Kategoriarkiv: Första världskriget

Den levande okände soldaten

Den levande okände soldaten

Första världskriget var en enorm tragedi som förändrade människor i grunden. Under kriget försvann mer än en kvarts miljon franska soldater spårlöst. Sorgen blev ett nationellt trauma.

I ”Den levande okände soldaten : en berättelse om sorg och det första världskriget” (Historiska media, 2006) berättar den franske historikern Jean-Yves Le Naour om ett av många människoöden från krigsslutet.

1918 togs en soldat med minnesförlust in på mentalsjukhus i södra Frankrike. Han var en av många traumatiserade soldater som led av minnesförlust.
Identifieringen av honom visade sig vara svår. Tidningarna visade upp hans porträtt. Hundratals familjer gjorde anspråk på honom. De kände igen en förlorad familjemedlem. Men vem var han? Under hela mellankrigstiden fortsatte processen, med sorg och smärta.

Till sist lyckades man identifiera honom som Anthelme Mangin. Ändå fick den vilsne, traumatiserade soldaten aldrig komma hem till sina anhöriga.

En fascinerande och tankeväckande bok som påminner oss om det smärtsamma 1900-talet och vad krig gör med människor.

Den levande okände soldaten i bibliotekets katalog

Brevsamling från första världskriget

I stridslinjen

1914 bröt första världskriget ut. Många av de soldater som drog ut i fält trodde att kriget skulle bli kortvarigt. Så blev det inte. Kriget skulle rasa i mer än fyra långa år.

I bibliotekets magasin finns en hel del litteratur från första världskrigets dagar.

”I stridslinjen : krigarbrev m.m.”
(Norstedts, 1914) är en samling av brev.  Alla dessa brev är sända under det första krigsåret.
Alla brev i boken är anonyma. De är skrivna av t ex ”en officer vid Royal Field Artillery”, ”en turkisk student”, ”en 16-årig flicka i Tilsit”, ”en kusin till general von Hindenburg” och så vidare.
Olika nationaliteter, olika roller, men alla brev är fascinerande inblickar i historien.
Ett exempel:

”Vi marschera sedan fyra dagar. Vi ha tillryggalagt omkring 80 kilometer. Själva marschen är ingenting, det är packningen som är så tung. Ni kan inte tänka er vad den är tung! (…) Jag har sett soldater hoppa jämfota på sin ränsel för att få igen den.
I går föll det mig in att väga min hos en slaktare. Jag lade dessutom på vågen min kappa, geväret, uniformen, skodonen, som likvisst voro helt tunna. Alltsammans vägde precis… 36 kg.”

(ur ”En trupp parisares marsch mot fronten”)

”I stridslinjen” i bibliotekets katalog

Läs gärna också inlägget Fler brev från första världskriget

Första världskrigets arkeologi

Vi är vana vid att arkeologerna gräver ut fyndplatser som är mycket gamla, ofta flera tusen år.

Nu har brittiska arkeologer hittat en unik fyndplats som inte ens är 100 år gammal. Det är en stridsplats från första världskriget och den ligger i La Boisselle i norra Frankrike.
Här fanns under kriget flera komplexa underjordiska tunnelsystem. Brittiska, franska och tyska soldater grävde underjordiska tunnlar där man sedan apterade sprängmedel. De grävande soldaterna kunde ofta falla offer för motståndarsidans tunnelsprängningar.

Stridsplatsen som funnits är från 1915 och ses som en unik ”tidskapsel”. Man vet att 28 brittiska och 10 franska soldater stupade här.
Platsen ligger på privat mark och ägaren har givit sitt tillstånd till utgrävningarna.
Dessa utgrävningar kommer inte att bli helt riskfria eftersom man garanterat kommer att stöta på blindgångare och diverse annan explosiv utrustning under jord. Man beräknar att hela arbetet kommer att ta 5-10 år.

BBC News Magazine: WWI underground – unearthing the hidden tunnel war

Den siste veteranen

Den siste veteranen från första världskriget har nu avlidit, meddelar BBC News.

Claude Choules, 110, var den siste överlevande från detta stora krig som hade varit med i strid. Han var brittisk flottist och bodde i Australien.

Den enormt stora konflikt som vi kallar första världskriget har därmed gått in i historieböckerna för gott. Ingen finns längre kvar som kan berätta om hur det var i skyttegravarna, på fartygen eller i flygplanen.

Vid ett senare tillfälle i denna blogg ska jag ta fram några gamla ögonvittnesskildringar från första världskriget.

BBC:s dödsruna över Claude Choules

%d bloggare gillar detta: