Fler brev från första världskriget

War letters of fallen Englishmen

För ett par år sedan tipsade jag här i bloggen om en brevsamling från första världskriget, I stridslinjen (1914). Breven kom från krigets inledningsskede.

Sedan dess är detta inlägg ett av de mest lästa i hela bloggen, och nästan dagligen googlar sig läsare fram till just det boktipset. Eftersom det finns ett tydligt intresse för just brev från första världskriget passar jag därför på att tipsa om ännu en sådan bok, ”War letters of fallen Englishmen : edited by Laurence Housman” (Gollancz, 1930).

Första världskriget var en totalt omvälvande händelse för 1910-talets människor. Dessutom hade kriget varit svårt traumatiserande på flera sätt. De enorma manskapsförlusterna – totalt ca 8 miljoner! – och de fruktansvärda skador som ny militärteknik orsakade på både människor och städer hade förändrat hur man såg på kriget som sådant.

För att framtida generationer inte skulle glömma alla de stupades berättelser gjordes sammanställningar i bokform av soldaternas brev. En av de mer kända är just ”War letters of fallen Englishmen”, som utgivits i flera upplagor.
Det är inte bara engelsmän som kommer till tals i boken. Här finns också brev av irländare, skottar, australier osv.

Det som griper tag i läsaren av denna bok är just att samtliga brevskrivare stupade i kriget.
Ibland är tonen i breven idealistisk och patriotisk, andra gånger desillusionerad och frågande. De enskilda soldaternas röster talar till oss än idag, ännu ett sekel senare.
Alla dessa människoöden, alla dessa unga män som aldrig kom hem igen.

Andrelöjtnanten John Sherwin Engall, 20 år, skriver sommaren 1916 till sina föräldrar. Han är lycklig över att han för första gången ska leda sitt egen enhet, the London Territorials, i en attack mot fienden. Han stupade tre dagar efter att han skrev brevet.

Vissa brev är påtagligt öppna och skildrar soldaternas vardag på ett lite överraskande detaljerat sätt. Kanske den militära censuren missade vissa brev? Australiern Thomas Dry, 28, skriver till sin familj om alla de vedermödor han fått utstå vid fronten vid Gallipoli. Kamrater som stupar intill honom, den ständiga kampen mot löss och ohyra, den bristfälliga maten, skräcken vid bombkrevaderna.

Boken utgör ett bra urval av skilda typer av brev. Redaktören hade tusentals brev att välja på, och de som ingår här har olika stilar. Förhoppningsfulla, andligt förtröstande, glada, dystra, ledsna, patriotiska, desillusionerade, men alltid fyllda av längtande tankar på dem därhemma. Men ingen av dessa brevskrivare fick någonsin återse sina nära och kära.

Tyvärr verkar denna bok vara ovanligt förekommande på svenska bibliotek. Men vi har ett exemplar här på biblioteket i Östersund.
Boken finns också att köpa i nyare utgåva, senaste upplagan utkom 2002.

War letters of fallen Englishmen i bibliotekets katalog

Om Thomas

Bibliotekarie vid Östersunds bibliotek.

Publicerat på 12 september, 2013, i Första världskriget och märkt , , , , , , , . Bokmärk permalänken. Lämna en kommentar.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggare gillar detta: