Bloggarkiv

Navigatören James Cook

Kapten Cook - Navigatören

James Cook (1728-1779) var en av världens mest kända upptäcktsresande.
Han utforskade Stilla havet under tre olika expeditioner. Cook besökte Nya Zeeland, Australiens östkust och Nordamerikas västkust. Han var dessutom en av sin tids främsta navigatörer och kartografer.
Han deltog också i det globala forskningsprojektet om Venuspassagen 1769 och befann sig då på Tahiti.
Cook sökte dessutom efter den mytomspunna ”södra kontinenten” som många antog skulle existera.

I Kunskapskanalen sänds just nu en bra dramadokumentärserie om James Cook: Kapten Cook: Navigatören”, producerad av australisk tv. Serien är uppdelad i fyra avsnitt och hittills har två sänts.
Programmen sänds på torsdagkvällar i Kunskapskanalen, och de kan även ses i SVT Play.

SVT Play : Kapten Cook – Navigatören

Forntida riken

Svunna riken

Många är de forntida riken och civilisationer som blomstrat men gått under. En del av dem är mytomspunna. Dessa gamla civilisationer präglade vår utveckling.
Ibland kan det kanske vara svårt att hålla reda på alla gamla civilisationer. Var och när levde maya, inka och aztekerna? Och sumerer, assyrier och babylonierna, hur var det nu med dem?

Den tyske författaren Markus Hattstein beskriver de allra flesta av dessa forntida civilisationer i sin bok ”Svunna riken : mytomspunna folk och kulturer” (Parragon, 2011).

Boken är geografiskt indelad. Hattstein börjar således med Mesopotamien, det forntida Arabien och Persien. I det avsnittet går han igenom alla riken i tur och ordning. Kapitlet om varje civilisation inleds med en tydlig och överskådlig tidslinje. Varje rike avhandlas sedan på fem-sex sidor.

Det är emellanåt lite snuttifierat, men väldigt överskådligt och tydligt. Andra geografiska områden vars civilisationer beskrivs i ”Svunna riken” är Medelhavsområdet, Central- och Nordeuropa, Centralasien, Syd- och Östasien, Nord-, Central- och Sydamerika, Afrika och till sist Australien och Polynesien. Varje kapitel kan läsas helt fristående, vilket gör boken användbar som uppslagsbok. Vill man ha en kortfattad beskrivning av exempelvis Karthago, så är det bara att slå upp de sidorna och läsa.

Bokens förtjänst är det stora formatet och det enormt rika bildmaterialet. ”Svunna riken” är överdådigt illustrerad med stiliga foton och upplysande kartor. Resultatet är en bra och bläddervänlig bok. Ibland är det nästan så att det rika bildmaterialet tränger ut texten. Men fördjupningar går alltid att inhämta i andra böcker.
Detta är en bra, lättillgänglig, snygg och översiktlig uppslagsbok om forntida riken.

Svunna riken i bibliotekets katalog

Australien och aboriginerna

Blood on the wattle

Förintelsen av judar och andra folkgrupper under andra världskriget är välkänd.
Tyvärr är historien fylld av andra övergrepp mot folkgrupper. Australiens övergrepp mot den aboriginska urbefolkningen är inte lika känd hos oss i Skandinavien, kanske för att den ägde rum på andra sidan jordklotet. Det finns heller ingen riktigt bra sammanställning på svenska i ämnet.

Sydney-journalisten Bruce Elders bok ”Blood on the wattle : massacres and maltreatment of Aboriginal Australians since 1788” (New Holland, 1999) är den kanske mest informativa och heltäckande beskrivningen av det vita Australiens övergrepp mot aboriginerna genom historien.
Elder tänkte sig skriva en australisk motsvarighet till Dee Browns ”Begrav mitt hjärta vid Wounded Knee” som ju handlar om Nordamerikas indianer.

Förmodligen är detta ingen bok man läser rakt igenom. Den består av en kronologisk genomgång av alla kända massakrer och andra brott som aboriginerna råkat ut för under mer än 200 år.
Det är fruktansvärda historier som berättas. Hela stammar blev praktiskt taget utplånade. Ändå är det bra att ha läst åtminstone en del av bokens berättelser för att förstå hur den australiska urbefolkningen behandlats.
2008 bad den australiska regeringen officiellt aboriginerna om ursäkt för alla övergrepp de utsatts för.
Ordet ”wattle” i bokens titel betyder flätning eller flätverk.

Blood on the wattle i bibliotekets katalog

%d bloggare gillar detta: