aztekerna/mexica och om den spanska erövringen. De är mycket informativa och uppdaterade med den senaste forskningen. 320 späckade sidor.

Moctezuma i bibliotekets katalog

Montezumas hämnd är ett samlingsnamn på magsjukeåkommor som turister i t ex Latinamerika kan drabbas av. Detta får man dock läsa om i andra böcker.

%d bloggare gillar detta: