Dagsarkiv: 6 mars, 2012

Mercator fyller 500

Gerhard Mercator

I dagarna är det 500 år sedan den flamländske kartografen Gerhard Mercator föddes.

Mercator (1512-1594) har gått till historien genom den berömda kartprojektion han tog fram och som än idag bär hans namn: Mercator-projektionen. Den sfäriska globens karta återges på en platt yta. Mercators projektion var inte ytkorrekt, men däremot vinkelkorrekt, vilket gjorde den mycket användbar som sjökort. I vår tid har Mercator-projektionen fått kritik för att landytorna närmast jordens poler ser uppförstorade ut, vilket gör att t ex Grönland ser väldigt stort ut, medan Indiens och Afrikas verkliga storlek inte framgår. Och Antarktis blir absurt stort. Men Mercator-projektionen är än idag den mest kända och använda av alla kartprojektioner. Den lanserades 1569.

Mercator gjorde fler insatser inom geografin och kartografin. Inom kartografin var han en verklig banbrytare, och inom geografin hade han teorier om jordmagnetismen som var långt före sin tid.

Han var också den som införde ordet ”Atlas” som beteckning på en bok som innehåller kartillustrationer. Åren 1585–95 utgavs i tre delar det stora kartverk som präglade termen atlas: Atlas sive Cosmographicae meditationes de Fabrica Mundi et fabricati figura (Atlas, eller en kosmografs tankar om världens skapelse och det skapades figur).

Mercator bodde större delen av sitt liv i den tyska staden Duisburg, och där ligger han också begravd. Efter hans död fortsatte hans söner och sonsöner att ge ut Mercator-kartor. Dessa vackra kartor är idag mycket värdefulla och eftertraktade samlarobjekt.


Världskarta i Mercators projektion

<span>%d</span> bloggare gillar detta: