Christopher Polhem

Christopher Polhems testamente

Christopher Polhem (1661-1751) var en av historiens viktigaste svenskar, men är ändå märkligt okänd. Det finns knappt några böcker skrivna om honom. Därför är det extra glädjande att ta del av Michael H Lindgrens ”Christopher Polhems testamente : berättelsen om ingenjören, entreprenören och pedagogen som ville förändra Sverige” (Innovationshistoria / Nielsen & Norén, 2011). Detta är en mycket läsvärd bok.

Uppfinnaren och industrimannen Polhem brukar kallas ”Den svenska mekanikens fader”. Han föddes på Gotland men levde större delen av sitt liv på fastlandet. Namnet Polhem fick han först sedan han kommit långt i livet och adlats 1716.

Polhem lärde sig mekanikens grunder på egen hand genom praktiskt arbete. Han blev student i Uppsala 1687. Sedan han lyckats laga det stora konsturet i Uppsala domkyrka blev Polhem berömd. Han kallades till Bergskollegium i Stockholm, fick resa utomlands, blev direktör över bergmekaniken och tjänstgjorde i Falu koppargruva.

Hans skicklighet att konstruera maskiner var beryktad. Runt om i Sverige utförde han tekniska arbeten. Gruvpumpar, broar, dammar och mycket annat kom till. Polhem, som vi idag skulle kalla en entreprenör, hade ofta radikala och smarta lösningar på olika tekniska problem.

Polhem grundade 1699 Stjärnsunds bruk i Dalarna. I denna industrianläggning tillverkades varor på ett avancerat sätt med hjälp av vattendrivna maskiner. Bland det som tillverkades här var urverk, spik, tallrikar, lås m m. Han var otroligt nyskapande och före sin tid på många områden.

Han var också intresserad av pedagogik. Det var viktigt att lära ut mekanikens grunder till skolelever, och det var genom praktiskt bruk man skulle lära sig. Han tog fram 80 tekniska trämodeller av de grundläggande maskinelementen för användning i undervisningen, det s k ”mekaniska alfabetet”.
Christopher Polhem uppfann Polhemslåset och stångjärnssaxen. Han konstruerade Stockholms sluss och Polhems sluss vid Trollhättan. Vidare skrev han enorma mängder text. Det finns över 20.000 handskrivna ark bevarande efter honom. Endast en bråkdel av detta har givits ut i bokform.

Det är märkligt att denne fantastiske innovatör och uppfinnare för de flesta nutida svenskar är så pass okänd, trots att han avbildas på 500-lappens baksida.
Den här nya fina biografin över Polhem är formidabel och mycket välkommen. Här får vi följa honom från sin enkla bakgrund, via studier och de första konstruktionerna till de automatiska maskinerna i Stjärnsund. Boken är illustrerad med ett omfattande bildmaterial.
En mycket bra och intresseväckande bok, som förtjänar en stor läsekrets. Medan man läser boken blir man hela tiden imponerad av Polhem. Vilka idéer! Vilka uppfinningar! Samtiden förstod inte alltid hans radikala innovationer.
Samtidigt är det en berättelse om Sveriges första steg från ett jordbruksland till en modern industrination. Läs denna bok och förundras över denne framstående man.

Christopher Polhems testamente i bibliotekets katalog

Stjärnsunds bruk

About Thomas

Bibliotekarie vid Östersunds bibliotek.

Posted on 23 april, 2012, in Biografier, Sverige and tagged , , , , , , , , , . Bookmark the permalink. Lämna en kommentar.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: