Svenska kraftkarlar

Vi var starkare förr

I slutet av 1800-talet blev det mycket populärt att gå och se på kraftkarlar. Dessa starka män var sin tids idrottsstjärnor och uppträdde på cirkusar, varietéer och marknader. De böjde metall, slet av trossar eller lyfte människor och djur. Det var ett verkligt folknöje. Intresset för kraftkarlarna höll i sig under första halvan av 1900-talet, men falnade sedan.
Idag är många av dessa en gång så kända kraftkarlar ganska bortglömda. Men i den underhållande boken ”Vi var starkare förr : svenska kraftkarlar i ord och bild” av Olle Backman (Santérus, 2008) möter vi dem igen.

I boken kan du läsa om 20 olika kraftkarlar. Många av dem hade sina egna specialiteter och fick intressanta livsöden.

svenska_kraftekvilibrister

Den mest kände av kraftkarlarna var Arvid Andersson, ”Starke Arvid”, som kanske var starkast av dem alla. Han bildade 1895 en duo tillsammans med kraftgymnasten Axel Rylander och blev professionell. De kallade sig ”Svenska kraftekvilibrister” eller ”Lejonmänniskorna”. De satte upp spektakulära scenshower. Ett av Starke Arvids mest imponerande nummer var att på sin panna balansera en hel plattform med ett piano och pianist. Införandet av förbud mot spritservering i föreställningslokalerna vållade dock problem. Arvid reste till USA. År 1900 utmanade Arvid ryskamerikanen Rolandow i New York, om titeln världens starkaste man. Trots att tävlingen var upplagd till Rolandows favör lyckades Arvid besegra honom.

I den här fascinerande boken kan du också läsa om ”Calle Sven” som höll på att omkomma i en brottningsmatch mot en 600 kilo tung svartbjörn.
Läs om August Wilhelm Johnson, ”Lejonet från Skandinavien” som gav världens starkaste man, fransk-kanadensaren Louis Cyr, sitt livs hårdaste match vid en tävling i Chicago.
Läs om Gustaf Edman, som är den mest storvuxne svensken genom tiderna. Han var 2,45 lång och hade 56 i skonummer. När han kom längs byvägen sprang barnen och gömde sig.
Oscar Wahlund kalldes ”The Swedish Hercules” och lyfte hästar och t o m en hel orkester på 15 personer – samtidigt som orkestern spelade ”The Star-Spangled Banner”.

Vilka prestationer dessa kraftkarlar utförde! Det var otroligt imponerande. Skivstängerna som användes för 100 år sedan var mycket mer svåranvända än dagens smidiga skivstänger, vilket gör kraftkarlarnas rekord ännu mer respektingivande. Tänk om man hade fått vara på plats och se några av dessa nummer i verkligheten.

Backman skriver kul och underhållande, och boken är riktigt rolig att läsa. Den är dessutom illustrerad med många samtida foton. Rekommenderas!

Vi var starkare förr i bibliotekets katalog

Annonser

Om Thomas

Bibliotekarie vid Östersunds bibliotek.

Publicerat på 13 februari, 2014, i Litteratur och märkt , , , , , , , , , , . Bokmärk permalänken. Lämna en kommentar.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggare gillar detta: